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Ampullariidae

Conosciamo meglio le lumache d'acqua dolce della famiglia delle Ampullarie (Ampullariidae)

Ampullaria var. Tomato - Foto © Jerome Picard (Flickr)

Con il termine di Ampullaria mi riferisco a tutte le lumache appartenenti alla famiglia delle Ampullariidae, che comprende svariati generi, distribuiti in America, Africa e Asia.

La situazione tassonomica è molto confusa, tra chi usa la suddivisione in clase e chi la vecchia suddivisione in ordine/famiglia, e anche circa le suddivisioni fra i generi; attualmente si considera la famiglia delle Ampullariidae suddivisa in 8 generi: Asolene, Felipponea, Marisa e Pomacea diffuse originariamente in America centro-meridionale, arcipelago caraibico, e Stati Uniti meridionali; Afropomus, Lanistes e Saulea in Africa; e il genere Pila diffuso in Africa e Asia.

La Tassonomia

Le lumache di questa famiglia che si trovano più comunemente in commercio sono quelle del genere Pomacea, grandi lumache dal guscio di un bel giallo, per cui talvolta si usa il termine ampullaria per queste lumache al posto di Pomacea, ma non è un grande errore, in quanto sono esattamente ampullarie anche loro, il termine è solo più generale.

riproduzione

Contrariamente a quanto a volte si dice, le ampullarie non sono ermafrodite, nè sufficienti nè insufficienti, ma hanno sessi separati e distinti, esistono cioè ampullarie femmina e ampullarie maschi (potete dare un'occhiata alla pagina sull'anatomia).
In alcune specie è anche ravvisabile una qualche forma evidente di dimorfismo sessuale. Per esempio, in Pomacea canaliculata l'apertura della conchiglia del maschio è più arrotondata di quella della femmina, perchè deve contenere il largo apparato del pene. Queste differenze tra i sessi non sono molto visibili, e non sono molto attendibili per poter distinguere senza ombra di dubbio un maschio da una femmina, ma possono essere utili ai fini statistici.

In alcune specie comunque le differenze sono evidentissime, in esemplari adulti. Per esempio in Pomacea flagellata flagellata il maschio quando raggiunge la maturità sessuale ha il labbro della conchiglia molto allargato, tanto che l'apertura della stessa ha una forma simile ad una tromba, e lo stesso dimorfismo appare in vari gradi di evidenza anche in tutte le lumache appartenenti alle sottospecie di flagellata.

A parte le differenze nella conchiglia, spesso è molto facile individuare il sesso di un'ampullaria osservando all'interno della cavità del mantello se è presente la macchia dell'apparato del pene, o la sua assenza nel caso di una femmina.
Per far questo bisogna prendere la lumaca dall'acqua e tenerla rovesciata per qualche minuto, soffiandole un po' d'aria fresca sul corpo. L'ampullaria dovrebbe (si spera) distendere il piede per raddrizzare la conchiglia. Quando questo succede è possibile dare un'occhiata all'interno della cavità destra del mantello, dove si dovrebbe vedere la relativamente grande sacca del pene, mentre nella femmina ovviamente no. In questa figura forse si capisce qualcosa di più. Il pene sarà comunque ben visibile se riuscirete a sorprendere le lumache durante l'accoppiamento .

(tratto da www.applesnail.net)

Specie nel sito
Marisa cornuarietis - Foto tratta da Gaqua.de

Aspettativa di vita:
Dimensioni massime:

Queste lumache mangiano tutto ciò che trovano (onnivore): piante morte e in decomposizione, molti tipi di piante acquatiche, animali morti, uova di altri animali, sono mangiatrici molto voraci. Non sono adatte per acquari piantumati.

Pomacea bridgesii - www.applesnail.net
Apple snail, Ampullaria
Aspettativa di vita: 4-5 anni
Dimensioni massime: La dimensione della conchiglia varia da 4 a 5 cm. di larghezza e 4,5 - 6,5 cm. d'altezza.

Si pensava che fosse questa specie la più diffusa in commercio come "apple snail", mentre attualmente è riconosciuto che non viene affatto esportata, quella che si pensava fosse Pomacea bridgesii è in realtà Pomacea diffusa.

Pomacea bridgesii - www.applesnail.net

Aspettativa di vita:
Dimensioni massime:

Bella e grande ampullaria, mangia quasi tutti i tipi di pianta e non è quindi adatta per nulla ad acquari piantumati; va evitata, a meno che l'acquario sia privo di piante o altra vegetazione.

Pomacea diffusa - www.applesnail.net
Apple snail, Ampullaria
Aspettativa di vita: 4-5 anni
Dimensioni massime: La dimensione della conchiglia varia da 4 a 5 cm. di larghezza e 4,5 - 6,5 cm. d'altezza.

Bella e grande ampullaria, preferisce piante morte e in decomposizione, e cibo artificiale come quello per i pesci; non mangia piante sane, a meno che non ci sia altro cibo disponibile. Questo la rende una buona scelta per gli acquari piantumati.

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