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Le Rane Acquatiche

Lun, 01/03/2005 - 00:00
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Informazioni e notizie sull'allevamento in acquario delle rane acquatiche, con descrizione delle specie più diffuse, Hymenochirus e Xenopus, e indicazioni per distinguere una specie dall'altra.

Hymenochirus sp. - Foto © psyte (Flickr)

In genere nei negozi d'acquari si trovano in commercio, abbastanza facilmente, due tipi di rane acquatiche, appartenenti entrambe alla famiglia Pipidae: le Hymenochirus, che rimangono piccole, 2-3 cm al massimo, e le Xenopus laevis, che invece crescono molto di più, raggiungendo i 12-13 cm.

Entrambe vivono sempre in acqua, e possono essere allevate in un comune acquario, senza bisogno di una zona emersa; però entrambe vanno allevate da sole, non in acquari dove ci siano i pesci, errore che invece comunemente si fa, condannando a morte le Hymenochirus, perchè troppo timide e piccole per procurarsi il cibo, o i pesci, nel caso delle Xenopus, perchè quando cresceranno se li papperanno di gusto.

In genere in commercio si trovano le Hymenochirus del colore "naturale", bruno marroncino, e le Xenopus della varietà albina, bianco-rosaceo, quindi dovrebbe essere facile riconoscere tra loro le due specie; però se ci si trova di fronte a negozianti poco accurati che non sanno nemmeno loro il nome preciso della specie che vendono, il rischio di scambiare le due specie l'una per l'altra esiste, perchè ovviamente delle Xenopus esiste anche la varietà del colore normale, marrone-bruno come le Hymenochirus, e a loro volta anche delle Hymenochirus è possibile ritrovare la forma albina, anche se molto molto raramente. Se non siete certi della specie correte quindi il rischio di inserire rane che pensate rimangano piccoline e che invece diveneranno belle grosse e predatrici come le Xenopus.

Comunque, tenete conto che se la rana è albina, a meno di un caso eccezionale si tratta di una Xenopus, inoltre come ho letto in questo articolo, un modo di riconoscerle infallibile è di osservarne le zampette: le Hymenochirus hanno le dita delle zampe anteriori palmate, mentre le Xenopus no, hanno palmate solo le dita delle zampe posteriori.

Dalla bocca di questa xenopus sporge la coda di un povero neon... - Foto di Fabrizio Fresa

Dalla bocca di questa xenopus sporge la coda di un povero neon... - Foto di Fabrizio Fresa

Per sottolineare l'importanza di conoscere gli animali che si pretende di inserire in acquario, a fianco una foto molto esplicativa, che mi è stata inviata da Fabrizio Fresa, con lo scarno racconto della sua esperienza personale: ha acquistato una rana "rosa" senza saperne nè il nome nè le caratteristiche... e appena introdotta in acquario questa gli ha fatto fuori 2 neon. Nella foto appunto si scorge la coda del povero neon che fuoriesce dalla bocca della (povera anche lei) rana!

 
  • Nessuna specie di rana è adatta all'allevamento con i pesci
  • E' meglio allevarle in una vasca monospecifica
  • Alcune specie diventano grandi e/o aggressive
  • Possono avere difficoltà ad abituarsi al mangime secco
  • Anche se alcune specie vengono riprodotte in cattività, molti esemplari in commercio provengono ancora dalla cattura in natura. Chiedete al negoziante se gli anfibi che state per prendere sono d'allevamento o di cattura.
Specie nel sito
Hymenochirus boettgeri Gold-Albino - Foto © Frank Schäfer
Zaire Dwarf Clawed Frog
Aspettativa di vita: 8 - 15 anni
Dimensioni massime: 3,5 cm

Come le Hymenochirus curtipes, anche le Hymenochirus boettgeri sono piccole ranocchiette dal colore bruno scuro, dall'aspetto esile, molto carine e simpaticissime nelle loro movenze da mimo, originarie dell'Africa centro occidentale, riprodotte in cattività da innumerevoli generazioni.

Hymenochirus curtipes
Western Dwarf Clawed Frog
Aspettativa di vita: 8 - 15 anni
Dimensioni massime: 3,5 cm

Come le Hymenochirus boettgeri, anche le Hymenochirus curtipes sono piccole ranocchiette dal colore bruno scuro, dall'aspetto esile, molto carine e simpaticissime nelle loro movenze da mimo, originarie dell'Africa centro occidentale, riprodotte in cattività da innumerevoli generazioni.

Xenopus laevis, African Clawed Frog: la stessa rana da giovane e da adulta
Platanna, African Clawed Frog
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Dimensioni massime: 8 cm il maschio, 13 cm la femmina

Molto diffuse nei negozi, piccole e carine, sono in realtà rane che diventano grandi, fino a 13 cm le femmine, e soprattutto sono molto voraci e fameliche, in grado di divorare pesci grandi quasi quanto loro, se non si è seguito il consiglio di non allevarle con i pesci...

Mini-FAQ

domanda:
Il mio negoziante ha delle rane ma non sa a quale specie appartengano.
Io vorrei delle Hymenochirus, che rimangono piccole, e non le Xenopus, ma come faccio a riconoscere le due specie?
Non vorrei fare un'acquisto sbagliato!
risposta:
Ciao, purtroppo da piccole sono molto difficili da riconoscere, perché sono molto simili... Le principali differenze generalmente sono che delle Xenopus, che diventano grandi, in genere viene commercializzata la forma albina, dalla colorazione bianco-rosata, forma che è molto meno diffusa nelle Hymenochirus, per cui se quelle che hai visto sono bianco rosate, al 90% sono Xenopus. Se sono scure, al 90% sono Hymenochirus.
Resta però sempre un margine d'errore, perché seppur meno frequentemente vengono importate anche Xenupus dalla colorazione normale, che è brno scuro come quella delle Hymenochirus...
Un'altra differenza è che le Hymeno hanno un aspetto più magro e slanciato delle Xenopus, che hanno invece un aspetto più tozzo e grassottello. Specialmente le zampe di dietro, le "cosce", nelle Xenopus sono molto più formose e cicciose che non le lunghe e smilze coscettine delle Hymeno. Però c'è da tener conto che in negozio, tra trasporto e quarantena, magari non è che vengano nutrite a sufficienza, per cui potresti trovarti di fronte a Xenopus magroline...
Comunque, in conclusione, forse se sono bianche e grassottelle hai una margine di sicurezza del 99% che siano Xenopus, mentre se sono marron-grigio scure e snelle al 99% sono Hymenochirus.
Purtroppo, alla dimensione e nelle condizioni in cui vengono tenute nei negozi, la certezza al 100% non è raggiungibile.
Permettimi però di dire che un negoziante che non ha la più pallida idea del nome delle creature che vende e che non è neanche in grado di farsela, controllando listini, fatture o cose simili, è un pessimo elemento, ed io piuttosto che rischiare di prendere una specie non adatta al mio acquario, con tutte le conseguenze del caso, mi rivolgerei altrove.

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere...
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