Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Betta che sta acchiappando le uova appena deposte - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Le specie del genere Betta si sono adattate con successo ad abitare una notevole varietà di nicchie ecologiche, dai fossati stagnanti ai corsi d'acqua collinari, tra cui alcuni ambienti estremi come le torbiere fortemente acide delle foreste.

Come le altre specie del sottordine degli Anabantoidei, anche le specie del genere Betta possiedono un organo respiratorio accessorio noto come il labirinto. Chiamato cos√¨ per la sua struttura labirintica, quest'organo permette ai pesci di respirare aria atmosferica in una certa misura. Composto da organi suprabranchiali appaiati formati attraverso l'espansione della sezione epibranchiale (superiore) del primo arco branchiale e alloggiato in una camera sopra le branchie, contiene molti risvolti di pelle altamente vascolarizzati, che funzionano come una grande superficie respiratoria. La sua struttura varia in complessit√† tra le specie, e tende a essere meglio sviluppato in quelle che abitano ambienti pi√Ļ duri e difficili.

Il genere Betta √® quello con pi√Ļ specie all'interno della famiglia Osphronemidae, con quasi 70 membri riconosciuti e che sembra destinato a crescere ulteriormente, in quanto continuano ad essere descritte in maniera regolare nuove specie.¬†
E' ormai generalmente accettato il riferimento ad una serie di gruppi che contengono specie strettamente correlate in base a caratteri morfologici e comportamentali; anche la filogenetica molecolare pu√≤ essere utile per determinare pi√Ļ precisamente le relazioni tra questi pesci.

Gruppi di specie all'interno del genere Betta

Alla sottofamiglia Macropodusinae (della famiglia degli Osphronemidae) appartengono circa 70 specie, la maggior parte delle quali, attualmente ben 47, appartengono al genere Betta. I Generi compresi nella Sottofamiglia sono:

  1. Betta
  2. Macropodus
  3. Malpulutta
  4. Parosphromenus
  5. Trichopsis

Il pesce del paradiso, Macropodus opercularis, √® stato il primo pesce tropicale d'acquario importato in Germania, nel 1876 (notizia trovata su Aquarium Atlas di Baensch e Fischer), mentre il Betta splendens, comunemente conosciuto come pesce combattente (Siamese fighting fish) √® probabilmente il rappresentante pi√Ļ famoso e conosciuto di tutto il sottordine degli Anabantoidei. Sono state ottenute innumerevoli variet√† di colorazione e di lunghezza delle pinne.¬†
All'interno di questa sottofamiglia ci sono sia incubatori orali che costruttori di nidi di bolle. L'incubazione orale è sempre attuata dal maschio. Siccome i maschi sono spesso aggressivi e feroci con le femmine riluttanti a deporre, la vasca da riproduzione dovrà avere molti nascondigli e ripari, per permettere alla femmina di scappare e di nascondersi al maschio. E' necessario rimuovere la femmina immediatamente dopo che è avvenuta la deposizione. 
Alcune specie hanno bisogno di acqua estremamente acida e tenera per riprodursi con successo.

- I costruttori di nidi di bolle di questa sottofamiglia, a seconda della specie, costruiscono un nido di bolle pi√Ļ o meno dense, fluttuante sulla superficie dell'acqua o ancorato lungo le piante (ad esempio Betta e Trichopsis). Altri costruiscono il nido all'interno di caverne o sotto la pagina inferiore delle foglie (ad es. Parosphromenus). Alcune specie sono molto prolifiche, deponendo pi√Ļ di 500 uova. Poich√® quelle che costruiscono il loro nido sott'acqua sono generalmente specie pi√Ļ piccole, sono anche meno fecondi (depongono circa 50 uova).

- Gli incubatori orali si trovano nel genere Betta. Dopo che le uova vengono fecondate, la femmina le sputa verso il maschio, il quale prende in bocca circa 20 uova e le tiene in incubazione per un periodo che va da 10 a 14 giorni. Betta macrophthalma costituisce un'eccezione: il maschio incuba pi√Ļ di 70 uova per circa 28 giorni.

I Betta sono famosi per l'aggressivit√† intraspecifica dei maschi; in Thailandia viene sfruttata la predisposizione dei maschi di Betta splendens e di Betta smaragdina ad ingaggiare combattimenti: i combattimenti tra Betta, molto pi√Ļ che i combattimenti tra galli in Messico, sono spettacoli pubblici che solitamente culminano con la morte dell'esausto perdente. Se comparati con i congeneri invece i Betta imbellis sono insolitamente pacifici; anche se diventano pi√Ļ guardinghi nel periodo riproduttivo, diverse coppie possono essere riprodotte contemporaneamente, in un acquario abbastanza spazioso.

Habitat di Betta persephone nello stato di Johor, in Malesia - Foto © Wildbetta

Taxa principali

Akar betta

Non molto facile da trovare in commercio, non costruisce un nido di bolle ma è un incubatore orale paterno, cioè il papà custodisce in bocca uova e avannotti

Dimensioni max: 14.0 cm TL
Temperatura: 21 - 27¬įC

Dalla livrea inconfondibile, non è facile da trovare in commercio.Il padre custodisce uova e avannotti in bocca, fino a che non sono indipendenti.

Dimensioni max: 2.8 cm SL
Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
Giant betta

Grande specie di Betta incubatrice orale, difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 8.2 cm SL
Temperatura: 27 - 30¬įC

Incubatore orale che prima della sua formale descrizione era indicato come Betta sp. ‚ÄėSanggau‚Äô¬†

Dimensioni max: 5.0 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Una specie incubatrice orale ancora poco conosciuta

Dimensioni max: 5.1 cm SL
Slim betta

Specie che costruisce un nido di bolle, è abbastanza battagliera e molte volte non tollera altri conspecifici nella sua vasca.

Dimensioni max: 10.0 cm TL
Temperatura: 24 - 30¬įC

Splendida specie costruttrice di nido di bolle, non facile da trovare, con una caratteristica livrea rosso-magenta e una grande macchia verde sui fianchi

Dimensioni max: 2.6 cm SL
Temperatura: 22 - 26¬įC

Splendidi ma rari Betta costruttori d nido di bolle, molti dei pesci che vengono venduti o raffigurati come tali sono invece Betta uberis o altri congeneri.

Dimensioni max: 2.5 cm SL
Temperatura: 22 - 30¬įC

Molto difficile da trovare in commercio, ha un aspetto simile a Betta albimarginata ed è un incubatore orale

Dimensioni max: 2.0 cm SL
Green Throat Mouthbrooder

Uno dei grandi Betta incubatori orali

Dimensioni max: 5.9 cm TL
Temperatura: 24 - 28¬įC
Scarlet Betta

Splendida specie dalla livrea scarlatta, che costruisce un nido di bolle

Dimensioni max: 5.6 cm TL
Temperatura: 24 - 27¬įC

Specie incubatrice orale non facile da trovare in commercio

Dimensioni max: 3.5 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Specie incubatrice orale, difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 4.6 cm TL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Una specie di Betta incubatrice orale, abbastanza distinguibile da tutte le altre

Dimensioni max: 8.2 cm TL
Temperatura: 24 - 28¬įC

Specie di Betta poco conosciuta, incubatrice orale

Dimensioni max: 5.9 cm SL
Temperatura: 21 - 24¬įC

Betta incubatore orale, molo simile a Betta mandor

Dimensioni max: 7.0 cm TL
Temperatura: 24 - 26¬įC

Raramente disponibile nel commercio acquariofilo, è una splendida specie di Betta che costruisce nidi di bolle.

Dimensioni max: 4.2 cm SL
Aspettativa di vita: 5 anni
Temperatura: 22 - 28¬įC

Betta incubatore orale paterno

Dimensioni max: 7.8 cm SL
Temperatura: 22 - 28¬įC

Grande Betta incubatore orale raro da trovare in commercio, sembra che venga addirittura pescato pi√Ļ frequentemente come cibo

Dimensioni max: 8.1 cm SL
Temperatura: 24 - 28¬įC
Crescent betta

Usato nei combattimenti a scommessa nei suoi paesi d'origine, si può trovare abbastanza facilmente in commercio, costruisce un nido di bolle

Dimensioni max: 6.0 cm SL
Temperatura: 24 - 28¬įC

Rara specie di Betta incubatore orale

Dimensioni max: 6.1 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Specie poco nota, che costruisce un nido di bolle

Dimensioni max: 3.6 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC
Spotfin betta, Brunei Beauty

Una splendida specie di Betta incubatrice orale, in pericolo di estinzione per la distruzione dei suoi habitat

Dimensioni max: 7-10 cm SL
Temperatura: 24 - 26¬įC

Conosciuta per molto tempo come Betta sp. 'Mahachai' dal nome della località di ritrovamento, è una specie costruttrice di nido di bolle

Dimensioni max: 4.4 cm SL
Temperatura: 22 - 28¬įC

Bella specie di Betta incubatrice orale

Dimensioni max: 5.7 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Questa specie incubatrice orale è stata in passato commercializzata ed etichettata come Betta anabatoides

Dimensioni max: 6.6 cm SL
Temperatura: 22 - 28¬įC

Una rara specie di Betta incubatrice orale difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 6.6 - 9 cm SL

Specie incubatrice orale paterna, deve il suo nome alla macchia sul mento, che assomiglia ad un pi greco

Dimensioni max: 9.0 cm SL
Temperatura: 22 - 27¬įC

Una grande specie di Betta incubatore orale

Dimensioni max: 7.9 cm SL

Specie di incubatori orali molto rara da trovare in commercio, è stata molto spesso identificata erroneamente come Betta pugnax o Betta taeniata.

Dimensioni max: 5.0 cm SL
Temperatura: 23 - 27¬įC
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Mi hanno segnalato un nuovo modo trovato da una casa acquariofila per fare soffrire i pesci combattenti, i Betta splendens: la "Self-Cleaning Fish Tank that Grows Food" la vasca che si pulisce da sola e fa crescere cibo! Che idea geniale!

Segnalo un bell'articolo del CIR, l'associazione acquariofila romana, che pone l'accento sulla purtroppo nota insensiblit√† di tutti verso le esigenze di esseri viventi come i pesci, considerati dall'opinione comune niente pi√Ļ che semplici oggetti d'arredamento.

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