Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Un Oscar adulto, Astronotus ocellatus, un ciclide territoriale che arriva ai 45 cm di lunghezza - Foto © George Chernilevsky (Wikimedia)

Il genere Astronotus Swainson, 1839, √® un genere di pesci tropicali sudamericani d'acqua dolce, appartenente alla famiglia Cichlidae. Fino a poco tempo fa il genere comprendeva solo due specie, Astronotus ocellatus, la pi√Ļ diffusa e conosciuta in ambito acquariofilo, e Astronotus crassipinnis. A queste due specie se ne √® aggiunta molto recentemente una terza, Astronotus mikoljii, cos√¨ chiamata in onore di Ivan Mikolji, esploratore, artista, autore e fotografo venezuelano.
Le specie del genere Astronotus possono crescere fino a 35 centimetri di lunghezza e sono monomorfiche. Sono pesci onnivori opportunisti che si nutrono di una vasta gamma di piccoli pesci, frutta, noci, crostacei, molluschi e altri invertebrati in natura.

La specie Astronotus ocellatus pu√≤ essere distinta da Astronotus crassipinnis, dalla presenza (vs assenza) di macchie ocellate alla base della pinna dorsale, la barra verticale sul corpo si trova sopra la base della pinna anale (vs davanti alla punta della pinna pettorale), pi√Ļ il possesso di 13 raggi della pinna dorsale spinosi e 20 molli (vs. 12 spinosi e 21-22 molli). Inoltre, Astronotus crassipinnis presenta due barre verticali scure al posto della prima barra chiara in Astronotus ocellatus, ed √® complessivamente di colore pi√Ļ scuro. Astronotus mikoljii differisce da Astronotus crassipinnis e Astronotus ocellatus nella profondit√† pre-orbitale, nella profondit√† del peduncolo caudale, nella larghezza della testa e nella lunghezza del peduncolo caudale, con differenze significative nei valori percentuali medi.

La tassonomia del genere è lungi dall'essere risolta, infatti analisi genetiche fanno pensare che esistano ancora un certo numero di ulteriori specie, ancora morfologicamente criptiche. Ad esempio, gli ocelli dorsali sembrano essere presenti solo nelle popolazioni amazzoniche occidentali, ma solo l'Astronotus ocellatus peruviano è stato studiato in profondità. Il disegno della livrea di tutti gli Astronotus è criptico e composto da macchie e strisce irregolarmente organizzati, mentre i giovani sono in genere neri con strisce bianche.

Qui sotto l'elenco delle 2 specie comprese nel genere secondo Fishbase, che al momento in cui scrivo questa scheda non ha ancora inserito la nuova specie:

Anno Nome Scientifico Nome Inglese Distribuzione Lunghezza Max (cm)
1840 Astronotus crassipinnis   South America 24 SL
1831 Astronotus ocellatus Oscar South America 45.7 TL

In termini filogenetici il genere Astronotus in precedenza era stato raggruppato nella trib√Ļ putativa Chaetobranchini, a fianco dei generi Chaetobranchus e Chaetobranchopsis, a causa di analogie morfologiche tra i tre (Kullander, 1998), anche se recenti analisi hanno cercato di metterlo pi√Ļ vicino alle trib√Ļ Cichlini e Retroculini (Lopez-Fern√°ndez et al., 2005), Cichlasomatini e Heroini (L√≥pez-Fern√°ndez et al (., 2010) o come simile a tutti questi gruppi Smith et al., 2008).

Taxa principali

E' stretto parente del ben pi√Ļ famoso Oscar, ma √® diffuso pochissimo in acquariofilia

Dimensioni max: 24.0 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni

Una nuova specie di Oscar, descritta solo recentemente

Oscar

Si è meritato un nome quasi proprio, Oscar: chi lo alleva rispettandone le esigenze non può non essere conquistato dalla sua intelligenza e dal suo comportamento, ma non è adatto a tutte le vasche.

Dimensioni max: 45.7 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Temperatura: 22 - 25¬įC
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