Attenzione

Quegli spavaldi e bellissimi Barbus

Carrellata delle varie specie di barbus più diffuse in acquariofilia, con accennate le loro migliori caratteristiche, e l'avviso di non farsi sviare dall'aspetto scialbo che mostrano in negozio...

Tratto e tradotto dall'articolo:
"Those Bold and Beautiful Barbs"
di Terry Ranson
su Aquarticles (non più online)

Pethia nigrofasciata, Black ruby barb - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

E' un peccato che i barbus non siano:
a) difficili da allevare e da riprodurre, e pertanto:
b) molto costosi da acquistare.
Se queste due cose fossero vere, allora i barbus non sarebbero così sottovalutati come pesci d'acquario.

Se credete che stia esagerando questo fenomeno, vorrei condividere questo aneddoto. Un mio caro amico (un acquariofilo esperto) ha osservato alcuni Pethia nigrofasciata (ex Barbus nigrofasciatus) che nuotavano nel mio acquario in salotto. Erano adulti, ed i maschi avevano raggiunto il loro bellissimo colore da riproduzione, rosso lampone scuro. «Che cosa hai fatto per farli diventare di questo colore?" Chiese. Quando ho risposto che non avevo fatto niente di speciale, e che erano semplicemente diventati più belli quando avevano raggiunto la maturità sessuale, mi ha accusato di mentire! Dal momento che i Pethia nigrofasciata (ex Barbus nigrofasciatus) che aveva visto nei negozi erano immaturi, e quindi non presentavano la loro colorazione principale, ha desunto che dovevo aver fatto qualcosa di speciale per far ottenere a questi "scialbi" pesci un aspetto così attraente.

Quasi tutti i barbus che si incontrano nei negozi di animali hanno lo stesso problema: sono insignificanti nell'aspetto fino a che non raggiungono la maturità. Una volta che lo fanno, diventano così attraenti che è difficile immaginare che siano gli stessi pesci.

Devo fermarmi qui e dire che sembra esserci una certa confusione per quanto riguarda la nomenclatura latina dei barbus. Alcuni autori li classificano come Barbus. Altri suddividono la famiglia in Puntius, Barbodes e Capoeta. Ho intenzione di fare del mio meglio per usare i nomi giusti, ma è in gran parte un gioco d'ipotesi per un profano come me. Inoltre, vorrei dire anche che a me non sono mai piaciuti i ciprinidi che diventano troppo grandi per la maggior parte degli acquari domestici, come ad esempio i Barbonymus schwanenfeldii (ex Barbus schwanenfeldii), o i Balantiocheilos melanopterus. Questo articolo non si occuperà di questi grandi ciprinidi.

Ho avuto acquari dedicati esclusivamente ai barbus da almeno otto anni. Tali acquari variavano in dimensioni dai 100 ai 400 litri. E, soprattutto, tutti erano pesantemente piantumati. I Barbus e le piante vanno a braccetto, contrariamente a quanto potreste avere sentito. L'unico barbus che ho visto mangiare le piante era Barbodes everetti (ex Barbus everetti) - e anche allora, era qualche foglia tenera di Ceratopteris. Piante con foglie più dure, come la Vallisneria, sono generalmente lasciate stare.

Oltre alla loro bellezza e alla compatibilità con le piante, il loro comportamento è qualcosa da vedere. Gli appassionati dei ciclidi raccontano incessantemente le azioni interessanti dei loro pesci, ma molte di quelle stesse caratteristiche possono essere osservate nei barbus. Ho osservato barbi tigre (Puntigrus tetrazona, ex Puntius tetrazona) bloccarsi per le mascelle come molti ciclidi. Infatti, gli attivi rituali di corteggiamento della maggior dei barbus sono interessanti da osservare. I barbus generalmente disperdono le loro uova tra piante e sul fondo della vasca.

Coppia di Tiger Barb, i barbi tigre Puntigrus tetrazona (ex Barbus tetrazona), femmina a destra - Foto © Hristo Hristov

I barbus appartengono alla famiglia dei ciprinidi, il più grande gruppo di pesci esistenti, e il gruppo che comprende carpe e il comune pesce rosso, Rasbora e Danio. I Ciprinidi non hanno una pinna adiposa, né denti nelle mascelle - due caratteristiche che aiutano a distinguerli dai caracidi. Invece, i barbus hanno denti molto limati e/o una piastra ossea sull'osso faringeo che permette loro di schiacciare il cibo.

I barbus hanno la reputazione di morsicare le pinne degli scalari e di altre specie dalle pinne lunghe. Dal momento che non ho mai avuto il desiderio di mescolare barbus e scalari, non posso fare commenti su questo. Tuttavia, spesso mescolo barbus con Danio e Botia, e ho visto solo una minima aggressività tra le diverse specie.

I barbus sono in gran parte onnivori, e mangiano con gusto i mangimi commerciali secchi. Mi piace dare ai miei occasionalmente larve di zanzara, chironomus e artemie.

La maggior parte dei barbus diffusi in acquariofilia proviene dall'Asia, alcuni dall'Africa. Non ci sono barbus in Sud America, dove quella nicchia ecologica è stata occupata dai tetra, né in Australia, Nuova Guinea e Madagascar.

  • Il mio barbus preferito è il comune barbo tigre, che ora si chiama Puntigrus tetrazona, ex Puntius tetrazona. Si tratta di uno dei migliori pesci da branco, e da sempre è la base dei miei acquari di barbus.
  • Secondo ma a breve distanza c'è Pethia nigrofasciata (ex Barbus nigrofasciatus).

 

Haludaria fasciata (ex Puntius fasciatus), Melon barb - Foto © aqua-terra-net.de

Ci sono troppi barbus per poter scrivere qualcosa su tutti qui, quindi mi limiterò a parlare un po' di più dei miei preferiti:

  • Barbodes fasciatus, che ora è diventato Haludaria fasciata, è uno dei barbus più insoliti. Raggiunge la lunghezza di quasi 5 cm, ha strisce orizzontali nere su uno sfondo giallo. Non sono certo di questo, ma credo che questi barbus adottino un approccio simile a quello dei ciclidi per l'accoppiamento e forse uccidano gli altri Haludaria fasciata nell'acquario. Io so che quando ne tengo un numero dispari, ne sopravvive solo un maschio e femmina.
  • I Puntius titteya (ex Capoeta titteya) ha tutto il meglio dei barbus. Piccolo, con una bella colorazione rosso ciliegia, tranquillo, longevo e di branco.
  • I Barbodes semifasciolatus sono forse i barbus più sottovalutati di tutti. Non so quante volte mi è stato chiesto, "Cosa sono quei bei pesci gialli?", solo per sorprendere il richiedente dicendo che erano i piatti, brutti barbus che vedevano ogni volta che andavano in un negozio di animali.
  • Ci sono così tante varietà artificiali di Rosy Barb, Pethia conchonius (ex Puntius conchonius), che è difficile scegliere una preferita. Mi piacciono quelle rosso brillante, e le varietà a pinne lunghe. Tuttavia, è molto attraente anche la varietà di colore giallo dorato, di recente importazione
  • Ho già menzionato il Clown Barb, Barbodes everetti (ex Barbus everetti), come un potenziale mangiatore di piante. Di tutti i barbus che ho allevato, questo ha più bisogno di calore, ed ha la più alta probabilità di ammalarsi se tenuto in acqua troppo fresca. Si tratta di uno dei barbus più grandi, e quando raggiunge la maturità, assomiglia a una versione da 10 cm di una carpa koi.

© Terry Ranson

Dawkinsia assimilis, maschio adulto della forma 'red' - Foto © Tabrez Sheriff (Seriouslyfish.com)

  • Il Barbus arulius, ora Dawkinsia arulius, è quello che considero il discus del mondo dei barbus. Si tratta di una specie abbastanza rara, uno splendore di 10 cm di lunghezza con riflessi viola e barre verticali nere. I maschi hanno una pinna dorsale che presenta dei filamenti che si estendono quasi fino alla pinna caudale negli esemplari più vecchi. Può essere allevato in gruppi.

Ho appena scalfito la superficie di tutto quello che ci sarebbe da sapere su questo gruppo di pesci sempre disponibile nei negozi, ma non è difficile intuire che sono un grande fan dei barbus. Invito gli altri acquariofili ad iniziare a considerarli più seriamente. Dopo tutto, abbiamo bisogno di iniziare a tenere qualcosa oltre ai ciclidi africani, agli scalari e ai discus!

Testo originale in inglese © Terry Ranson

Per approfondire:

Indicazioni e consigli per allevarli in base alle loro esigenze

Pla kiyok (Mystacoleucus marginatus) è un bellissimo barbus che ha un'ampia distribuzione ed è anche molto abbondante. Non è difficile da trovare visitando torrenti e fiumi degli altopiani - tratto e tradotto da un articolo di Anuratana Tejavej

Piccolo compendio di quello che bisogna sapere prima di comprare Barbus, Puntius, & C., per allevarli al meglio, o per non comprarli affatto :-)

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Taxa

Clown Barb

Bella specie di barbus che in natura è in pericolo di estinzione

Dimensioni max: 12 cm
Aspettativa di vita: 5 - 7 anni
Clown barb

Una bella specie, ex genere Puntius, non facile da trovare in commercio

Dimensioni max: 15 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 7 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Chinese barb

La forma dorata di questa specie è tra i più popolari pesci d'acquario d'acqua dolce, ed è così onnipresente che molti appassionati non sono neanche consapevoli del fatto che non è la forma naturale, praticamente inesistente in commercio.

Dimensioni max: 7 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 7 anni
Temperatura: 18 - 24°C
Tinfoil barb, Barbo stagnola

Sono abbastanza diffusi in commercio, ma in genere offerti da giovanissimi, da piccoli, con poche o nessuna informazione per quanto riguarda le loro dimensioni da adulti.

Dimensioni max: 35.0 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 12 anni
Temperatura: 22 - 25°C

Una specie non molto conosciuta, in quanto sembra che tutti i pesci venduti come 'Puntius arulius' siano in realtà Dawkinsia (Puntius) tambraparniei...

Dimensioni max: 12.0 cm TL
Temperatura: 19 - 25°C
Mascara Barb

E' una specie di barbus dalla bella colorazione, in particolare la forma 'red', che diventa abbastanza grande, va allevata in gruppo ed ha bisogno di spazio, oltre che di acqua con corrente e ben ossigenata.

Dimensioni max: 12.0 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Blackspot barb

Barbus facile da allevare, ma che diventa abbastanza grande, va allevato in gruppo ed ha bisogno di spazio, oltre che di acqua con corrente e ben ossigenata.

Dimensioni max: 18 cm TL secondo Fishbase.org; solo 12 cm SL secondo Seriouslyfish.com
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 20 - 24°C

Una bella specie prima compresa nel genere Puntius, non facile da trovare in commercio

Dimensioni max: 9.5 cm SL
Arulius Barb

Sembra che la sua diffusione in acquario sia maggiore di quanto si pensi perché sarebbero Dawkinsia tambraparniei tutti i pesci venduti come 'Arulius barb'

Dimensioni max: 12.8 cm SL

Posta nel nuovo genere Desmopuntius da Kottelat nel 2013, nel commercio acquariofilo viene in genere confusa con la specie strettamente connessa di Desmopuntius pentazona (ex Systomus pentazona)

Dimensioni max: 5.5 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 20 - 26°C
Striped barb

Un'insolita specie di barbus, a strisce orizzontali invece che a barre verticali.

Dimensioni max: 12 cm TL
Temperatura: 23 - 25°C
Fiveband barb, Barbo pentazona

E' una specie rara nel commercio acquariofilo, in quanto la maggior parte dei pesci venduti con il loro nome in realtà sono i strettamente correlati Desmopuntius hexazona

Dimensioni max: 8.8 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 26 - 29°C

Anche questa specie è stata separata dai Puntius/Barbus per essere spostata nel nuovo genere Desmopuntius

Dimensioni max: 8.8 cm TL
Temperatura: 23 - 28°C

Un'insolita specie di barbus, a strisce orizzontali invece che a barre verticali.

Dimensioni max: 9.6 cm SL
African banded barb

Piccolo pesce eccezionalmente attraente quando è in buone condizioni, ma esportato raramente.

Dimensioni max: 6 cm SL
Temperatura: 20 - 26°C
Melon barb, Ember barb

Uno dei piccoli ciprinidi più sottovalutati in acquariofilia, in quanto è relativamente tranquillo, resistente, colorato e con un comportamento interessante

Dimensioni max: 7.5 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni

Specie difficile da trovare in commercio, che ama le acque correnti

Dimensioni max: 15.0 cm TL

Specie difficile da trovare in commercio, che ama le acque correnti

Dimensioni max: 20.0 cm TL  
Temperatura: 22 - 27°C
Checkered barb

Ex appartenente al genere Puntius, ora ha un genere dedicato solo a lui...

Dimensioni max: 5.0 cm TL
Temperatura: 20 - 24°C
Rosy barb, Barbo rosa

Considerato uno dei piccoli ciprinidi più resistenti disponibili in acquariofilia, Pethia conchonius è una scelta eccellente per chi è da poco che ha deciso di allestire un acquario

Dimensioni max: 14.0 cm TL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 16° - 22°C
Golden Dwarf Barb, Barbo dorato

Piccoli pesci timidi e pacifici, non adatti ai comuni acquari di comunità proprio per le loro ridotte dimensioni e il carattere schivo.

Dimensioni max: 5.1 cm TL
Aspettativa di vita: 2 - 5 anni
Temperatura: 18 - 22°C