Attenzione

Tylomelania sp.

Molto simili alle Melanoides ma nel contempo anche molto diverse, sono lumache dall'aspetto e dalla colorazione sorprendente, alcune specie diventano anche molto grandi (12 cm di lunghezza totale)

Tylomelania sp. 'Yellow Rabbit' - Foto © Chris Lukhaup

Nome comune
Rabbit Snail
Dimensioni massime in natura

dai 2 ai 12 cm TL

Le lumache del genere Tylomelania sono strettamente imparentate con quelle del genere Melanoides, ed appartengono entrambe alla superfamiglia delle Cerithioidea. Il genere Tylomelania fino a poco tempo fa era incluso nella famiglia dei gasteropodi Thiaridae (come le Melanoides), solo di recente è stato classificato nella famiglia Pachychilidae.
Tylomelania e Melanoides presentano oltre alle somiglianze anche notevoli differenze, in particolare per quanto riguarda l'aspetto riproduttivo: pur essendo entrambe vivipare, cioè partoriscono piccoli vivi e già perfettamente formati, le Melanoides sono ermafrodite e pare anche ermafrodite sufficienti, ossia un esemplare può fare tutto da solo (le lumache ermafrodite non sufficienti devono essere almeno in due per poter generare la prole), mentre le Tylomelania hanno sessi separati, per cui per ottenerne la riproduzione ci vogliono un esemplare femmina e uno maschio, e non sono molto prolifiche, producono 1-2 piccoli ad ogni ciclo riproduttivo che crescono molto lentamente!

Sembra che le Tylomelania siano minacciate da un parassita del sulawesi, una sanguisuga che nessuno è ancora riuscito a debellare, anche per il fatto che gli invertebrati sono molto sensibili ai medicinali e vanno usati con molta attenzione. Il parassita viene importato con le Tylomelania di cattura (che son la maggior parte sul mercato) e passa da lumaca a lumaca... le lumache parassitate diventano sempre meno attive fino a morire.

Le specie disponibili per gli acquari hanno gusci lunghi, conici, a forma di torre che assomigliano a grandi Melanoides, anche se ci sono alcune specie con gusci ovali (Tylomelania neritiformis, ecc.). La maggior parte ha gusci robusti e scolpiti, con elevazioni assiali e/o a spirale, di colore scuro, da marrone giallastro a nerastro. Apertura ovale, opercolo ovale o arrotondato di colore scuro. Le dimensioni variano molto da specie a specie, da 2 a 12 cm.

Anche il corpo ha anche una grande somiglianza con quello delle Melanoides, con una "proboscide" sulla testa, appiattita e sporgente anteriormente, che sembra una lingua. Piede piatto e relativamente corto, ovale. Tentacoli di media lunghezza, situati lateralmente vicino alla base della proboscide. Piccoli occhi scuri alla base dei tentacoli. Di solito camminano con i loro tentacoli piegati verso il basso, da qui il loro nome popolare 'Rabbit snail', lumaca coniglio.

Il corpo della maggior parte delle specie ha un colore scuro, nero o grigio scuro, ma poche specie (come Tylomelania towutensis e Tylomelania zeamis) hanno un corpo di colore giallo o arancio brillante, e sono principalmente queste specie che erano state riprodotte per l'uso negli acquari ornamentali. Possono avere un colore omogeneo, o con strisce sottili o reticolate, o scuro con piccole macchie chiare. Al link seguente una galleria fotografica con diverse specie di Tylomelania sul sito Planeta Invertebrados.

Tylomelania orange - Video © maryvandyce

Distribuzione

Asia: Sono endemiche di Sulawesi, in Indonesia, e la stragrande maggioranza delle specie è ristretta al Lago di Poso e il sistema del lago Malili (composto da Matano e Towuti, e i più piccoli Lontoa (Wawantoa), Mahalona e Masapi). Sembra che non possano sopravvivere ad un'altitudine superiore a circa 700 m.

Habitat

Le Tylomelania vivono esclusivamente nell'isola indonesiana di Sulawesi, e si trovano nei grandi laghi ancestrali, Lago Poso e i laghi interconnessi del complesso Malili (Matano, Mahalona, ​​Towuti, Lontoa e Masapi), oltre che in alcuni corsi d'acqua adiacenti. Sono stati identificate 76 specie di Tylomelania che vivono in ambienti lotici (fiumi, il 30% delle specie) o lentici (laghi, il 70% delle specie, metà e metà in ogni sistema lacustre). Nessuna specie di lago si trova nei fiumi e viceversa. Al link seguente una galleria fotografica con gli ambienti dei laghi in Sulawesi sul sito Planeta Invertebrados.

Le specie fluviali si presentano generalmente in grandi popolazioni in cascate di sedimenti calcarei, acque limpide, e dipendono dalle foglie cadute in acqua in decomposizione. Sono generalmente trovate attaccate alla parte inferiore di queste foglie, nutrendosi del biofilm di alghe.

Le varie specie lacustri sono specializzate in substrati rocciosi o sedimentari (sabbia e fango) si trovano ad una profondità fino a 40 m, ma sono più numerose in acque basse, da 1 a 2 m, specialmente con substrato roccioso. Quelle specializzate nei substrati rocciosi si alimentano con le alghe che crescono su queste superfici, presumibilmente diatomee, mentre quelle specializzate in substrati sedimentari si alimentano con i detriti, con distinti modelli di denti nelle radule.

Questi laghi hanno caratteristiche uniche, molto diverse dagli altri grandi laghi continentali. Sono ultra-oligotrofici, con acque limpide di elevata trasparenza e contenuto organico molto basso. Il loro bacino ferruginoso determina la più alta concentrazione di ferro tra i laghi del pianeta, contribuendo anche alla minore disponibilità di fosforo. Queste caratteristiche determinano la più bassa concentrazione di fitoplancton tra i grandi laghi continentali. La temperatura dell'acqua varia tra 27 e 31°C, e il pH va da 7,5 (Poso) a 8,5 (Matano). La durezza è bassa.

Le Tylomelania hanno un alto grado di endemismo, con molte specie che si trovano in aree geografiche molto ristrette, come solo un capo o un'isola di un lago specifico. Hanno anche un alto grado di sintopia, con fino a sette specie che abitano la stessa nicchia ecologica. Alcuni ricercatori le chiamano 'lumache darwiniane' perché rappresentano un modello molto utile per studiare i processi di evoluzione, speciazione e radiazioni adattive.

Tylomelania sp. sul fondo del lago Matano, in Sulawesi, Indonesia - Foto © Chris Lukhaup

Tylomelania sp. sul fondo del lago Matano, in Sulawesi, Indonesia - Foto © Chris Lukhaup

Temperatura in natura
25 - 30°C
Valore pH in natura
7.5 - 8.5
Valori acqua in natura
7-15 gh
Allevamento

Le Tylomelania ono lumache attive sia di giorno che di notte, anche se hanno movimenti lenti, e possono trascorrere ore a nutrirsi nello stesso posto. I piccoli sono più attivi, mentre gli adulti più anziani possono trascorrere parecchi giorni senza muoversi da un posto. Non apprezzano troppa luce, e preferiscono nascondersi nei luoghi più ombreggiati. Come accennato, ogni specie è altamente specializzata per un tipo di substrato: qualcuna passerà gran parte del tempo a camminare sui vetri (le specie specializzate ai substrati rocciosi), mentre altre rimarranno sul fondo e potrebbero parzialmente seppellirsi (quelle specializzate in substrati sedimentari).

Sono animali longevi, come si può capire dai grandi gusci di alcune specie, ma non ci sono informazioni oggettive sull'età della maturità sessuale o sull'aspettativa di vita.

Bisogna ricordarsi che queste lumache hanno bisogno di parametri dell'acqua molto diversi dalle altre lumache più comuni negli acquari. Richiedono un pH elevato e bassa durezza, e sono molto più sensibili ai composti azotati. Se messe nelle condizioni adatte, sono robuste e mostrano una crescita rapida e percettibile nella diversa colorazione che ha il guscio appena formato, specialmente se le condizioni del nuovo acquario sono diverse da quello precedente.
Anche la riproduzione negli acquari è facile, ma la fecondità è piuttosto bassa, il che può essere vantaggioso, così non c'è il rischio che diventino infestanti. È anche basso il rischio che diventino specie invasive in caso di rilascio accidentale in natura.

Essendo lumache pesanti, con movimenti lenti, bisogna prendere in considerazione la scelta corretta del resto della fauna, evitando animali veloci e voraci, che possono competere nella ricerca di cibo. Ovviamente, bisogna evitare anche i grandi carnivori e i predatori di lumache.
È ancora rara da trovare nei negozi, e costosa, a causa del basso tasso di riproduzione. Tuttavia, è certamente un animale di spicco in qualsiasi acquario di invertebrati di acqua dolce.

Tylomelania sp. 'Orange Rabbit' - Foto © Enrico Richter

Tylomelania sp. 'Rabbit Snail' - Foto © Chris Lukhaup

Dimorfismo sessuale

A differenza delle Melanoides, le Tylomelania hanno sessi separati, quindi se si vuole farle riprodurre, per avere delle nascite bisogna possedere sia maschi che femmine, sessualmente maturi. Le femmine tendono ad essere più grandi dei maschi.

Grande sacco d'uovo di Tylomelania sp. - Foto © Sarah Elmassian (Planeta Invertebrados)

Piccoli di Tylomelania sp. in acquario - Foto © Sarah Elmassian (Planeta Invertebrados)

Piccoli di Tylomelania sp. in acquario - Foto © Sarah Elmassian (Planeta Invertebrados)

Riproduzione

La caratteristica più sorprendente delle Tylomelania è la loro strategia riproduttiva, basata sulla gestazione uterina, con un alto tasso di investimento materno ("k-strategy"). Sono ovovivipare, ovvero partoriscono prole viva e completamente formata. Le femmine hanno un gonodotto (ovidotto) modificato nella forma di una sacca uterina, dove vengono conservati uova ed embrioni, e dove si sviluppano. Cioè, in un compartimento anatomico diverso dai Thiaridae (come le Melanoides), dove gli embrioni si sviluppano in un sacco sub-melanico. La fecondazione è interna, attraverso uno spermatoforo.

La riproduzione è continua, non ci sono prove di stagionalità. Gli embrioni vengono prodotti continuamente e si sviluppano nelle sacche uterine delle femmine, dove i piccoli più grandi e più sviluppati si trovano nella parte anteriore. Sono avvolti in un grande volume di materiale nutritivo prodotto da una grande ghiandola albuminosa. Non c'è alcun trasferimento diretto di nutrienti dalla madre all'embrione, per mezzo di un corrispondente del cordone ombelicale, il che classifica questi gasteropodi come ovovivipari e non come vivipari.
La gestazione è abbastanza lunga, ogni femmina incinta contiene un numero relativamente piccolo di piccoli, che si sviluppano fino a raggiungere grandi dimensioni. I giovani di alcune specie sono i più grandi tra i gasteropodi vivipari, raggiungendo quasi 2 cm alla nascita. Nascono con conchiglie ben formate, con più giri. La capsula dell'uovo è sferica, costituita da una sottile membrana bianca traslucida, che si dissolve e si rompe rapidamente. Negli esemplari catturati in natura, circa l'80% delle femmine aveva embrioni che si stavano sviluppando. In generale, le specie più grandi hanno embrioni sempre più grandi nella loro sacca uterina. Di conseguenza, gli embrioni più grandi sono stati trovati nella specie più grande, Tylomelania patriarchalis, con un guscio embrionale di 17,5 mm in una femmina dal guscio di 90 mm. Al contrario, il più alto numero di giovani è stato trovato in una specie fluviale di medie dimensioni, Tylomelania robusta, in cui una femmina di 40 mm conteneva 39 giovani con una lunghezza massima di 4,8 mm.
Sembra essere un genere che si ibrida facilmente, con diverse segnalazioni di incroci tra specie diverse, sia in natura che in acquario. Non è ancora noto se la prole siano fertili o meno.

A Sulawesi babysnail is born: la nascita di una piccola Tylomelania sp. - Video © yuvalmashiah

Taxa principali

Lumaca che in natura ha uno spesso strato di calcare sulla conchiglia, che però non si forma in cattività

Rabbit Snail

Molto simili alle Melanoides ma nel contempo anche molto diverse, sono lumache dall'aspetto e dalla colorazione sorprendente, alcune specie diventano anche molto grandi (12 cm di lunghezza totale)

Dimensioni max: dai 2 ai 12 cm TL
Temperatura: 25 - 30°C
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Andrea

4 anni fa

Ne possiedo ben quattro costano 8 euro l'una dalla mia parte sono lumache bellissime devo confermare che e'vero che mordono le piante particolarmente quelle a foglie larghe ma sono sempre affascinanti
anonimo

gioele

3 anni 9 mesi fa

io nel mio acquario di comunità ne ho 4 orange molto grosse, pagate 2.5€ per un errore del negoziante che lo stesso giorno mi ha regalato delle melanoides tra cui c'era anche un cucciolo di tylomelania, misono sentito un po' in colpa. comunque sia, le mie non mangiano foglie, nemmeno delle piante più tenere tipo bacopa o ludwigia repens, e non si sono ancora riprodotte dopo circa 5 mesi, che fortuna hai avuto!
anonimo

Grazie ma le ho pagate 8 euro l una purtroppo non so come hanno e successo ne ho tre arancioni e una gialla ho molte piante e ho un sasso uso l acqua distillata non ho pesci in vasca ma solo lumache e caridine
anonimo

stefano

1 anno 10 mesi fa

oggi una delle mie tylo ha partorito un piccolissimo lumachino e me ne sono accorto perchè è sulle pareti a mangiare...mi chieso se seia un problema che il mio acquario abbia uno strato di piccoli sassolini neri gradi come lui e non vorrei non riuscisse amouversi se ci finisce...anche se immagino che se è sulla parete è passato di li...consigli....anche per la pulizia ...so che crescono lentamente...ma quando diventano almeno un cm? grazie

Tylomelania sp. 'Rabbit Snail' - Foto © Chris Lukhaup

Tylomelania sp. 'Yellow Rabbit' e sp. 'Yellow Spotted Rabbit' © Hristo Hristov