Attenzione

Cynops ensicauda

(Hallowell, 1861)

E' tra le specie di Cynops più commercializzate, anche se non come il cugino Cynops orientalis, è adattabile e resistente, ma come tutti i tritoni non va allevato insieme ai pesci.

Cynops ensicauda - Foto © Henk Wallays (CalPhotos)

Nome comune
Sword-tailed Newt
Aspettativa di vita

20 anni

Aspettativa di vita in acquario

17,9 anni (registrato da AnAge)

Dimensioni massime in natura

12,7 cm i maschi, 18 cm le femmine

In base a quanto letto su Caudata.org, la specie Cynops ensicauda è suddivisa in due sottospecie, Cynops ensicauda ensicauda (la cosiddetta forma nominale) e Cynops ensicauda popei. Le due sottospecie abitano isole giapponesi diverse nell'arcipelago Ryukyu. Cynops ensicauda è anche la più grande specie ancora esistente all'interno di quello che era una volta il genere Cynops (ora suddiviso in Cynops e Hypselotriton: Cynops/Hypselotriton wolterstorffi, un'altra grande specie che, viveva nel lago Kunming in Cina, è ormai da tempo ritenuta estinta).
Normalmente gli adulti raggiungono lunghezze da 11 a 14 cm. Le lunghezze massime documentate sono 12,7 cm per i maschi e 18 cm per le femmine. In cattività sono stati segnalati per questa specie esemplari che hanno superato i 20 anni d'età, con le femmine che a questa età spesso ancora depongono le uova.

Cynops ensicauda è una specie strettamente legata al tritone giapponese Cynops pyrrhogaster, che è la seconda specie di questo genere in Giappone. Le due specie sono simili nell'aspetto generale, ma Cynops ensicauda ha una testa più ampia, le ghiandole parotidi sono meno importanti, e la pelle è più liscia. Questi tritoni possiedono una cresta vertebrale prominente, ma senza scanalature laterali. La coda è compresso lateralmente con una punta arrotondata. Le dita sono più brevi rispetto a Cynops pyrrhogaster.

I Cynops ensicauda hanno una colorazione del dorso da marrone al quasi nero. I tritoni della sottospecie popei generalmente tendono ad essere un po' più scuri sulla parte superiore rispetto alla forma nominale. La cresta dorsale può differire nel colore e apparire dal rossastro al marrone. Alcuni individui di entrambe le sottospecie hanno una striscia dorso-laterale di lunghezza variabile giallo-arancio, che a volte va dall'occhio alla base della coda. Questa striscia può essere interrotta in più punti o essere frammentaria. Il ventre è da giallo ad arancione, a volte rosso, con un numero variabile di punti o disegni neri che possono essere disposti in file o disposti irregolarmente attraverso la pancia. Il colore del ventre si estende fino al bordo inferiore della coda.
La sottospecie popei possiede spot chiari (spesso descritti come bianchi, gialli o dorati) di varie gradazioni sulla dorsale e sui fianchi. In alcuni individui questi punti si condensano in strisce e sono stati segnalati anche esemplari completamente "dorati". Queste macchie sono assenti nella forma nominale. Può essere difficile assegnare individui all'una o all'altra sottospecie solo sulla base della colorazione, senza dati sulla località di raccolta, in quanto alcuni animali possono visualizzare tratti transitori.

  • Specie d'acqua fredda
  • Specie che va allevata in gruppo in acquario monospecifico
  • Specie che spesso non accetta mangime secco, solo vivo o congelato (chironomus)
  • Specie talvolta riprodotta in cattività, ma gli esemplari in commercio provengono quasi sempre dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se gli esemplari che state per comprare sono di cattura o di allevamento.

Cynops ensicauda, primo piano del muso - Foto © Henk Wallays (CalPhotos)

Distribuzione

Asia - Specie endemica del Giappone, la sua distribuzione è ristretta a dodici isole dell’arcipelago di Amami - Okinawa

VULNERABLE

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
VULNERABLE (vulnerabile)

  • Cynops ensicauda: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: Vive sul terreno di foreste paludose e nei pascoli umidi.

Cynops ensicauda abita tutti i tipi di corpi idrici con acqua stagnante o ferma, inclusi stagni e corsi d'acqua naturali, così come strutture artificiali, come risaie, canali a bordo strada, pozze d'acqua per il bestiame. Sono molto abbondanti in questi corpi idrici durante la stagione riproduttiva. Sia gli adulti che i giovani possono trascorrere lunghi periodi vivendo sulla terraferma in habitat boschivi.
Molte informazioni sull'habitat dei Cynops ensicauda, compresa una tabella con le variazioni mese per mese della temperatura, le potete trovare in questo articolo su Caudata.org.

Nella Red List è segnalato come Vulnerabile, cioè vicino al pericolo di estinzione, perché l’estensione delle aree in cui è distribuito è inferiore ai 5,000km2 e l’area che occupa è inferiore ai 500km2, la sua distribuzione è estremamente frammentata, l’estensione, la qualità dei suoi habitat ed il numero di individui maturi sono in continuo declino.
La degradazione del loro habitat, in particolare per il disboscamento, è continua, e questo conduce alla frammentazione degli habitat e delle popolazioni. Altre forme di perdita degli habitat sono costituite dalla bonifica degli stagni e dalla costruzione di fosse e canali artificiali.

Vai alle pagine sui biotopi dei Cynops/Hypselotriton

Cynops ensicauda, Sword tailed newt - Foto © Chung-Wei Yu (Arkive.org)

Temperatura in natura

13 - 28°C

Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 60x30x30h cm per due-tre esemplari adulti.
Sono animali resistenti e robusti che possono accompagnare i loro custodi per almeno 2 decenni, se vengono rispettati alcuni principi di base. Anche se le osservazioni in natura indicano che gli adulti possano vivere in modo terrestre per lunghi periodi, è meglio allevarli in un allestimento completamente acquatico e fittamente piantumato, o in un allestimento semiacquatico con una grande area d'acqua. Gli animali devono avere la possibilità di riposare all'asciutto con una piccola superficie, che può essere costituita da piante galleggianti, sughero, legni, ecc. Alcune aree del fondo della vasca dovrebbero essere lasciate libere dalle piante, in modo che possano essere utilizzate come arre per l'alimentazione o per il corteggiamento.

Quando sono tenuti al chiuso nelle zone temperate, soprattutto in appartamenti con riscaldamento centralizzato, in genere non serve il termoriscaldatore. Anche se tollerano temperature dell'acqua fino a 30°C durante l'estate, la temperatura migliore per loro durante la maggior parte dell'anno è tra i 20 e i 24°C. Durante i mesi invernali, invece, si consiglia di temperature dell'acqua più basse per almeno 8 settimane, dai 12 ai 16ºC, per stimolare il comportamento riproduttivo. Non è necessario un periodo di raffreddamento al di sotto di questo intervallo. Le larve e giovani stanno meglio a temperature superiori a 20ºC.

Come con altre specie di tritoni, l'acqua dovrebbe essere filtrata e dovrebbero essere fatti cambi d'acqua regolari. Si dovrebbe anche evitare di creare una forte corrente, perchè preferiscono acque tranquille.

Vai alle pagine sull'allevamento dei Cynops/Hypselotriton

Avviso

Anche se ci sono specie di rane e di tritoni che possono vivere in acquario, perché vivono sempre in acqua, questo non vuol dire che possano vivere in acquari di comunità con i pesci!

Al contrario, la convivenza tra anfibi e pesci è sempre da EVITARE, perché hanno esigenze e comportamenti totalmente differenti, sia per quanto riguarda acqua e temperatura, che per cibo, carattere, dimensioni, ecc. Ci sono specie che con i pesci sono destinate a morire di fame, perché non in grado di entrare con loro in competizione alimentare, ma altre specie che probabilmente saranno loro a mangiarsi i pesci una volta cresciute...

Il modo migliore di allevare una specie anfibia è in genere quello di allevarla in acquari (o acquaterrari, a seconda della specie) MONOSPECIFICI, ossia da sola o con esemplari della stessa specie; le specie che possono convivere tra loro senza problemi sono davvero poche.

Così come per i pesci, occorre informarsi bene PRIMA di comprare qualche specie di anfibio, siano essi rane, tritoni o salamandre, per non incorrere in spiacevoli sorprese (come comprare specie credendo rimangano piccole e trovarsi invece con dei bestioni da mezzo metro).

Alimentazione

Gli esemplari adulti si nutrono in natura soprattutto di invertebrati, tra cui lombrichi, lumache, larve di insetti, crostacei, a volte anche giovani e uova della loro specie. In cattività, sono disposti ad accettare il cibo adatto ai comuni tritoni, come lombrichi vivi (tritati se necessario), blackworms, vermi bianchi, e anche cibo morto come chironomus congelati, artemia, mysis, o anche strisce di cuore di manzo magro o pesce. Essendo in genere provenienti dalla cattura in natura, possono avere difficoltà soprattutto iniziali ad accettare cibo morto, soprattutto quello secco.

Cynops ensicauda, deposizione - Foto © Henk Wallays (CalPhotos)

Riproduzione

Raggiungono la maturità sessuale all'età di 2 o 3 anni, e i maschi possono maturare fino a 1 anno prima delle femmine. Secondo alcune fonti, la stagione riproduttiva negli habitat naturali inizia a marzo e termina in luglio/agosto. Ci sono però indicazioni che invece la riproduzione possa iniziare già a novembre in alcune zone di distribuzione di questo tritone. Gli esemplari in cattività, tuttavia, mostrano una tendenza generale ad estendere la stagione riproduttiva, sviluppando una seconda stagione riproduttiva in autunno, o anche rimanendo fertili per l'intero anno. Gli allevatori di questa specie riportano che la deposizione delle uova avviene durante tutto l'anno, con un picco da ottobre a fine giugno.
Molte informazioni sul comportamento riproduttivo dei Cynops ensicauda, sulla deposizione e sulla crescita di uova e avannotti le potete trovare in questo articolo su Caudata.org.

Vai alle pagine sulla riproduzione dei Cynops/Hypselotriton

Taxa principali

Cynops ensicauda - Foto © Henk Wallays (Calphotos)
Sword-tailed Newt

E' tra le specie di Cynops più commercializzate, anche se non come il cugino Cynops orientalis, è adattabile e resistente, ma come tutti i tritoni non va allevato insieme ai pesci.

Dimensioni max: 12,7 cm i maschi, 18 cm le femmine
Aspettativa di vita: 20 anni
Temperatura: 13 - 28°C
Cynops pyrrhogaster - Foto © Henk Wallays (CalPhotos)
Japanese Fire-bellied Newt

Specie di tritone di media grandezza, viene spesso confuso con Cynops orientalis, e come lui va allevato preferibilmente in acquario monospecifico.

Dimensioni max: 13 cm
Aspettativa di vita: 20 anni
Riferimenti & Link
it.hobby.acquari

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Hypselotriton orientalis, larva - Foto © Massimo Macciò

Come favorire ed ottenere la riproduzione dei tritoni del genere Cynops/Hypselotriton e come far crescere le larve con successo

Cynops ensicauda, primo piano - Foto © Henk Wallays (Calphotos)

Cynops ensicauda - Foto © Henk Wallays (Calphotos)

Cynops ensicauda, Sword tailed newt - Foto © Chung-Wei Yu (Arkive.org)

Notizie e informazioni utili per l'allevamento di questa specie di tritone, molto difficile da trovare in commercio, con resoconto dettagliato e ricco di particolari di un'esperienza di riproduzione con successo - articolo di Leonardo Ancillotto