Attenzione

Planorbella

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Blue Ramshorn, Planorbella duryi albina, commercializzata in Argentina - Foto © Valeria Castagnino (Planeta Invertebrados)

Pink Ramshorn, Planorbella duryi albina - Foto © Walther Ishikawa (Planeta Invertebrados)

Nome comune
Ramshorn snail

La confusione sulla classificazione delle lumache d'acqua dolce non risparmia ovviamente nemmeno il genere Planorbella. Di fronte a nuove informazioni genetiche e molecolari, la vecchia tassonomia è stata rivista, ma l'accordo tra i vari studiosi è in alto mare. Filogeneticamente, il genere Planorbella è uno stretto parente del genere Biomphalaria, una recente proposta di classificazione cladistica basata sull'analisi del DNA, lo considera il genere-fratello di Biomphalaria.

Fino a poco tempo fa la specie Planorbella duryi, una tra le più comuni del genere con le sue forme ornamentali, era classificata nel genere Helisoma (Helisoma duryi), e gran parte delle informazioni su Internet e articoli scientifici la trattano ancora con questa denominazione. 

Un'altra particolarità di questa specie è il fatto che ci sono delle variazioni estremamente marcate nella morfologia delle conchiglie tra le varie popolazioni, che vengono chiamate forme polimorfe o sottospecie.
La forma più comune, che è quella che si trova nelle variazioni di colore usate negli acquari ornamentali è Planorbella duryi duryi (forma tipica). Una variante dalla conchiglia appiattita e sottile è chiamata forma depressa (Planorbella duryi eudiscus), e c'è anche una forma con le spire della conchiglia più alte, chiamata forma scalariforme (Planorbella duryi seminole). 

Attualmente secondo il registro WoRMS appartengono al genere Planorbella una dozzina di specie viventi:

  1. Planorbella ammon (Gould, 1855)
  2. Planorbella binneyi (Tryon, 1867)
  3. Planorbella caloderma (Pilsbry, 1923)
  4. Planorbella campanulata (Say, 1821)
  5. Planorbella contrerasi (Pilsbry, 1920)
  6. Planorbella costaricense (Preston, 1907)
  7. Planorbella duryi (Wetherby, 1879)
  8. Planorbella foveale (Menke, 1830)
  9. Planorbella nigricans (Spix, 1827)
  10. Planorbella tenue (Dunker, 1850)
  11. Planorbella trivolvis (Say, 1817)
  12. Planorbella wyldi (Tristram, 1861)

Rispetto al genere Biomphalaria, Planorbella duryi può essere confusa principalmente con le specie di gusci di planisferi alti: Biomphalaria tenagophila e Biomphalaria occidentalis. Entrambi i generi hanno emolinfa rossa, per la presenza di emoglobina, e questo dà una bella colorazione rossa agli individui albini. In Brasile, quasi tutte le Ramshorn red vendute nel mercato acquariofilo sono Biomphalaria. Le Planorbella albine vengono importate molto raramente, sono più costose e con il rosso non così intenso, di solito sono vendute come "Ramshorn pink".
Distinguere i due generi non è facile se non si sa dove guardare, qui c'è qualche indicazione: le specie di Biomphalaria hanno un guscio più fragile e uno spessore del bordo del guscio più delicato rispetto a quello di Planorbella, sebbene per distinguerle specificatamente sia necessario osservarne il complesso genitale. Anche la dimensione del guscio e la crescita delle spire possono essere indicativi, poiché in Planorbella le spire crescono rapidamente di diametro, ed hanno l'apertura del guscio dilatato, rispetto alle specie del genere Biomphalaria, e generalmente le strisce della crescita sono molto visibili nei giri.

Planorbella duryi 'Blue' e Biomphalaria glabrata 'Red', in queste foto è evidente la differenza del disegno della spirale del guscio - Foto © Cláudio Moreira (Planeta Invertebrados)

Planorbella duryi 'Blue' e Biomphalaria glabrata 'Red', nei diagrammi a destra le spirali di Archimede e Logaritmica. In Planorbella le spire crescono più velocemente, con un disegno più logaritmico. Alcune conchiglie di Drepanotrema possono avere un pattern ancora più archimedeo - Foto © Denise Cailean (Planeta Invertebrados)

Per noi acquariofili, una differenziazione abbastanza evidente è la grande pseudobranchia posseduta da questa specie, una struttura conica proiettata fuori dal guscio, sul lato sinistro della lumaca. È facilmente visibile quando cammina sul vetro dell'acquario.

Piccoli di Planorbella duryi 'Blue' e "Pink" mostrano la loro grande pseudobranchia - Foto © Walther Ishikawa (Planeta Invertebrados)

Piccoli di Planorbella duryi 'Blue' rinnovano la loro riserva d'aria in superficie, tramite la loro grande pseudobranchia - Foto © Walther Ishikawa (Planeta Invertebrados)

Un ultimo particolare interessante è che i due generi nonostante l'aspetto simile hanno modalità d'accoppiamento diverse: nelle Planorbella di solito la copulazione è reciproca, in posizione faccia a faccia, nessuno dei due partner sale sopra il guscio dell'altro. Le conchiglie sono orientate con la loro parte basale una di fronte all'altra. È anche noto che c'è meno autofecondazione rispetto ad altre lumache d'acqua dolce ermafrodite. Invece nel genere Biomphalaria durante la copulazione un esemplare agisce da maschio e uno da femmina, non c'è quasi mai copulazione reciproca, e in modo simile alle Ampullarie, il 'maschio' sale sul guscio della 'femmina' ed esegue la copulazione.

Piccole Planorbella duryi, nella varietà 'Blue' e nella viarietà 'Pink' (al centro). Il disegno maculato nei giovani è molto più evidente che negli adulti - Foto © Walther Ishikawa (Planeta Invertebrados)

Taxa principali

Planorbella duryi - Foto © Valeria Castagnino
Ramshorn snail

Una lumaca ornamentale tra le 'Ramshorn', a guscio piatto, che si trova in varie forme, red, pink, blue, e che apparteneva al genere Helisoma

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