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Anableps anableps - Parte 2: Spiegazione dell'accoppiamento

L'articolo definitivo per gli allevatori dei meravigliosi quattr'occhi, gli Anableps. La seconda parte descrive il loro unico dimorfismo sessuale e dà informazioni chiave per chi li vuole riprodurre.

Tratto e tradotto dall'articolo:
"Anableps anableps - Part 2 - Mating Explained"
di Tom & Pat Bridges
su Aquarticles (non più online)

Coppia di Anableps anableps vista da sotto, spesso chiamata posizione a "s" - questo giovane maschio esibisce un'estensione stupefacente - Foto © Tom & Pat Bridges

Erano i primi del 1700 quando i primi Anableps anableps furono spediti in Europa; Artedi, il più famoso ittiologo del suo tempo, fece molti studi sugli insoliti occhi, ma non accennò al fatto che questi pesci erano ovovivipari. Sono più che certo che nessuno avrebbe potuto trascurare una tal informazione se fossero stati catturati dei maschi. Questo fatto è venuto alla luce solo circa mezzo secolo più tardi.

Questa svista era probabilmente dovuta sia alla tendenza delle femmine di Anableps di stare in branco in natura, sia al fatto che quando sono giovani sia maschi che femmine sembrano uguali, il che ha fatto nascere il mito che gli Anableps maschi fossero molto rari. Quando abbiamo confidato ad un collega acquariofilo per la prima volta che avevamo sei Anableps di cui tre maschi, la sua risposta è stata "siete sicuri che siano maschi?"

Anableps maschio: notate quello che Artedi non ha mai visto - Foto di Tom and Pat Bridges
Anableps maschio: notate quello che Artedi non ha mai visto - Foto © Tom and Pat Bridges

Statisticamente, penso che circa la metà di tutti gli Anableps nati in natura siano maschi; nelle nostre vasche abbiamo incontrato in qualche occasione il problema di avere troppi maschi e poche femmine. Il mito di una scarsità di maschi deve finire e sì, noi eravamo sicuri! Se guardate le immagini e le illustrazioni a questa pagina vedrete facilmente il perché.

Primo piano del carnoso gonopodio di un Anableps - Foto di Tom and Pat Bridges
Primo piano del carnoso gonopodio di un Anableps - Foto © Tom and Pat Bridges
Si noti che il gonopodio può muoversi soltanto in una direzione - Foto di Tom and Pat Bridges
Si noti che il gonopodio può muoversi soltanto in una direzione - Foto © Tom and Pat Bridges

L’attributo maschile dell’Anableps non è sottile. Quello che comincia con la forma di una normale pinna anale si trasforma in un notevole gonopodio. Nessuna appendice ossea dall’aspetto fragile come si può vedere su guppy o Xiphophorus.

I maschi possono muovere i loro gonopodi abbastanza vigorosamente, ma soltanto in un senso. Alcuni hanno i gonopodio che si muove verso destra (destrorso), altri verso sinistra (sinistrorso). Non ci sono vie di mezzo.

Anableps femmina: si noti la pinna anale normale - Foto di Tom and Pat Bridges
Anableps femmina: si noti la pinna anale normale - Foto © Tom and Pat Bridges

Se l’organo genitale della femmina potesse essere avvicinato facilmente dall’uno o dall’altro lato, non ci sarebbe nessun problema e nessun mistero.
Non fate l'imbarazzante errore che avevo fatto io all’inizio, pensando che l'apertura genitale fosse l’ano. L'apertura genitale dell’Anableps femmina è coperta da una "squama piatta" chiamata foriculum, e, avete indovinato, alcune hanno un foriculum che si apre verso destra mentre altre verso sinistra.
Come si vede dall'immagine e dal disegno in basso a destra di una femmina matura post mortem, il foriculum, sollevato con la punta del mio scalpello, è abbastanza grande e sicuro.

Una luce forte può aiutare ad indovinare il senso del foriculum - Foto di Tom and Pat Bridges
Una luce forte può aiutare ad indovinare il senso del foriculum - Foto © Tom and Pat Bridges
Un'autopsia post-mortem di un foriculum - Foto di Tom and Pat Bridges
Un'autopsia post-mortem di un foriculum - Foto © Tom and Pat Bridges
Una luce forte può aiutare ad indovinare il senso del foriculum - Foto di Tom and Pat Bridges
Un'autopsia post-mortem di un foriculum - Foto © Tom and Pat Bridges
Un'autopsia post-mortem di un foriculum - Foto di Tom and Pat Bridges
Un'autopsia post-mortem di un foriculum - Foto © Tom and Pat Bridges

Quello che accade è questo. Quando un maschio con il gonopodio destrorso si avvicina lungo il fianco sinistro di una femmina con il foriculum sinistrorso e mette il membro in posizione, lei può, se è pronta, abbassare il lembo e permettere al maschio di iniettare lo sperma. La situazione compatibile è quella descritta qui.
Se il maschio si avvicina ad una femmina con una disposizione genitale incompatibile, presumibilmente non riuscirà ad iniettare lo sperma. A proposito, le femmine diventano più grandi dei maschi e possono girarsi e mandarli via se per qualche motivo non sono interessate.

Il mistero è sul perché un processo di selezione naturale di molti milioni di anni non ha eliminato quello che sembra essere un impedimento alla riproduzione degli Anableps. Si presume che ci sia un qualche vantaggio recondito in questa disposizione che la scienza deve ancora scoprire.
Il problema per gli acquariofili quando cercano di formare una coppia compatibile è che mentre l'orientamento dei maschi può essere osservato, quello delle femmine può essere soltanto indovinato.

Tutto quello che possiamo offrire noi è la nostra osservazione che i foricula delle femmine giovani sono più piccoli e sembrano meno sicuri. Pensiamo che un maschio incompatibile possa a volte aver successo con una giovane femmina, ma con una più vecchia è dubbio.

Testo originale in inglese © Tom e Pat Bridges

Per approfondire:

Anableps anableps, i pesci quattr'occhi - Foto © Ruben Undheim (Wikimedia)

L'articolo definitivo per gli allevatori dei meravigliosi quattr'occhi, gli Anableps. La quarta parte spiega quali sono le cose importanti per allevare gli Anableps - tratto e tradotto da un articolo di Tom e Pat Bridges

Anableps dowei - Foto © Visualphotos.com

L'articolo definitivo per gli allevatori dei meravigliosi quattr'occhi, gli Anableps. La terza parte descrive in modo dettagliato il processo della nascita e della crescita dei piccoli - tratto e tradotto da un articolo di Tom e Pat Bridges

Anableps anableps - Foto © Tom & Pat Bridges

L'articolo definitivo per gli allevatori dei meravigliosi quattrocchi, gli Anableps. con tante foto che mettono in evidenza le loro caratteristiche fondamentali. Diviso in quattro parti, descrive con dovizia di particolari e offre preziosi consigli su questa specie poco diffusa - tratto e tradotto da un articolo di Tom e Pat Bridges

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Taxa principali

Due esemplari di pesce quattrocchi Anableps anableps, Large scale foureyes, nell'estuario del fiume Mahury a Dégrad des Cannes, Guyana francese - Foto © Cayambe (Wikimedia)
Foureyed fish, Pesce quattrocchi

Tra le specie più particolari e di difficile allevamento nell'acquario salmastro, ci sono questi pesci straordinari, detti anche pesci "quattrocchi" per la particolarissima conformazione dei loro occhi, adatti solo a vasche molto grandi, pensate per soddisfare le loro esigenze.

Dimensioni max: 30 cm TL
Aspettativa di vita: 6-8 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Anableps dowei - Foto © Visualphotos.com
Pacific foureyed fish, Pesce quattrocchi del Pacifico

Questi pesci sono detti anche pesci "quattrocchi" per la particolarissima conformazione dei loro occhi, adatti solo a vasche molto grandi, pensate per soddisfare le loro esigenze.

Dimensioni max: 22.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Anableps microlepis - Foto © Hippocampus-Bildarchiv
Finescale foureyes, Pesce quattrocchi

Specie particolare e difficile da trovare ed allevare, è tra i pesci detti "quattrocchi" per la particolarissima conformazione dei loro occhi

Dimensioni max: 32.0 cm TL