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Botia... Un Articolo Introduttivo

Introduzione alle caratteristiche generali dell'ex genere Botia, a cui appartevano, prima della revisione di Kottelat, più di 40 specie originarie dell'Indocina, con caratteristiche comuni. Mike dà informazioni utili sull'allevamento, la scelta dei compagni di vasca, l'alimentazione, e sfata la leggenda metropolitana dei botia pesci 'pulitori'.

Tratto e tradotto dall'articolo:
"Botias ... An Introductory Article"
di Michael Ophir

Yasuhikotakia modesta (ex Botia modesta) - Foto © Mike Ophir (Loaches OnLine)

Cinque anni fa, ero in un negozio locale di pesci e stavo osservando le vasche dei pesci. Ho avuto una breve visione di quello che era un piccolo Yasuhikotakia morleti (ex Botia morleti, Skunk Botia), che subito sparì rapidamente tra le piante. Ho scrutato la vasca dappertutto, e non ero ancora riuscito a trovarlo, quando era giunta l'ora di andarsene. Circa una settimana più tardi, ero di nuovo nel negozio, ed ero determinato a trovare quel pesce che avevo visto così brevemente la settimana prima. Finalmente lo trovai sotto un pezzo di legno, e lo comprai.

Presi quell'esemplare solitario e lo destinai in un mio acquario di comunità a casa. Dopo quello, mi venne il pallino dei Botiidae. Ho cominciato a cercare più specie, ed ho comprato un Chromobotia macracanthus, così come un Botia lohachata.
Questo fu l'inizio della mia lunga ricerca sulla famiglia Botiidae che tanta gente tende ad ignorare e disprezzare.

I riferimenti tassonomici nell'articolo sono ovviamente relativi a quanto si sapeva negli anni in cui è stato scritto; per avere un'idea dalla tassonomia attuale visitate queste pagine.

La famiglia Botiidae appartiene all'ordine dei Cipriniformi, dei quali circa 40 specie appartengono alla famiglia Botiidae Provengono dalla Thailandia, dall'India, dal Pakistan, dalla Cina, dal Bangladesh e da alcune delle isole indonesiane; i Botiidae sono prevalentemente abitanti del fondo e passano molto del loro tempo cercando cibo, o esplorandole zone a loro circostanti.
Quello dei Botiidae è probabilmente il gruppo di pesci più vario nell'hobby, sia nelle loro livree sia nei loro comportamenti. Vanno dall'estremamente pacifico Botia histrionica, all'aggressivo Syncrossus beauforti. I disegni della livrea variano dai corpi semplicemente grigiastri dell'interessante Yasuhikotakia lecontei, al giallo, rosso, arancione e nero luminoso del Chromobotia macracantha.
La maggior parte del Botiidae preferisce un'acqua leggermente acida, in un range da 6,6 a 7,0, ma qualche specie può tollerare condizioni dell'acqua fino a 7,3!

Pulitori?? Non questi pesci

Molti acquariofili considerano i Botiidae spazzini del fondo che non devono essere alimentati con nessun altro tipo di cibo, quali pastiglie affondanti, chironomus, o altri alimenti del genere.
Definizione di pulitore: uno che mangia mangimi andati a male o scartati. Anche se i Botia mangiano il mangime lasciato dai pesci che abitano gli strati superficiali della vasca, questo non è abbastanza per mantenerli sani e felici. Io alimento i miei Botiidae con chironomus congelati, mangime in fiocchi, pastiglie da fondo e, occasionalmente, dafnie. Alcune specie di Botiidae accettano persino le verdure come zucchini e cetrioli. Il modo di nutrirli con queste verdure, è quello di mettere una piccola pietra o pezzi di ghiaia su di esse per impedir loro di galleggiare verso l'alto. Entro un giorno più o meno, il pezzo di cetriolo sarà mangiato interamente.

I pesci pulitori non esistono!

I pesci non sono attrezzi: non vanno comprati per la loro presunta funzione di pulitori, ma perché piacciono e perché sono interessanti da osservare. Dobbiamo essere noi a rispettare le loro esigenze, non loro a dover svolgere un lavoro in vece nostra.
E non possono sopravvivere solo con gli scarti degli altri... la maggior parte dei cosiddetti 'pesci pulitori' non supera l'anno di vita in acquario, perché i più tanti muoiono di stenti
, letteralmente di fame, per non essere nutriti a sufficienza. Anche loro hanno diritto ad essere nutriti con cibo specifico per le loro esigenze, come qualsiasi altro pesce, non si può pretendere che sopravvivano con gli avanzi degli altri, né fare affidamento su di loro per la 'pulizia' dell'acquario.

L'idea che i "pesci pulitori" siano indispensabili per mantenere l'equilibrio dell'acquario o che siano in qualche modo "necessari" è totalmente falsa e senza alcun fondamento.

I Botiidae sono inoltre sterminatori molto efficaci delle lumache. Molti spesso comprano un Botiidae per eliminare la popolazione di lumache che hanno nelle loro vasche. D'altra parte vedo raramente una lumaca nelle miei vasche, poiché allevo tante specie differenti di Botiidae.

Le specie migliori che mangiano volentieri e subito le lumache sono: Botia dario, Botia lohachata, Chromobotia macracantha e Botia rostrata. Come avete capito, effettivamente alimentare i Botiidae non è proprio difficile.

Allevare i Botia nel vostro acquario

Le fasi giovanili dei Botiidae sono spesso molto attive e piene d'azione, ma quando maturano, i Botiidae hanno bisogno spesso di posti per nascondersi, o per riposarsi durante il giorno. Senza una quantità sufficiente di posti per nascondersi, il Botia diventerà lentamente meno attivo e non in buona salute. Fornite caverne, rocce e legni per dar modo ai Botiidae di nascondersi prima ancora di inserire i pesci nella vasca.

Il substrato riveste inoltre un aspetto molto importante per i Botiidae, poiché è come un pesce gatto [corydoras]. La pancia del Botia è senza squame e per buon motivo. Se questi pesci avessero squame, esse molto probabilmente si scheggerebbero a causa del contatto con la ghiaia. Un substrato soffice è la cosa migliore, come ghiaia fine o sabbia. Vi prego perciò di assicurarvi che non ci siano bordi taglienti sul substrato che state usando, perché può danneggiare i barbigli dei Botia.

Un comportamento per cui il Botia è famoso è quello di riposarsi giacendo sui fianchi. Ingannano spesso i loro proprietari facendo loro credere di essere morti, e non appena si infila il retino per tirarli fuori, tranquillamente nuotano via. Questo è un modo molto comune di riposarsi per il Botia, e lo trovo molto interessante e divertente allo stesso tempo.

La scelta dei compagni di vasca per i Botia

Il procedimento di scelta dei compagni di vasca per i Botiidae può essere facile o difficile, in base alle specie di Botia che state progettando di allevare.
Per esempio, se desiderate allevare Botia pacifici nel vostro acquario, allora potete aggiungere pesci di comunità alla vasca. Buoni esempi di questi potrebbero essere: Xiphophorus helleri (portaspada), tetra, Ciclidi nani, Nannostomus marginatus (pencilfish), scalari, platy, Corydoras, ecc.
Se state progettando di allevare una specie di Botiidae semi aggressiva o aggressiva, allora suggerirei Gourami, Rainbowfish e Ciclidi sudamericani come compagni adatti.
Naturalmente potete scegliere altri pesci da allevare, ma questo dà un'idea generale di che cosa sarebbe adatto ai Botiidae.

Le Specie di Botiidae

Ci sono stati molti Botiidae identificati erroneamente durante questi ultimi anni, dando loro nomi scientifici errati, ed in questa sezione dell'articolo, spero di chiarirvi questo, come pure vi darò una lista di tutti i Botiidae di cui ho sentito parlare e allevare. Vi darò in primo luogo il nome corrente dei pesci, e dopo il vecchio nome, che è rimasto come sinonimo.

Qui c'è una lista di tutti i Botia che conosco:

Sono elencate qui 30 specie, ma sono sicurissimo che ce ne sono molte di più, che non sono ancora state scoperte. Amo tutta le specie di Botiidae che attualmente possiedo, e sono sempre sull'attenti per saperne sempre di più. Molti Botiidae rassomigliano nei comportamenti agli esseri umani, riposandosi sui fianchi, difendendosi, ed essendo il pesce più astuto e simpatico delle vasche.

Riproduzione dei Botia

La riproduzione dei Botiidae negli acquari domestici è stata ottenuta soltanto casualmente, ma ho delle testimonianze di un certo tipo di corteggiamento fra i miei grandi Yasuhikotakia modesta. Escono alla notte ed iniziano a nuotare in cerchio intorno ad uno e all'altro. Dopo di che, iniziano a nuotare insieme all'indietro. Questo modo di comportarsi dura circa 10-15 minuti e quindi si arresta. Ho avuto testimonianze di questo in parecchie occasioni durante l'anno.

In Thailandia e Florida si stanno incominciando ad allevare i Botiidae in scala commerciale, attraverso iniezioni di ormoni. In natura, questi pesci si accoppiano durante la stagione secca, e le loro covate di avannotti si schiudono quando sta incominciando la stagione delle piogge. Molti cambi d'acqua, e molta aerazione possono produrre l'effetto desiderato nella riproduzione di questo genere.

Nuove specie di Botia

E' stata recentemente importata una grande quantità di specie differenti di Botia negli ultimi 2 anni. Le nuove specie importate ora sono: Botia dario, Botia rostrata, Botia longiventralis, Yasuhikotakia caudipunctata, Ambastaia nigrolineata, Botia histrionica e Botia superciliaris. Queste sono tutte grandi specie pacifiche di Botia da allevare, ma Botia superciliaris tende diventare abbastanza cattivo e pericoloso quando invecchia.

Conclusione

Ogni mese ed ogni anno i Botiidae stanno guadagnando sempre più popolarità in acquariofilia. In genere si usa qualche specie di Botiidae più piccola, come ad esempio Botia rostrata, come sostituti dei Corydoras in acquari da 40 litri.

Non potete trovare tutti i tipi di Botia per tutto l'anno, perché questi pesci arrivano in grande quantità soltanto durante la stagione della riproduzione, che è Ottobre - Marzo. A causa di questo, gli acquariofili ottengono grandissima soddisfazione nell'allevare una tale varietà di Botiidae nelle loro abitazioni.

Potete imparare sempre qualcosa su questi pesci, non importa per quanto a lungo li avete allevati. Anche tutti questi esempi del comportamento e degli esemplari di Botiidae, sono cose che li rendono e li renderanno più popolari in avvenire.

Testo originale in inglese © Michael Ophir

Riferimenti & Link
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Taxa principali

Ambastaia nigrolineata (ex Yasuhikotakia/Botia nigrolineata) - Foto © Emma Turner (Loaches Online)
Black-Lined Loach

Relativamente rara nel commercio acquariofilo, dopo essere stata separata dal genere Botia e assegnata al nuovo genere Yasuhikotakia, è stata separata anche da questo genere per il nuovo genere, Ambastaia.

Dimensioni max: 8.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 15 - 25°C
Ambastaia sidthimunki - Foto © Emma Turner
Dwarf Loach, Sid The Monkey

Questa specie era scomparsa per diversi anni dal commercio acquariofilo in quanto in pericolo di estinzione; quando è riapparsa, riprodotta commercialmente tramite stimolazione ormonale, aveva un costo molto elevato

Dimensioni max: 5.5 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 26 - 28°C
Un giovane Botia almorhae con la livrea a perfetti 'yo-yo' - Foto © Emma Turner
Reticulate loach

C'è molta confusione circa la corretta identificazione di questa specie e della molto simile Botia lohachata, sembra addirittura che Botia almorhae non sia mai entrata nel commercio acquariofilo e quindi nelle nostre vasche...

Dimensioni max: 15,5 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 20 - 27°C
Botia dario - Foto © Emma Turner
Queen Loach

I Botia dario sono tra i botia più piccoli e devono stare in gruppo, ma non sono molto facili da trovare in commercio, a volte si trovano venduti come Botia lohachata, con cui hanno una lieve somiglianza  da giovani

Dimensioni max: 15.1 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 23 - 28°C
Botia histrionica - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Gold Zebra Loach

Sono dei membri relativamente pacifici del genere Botia. Gregari e curiosi, possono essere adatti alle vasche di comunità, ma dovrebbero essere allevati in non meno di 5 esemplari.

Dimensioni max: 13.0 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
Temperatura: 25 - 28°C
Due Botia kubotai adulti - Foto © Emma Turner (Loaches.com)
Polkadot botias

Quando nel 2004 Kottelat ha descritto scientificamente questa nuova specie di Botia, era da tempo che gi appassionati avevano capito che questi botia dall'ineguagliabile livrea costituivano una specie non ancora descritta scientificamente

Dimensioni max: 15.0 cm TL
Aspettativa di vita: 12 15 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Botia lohachata, il botia yo-yo - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Yo-Yo Loach; Pakistani Loach

Sembra che il botia chiamato 'yo-yo' per il disegno della livrea diffuso nei nostri acquari sia proprio Botia lohachata, mentre la specie molto simile con la quale si è sempre confuso, Botia almorhae, non sarebbe neppure commercializzata...

Dimensioni max: 15.4 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Botia rostrata di circa 6 mesi d'età - Foto © Bogdan Janiczak
Gangetic loach

Sembra che in realtà Botia rostrata sia un raggruppamento di specie diverse, mentre la vera specie Botia rostrata non è mai nemmeno apparsa in commercio....

Dimensioni max: 12 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 20 - 27°C
Botia striata - Foto © Mark Duffill
Zebra Loach

Botia striata è abbastanza piccolo, tranquillo ed attivo, e deve essere allevato in gruppi perché possano interagire tra di loro e costruirsi una naturale struttura sociale.

Dimensioni max: 7.8 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 23 - 26°C
Esemplare subadulto di Botia udomritthiruji dalla colorazione particolarmente intensa - Foto © Mark Duffill (Seriouslyfish.com)
Emperor botia, Botia imperatore

Specie rara e costosa, è stata chiamata così in onore di Kamphol Udomritthiruj, ben conosciuto su Loaches Online, che ha raccolto in natura gli esemplari affinché Ng potesse farne la descrizione.

Dimensioni max: 11.5 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Chromobotia macracanthus, Clown loach: i botia pagliaccio da giovani e da adulti
Clown Loach, Botia Pagliaccio

Del tutto inadatti ai comuni acquari domestici, nonostante siano praticamente onnipresenti nei negozi, che vendono i Chromobotia senza fornire quelle che dovrebbe essere considerate informazioni essenziali riguardanti la loro cura a lungo termine

Dimensioni max: 30.5 cm TL
Aspettativa di vita: 30 - 40 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Leptobotia elongata - Foto © Steve pschia (PBase.com)
Imperial Flower Loach

Specie molto rara da trovare in commercio, non è adatta ai comuni acquari domestici per le dimensioni che raggiunge.

Dimensioni max: 50 cm SL per 3 kg di peso
Temperatura: 22 - 28°C
Leptobotia pellegrini - Foto © Zhou Hang

Una specie molto bella, ma che si trova molto raramente in commercio

Dimensioni max: 22 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Parabotia fasciata

Difficile da trovare in commercio, è una specie sub-tropicale che ama le acque correnti

Dimensioni max: 18.8 cm SL
Temperatura: 20 - 26°C
Sinibotia pulchra - Foto © Zhou Hang

Insieme a Sinibotia robusta è il membro del genere Sinibotia che si trova più comunemente in commercio, e come la maggior parte dei congeneri ha un corpo sinuoso molto flessibile che lo rende molto interessante da osservare.

Dimensioni max: 10.0 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Sinibotia robusta - Foto © Zhou Hang
Botia robusta

Ex Botia robusta, proviene dalla Thailandia, dall'India e da una parte della Cina, ed ha una livrea molto simile a quella del Botia histrionica, con il quale viene spesso confuso.

Dimensioni max: 18.0 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 18 - 24°C
Syncrossus beauforti adulto - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)
Tiger Botia

E' il più piccolo dei "Botia tigre", ma non per questo è meno aggressivo e mordace degli altri Syncrossus: è famoso per essere un pesce violento, aggressivo, mordi-pinne e territoriale

Dimensioni max: 25.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Syncrossus berdmorei - Foto © Nonn Panitvong
Tiger Botia

E' una specie molto rara in commercio, ed è l'appartenente al gruppo dei 'botia tigre' dalla colorazione più spettacolare, ma può essere molto aggressivo verso gli atri pesci.

Dimensioni max: 25 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 22 - 26°C
Syncrossus helodes (ex Botia helodes), Banded tiger loach - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Tiger Botia

Viene raggruppato tra i "Botia Tigre" per il comportamento sempre aggressivo e mordace, anche se non così marcato come in altri botia, come ad esempio Syncrossus beauforti.

Dimensioni max: 30 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Syncrossus hymenophysa - Foto © Emma Turner
Tiger Botia

Altro grande appartenente al gruppo dei "Botia tigre", ha un'indole molto aggressiva e combattiva, che unita alle dimensioni ragguardevoli non lo rendono adatto alle comuni vasche di comunità.

Dimensioni max: 21.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 25 - 30°C
Yasuhikotakia caudipunctata (ex Botia caudipunctata) - Foto © Bogdan Janiczak
Speckletail loach, Botia coda puntinata

Abbastanza difficili da trovare, in genere arriva nei negozi mescolato a grandi gruppi di Yasuhikotakia morleti. Nonostante le dimensioni contenute ha un'indole spiccatamente aggressiva e territoriale...

Dimensioni max: 9.0 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 26 - 30°C