Attenzione

Meravigliosi sconosciuti

Bell'articolo da cui traspare l'emozione che prova chi si imbatte in esemplari di pesce molto rari o addirittura che sembrano non essere ancora stati descritti dagli ittiologi. Questo è quello in cui sperano tanti appassionati allevatori di Cobitidi, andando alla ricerca nei negozi di esemplari un po' "strani", con qualche caratteristica al di fuori della norma, con la speranza di trovare qualcosa di "speciale".

Tratto e tradotto dall'articolo:
"Wonderous Strangers"
di Bogdan Janiczak

Yasuhikotakia lecontei (ex Botia lecontei) con livrea giovanile (le barre verticali scompariranno con la crescita) - Foto © Bogdan J. Janiczak

Malgrado l'enorme quantità di impressioni estetiche indimenticabili, risultanti dalla possibilità di osservare le abitudini e i costumi dei Botiidae per un lungo periodo di tempo, il loro allevatore talvolta si ritrova egli stesso (o ella stessa) nella situazione in cui tutte le sue conoscenze ed esperienze acquisite fino a quel punto sembrano essere insufficienti per una rapida ed univoca identificazione dell'esemplare, che molte volte per caso, in modo più o meno intenzionale, è venuto in suo possesso.

A causa del fatto che la maggior parte degli esemplari di Botiidae disponibili nel commercio acquariofilo provengono dagli ecosistemi d'acqua dolce naturali, è possibile che l'allevatore di Botiidae si sia imbattuto in una specie realmente ed estremamente rara, o persino non ancora scientificamente descritta. Non c'è certamente bisogno di dire in che misura questo può aumentare la sua frequenza del battito cardiaco e il livello delle sue emozioni positive.

Niente tuttavia succede senza una ragione, e solitamente noi, entusiasti dei Botiidae, possiamo incrementare le nostre probabilità di diventare acquariofili fortunati. La natura è soggetta ad una continua evoluzione e gli ecosistemi locali si evolvono simultaneamente con tutte le popolazioni in essi residenti. Persino le indagini scientifiche sistematiche di ricerca possono toccare, nel caso dell'ittiologia e delle scienze correlate, campioni relativamente piccoli (dal punto di vista statistico) di un numero limitato di comunità di pesci di specie particolari. Di conseguenza, seguendo le parole del Dott. Tyson Royal Roberts, rinomato ittiologo e scopritore delle specie di Botia reversa e Yasuhikotakia splendida, per menzionare qualcuno dei suoi molti successi, tratte dalle nostre prime corrispondenze riguardanti i miei dubbi relativi all'unicità della definizione di olotipo e paratipo negli studi sui pesci, quello che ha potuto dire con sicurezza è che:

"...nessuna descrizione di specie, non importa quanto dettagliata, può mai essere completa. Né può tener conto delle differenze che potrebbero verificarsi successivamente negli esemplari provenienti da località differenti, di età differente, ecc., o allevati in acquario e soggetti a cambiamenti di colore nel tempo. Tali caratteri possono essere descritti e discussi soltanto dopo che sono stati osservati..."

Tenendo questo presente, non soltanto noi acquariofili appassionati di pesci e fanatici dei Botiidae, abbiamo una incredibile opportunità di contribuire alla conoscenza umana riguardante i nostri amati amici subacquei, ma anche, in alcune appropriate situazioni, osservare e segnalare nuovi dati e fatti per colmare le lacune nelle descrizioni attualmente disponibili, o per aumentare i database scientifici, senza il bisogno di organizzare costose spedizioni nelle umide foreste subtropicali nei bacini dei fiumi dell'Asia sudorientale.

Sono stato personalmente fortunato, persino più che abbastanza, da portare all'attenzione della comunità degli allevatori di Botia una bella variazione di Yasuhikotakia caudipunctata (Speckletail loach) incontrata in natura nel Bacino del fiume Mun (Tailandia) e che ha stimolato nella primavera del 2002, nel forum di Loaches Online, una discussione internazionale all'interno della comunità degli entusiasti dei Cobitidi, riguardo alla potenziale nuova specie di Botia (identificata provvisoriamente come Botia sp. aff . rostrata, a causa della rassomiglianza visiva percepita intuitivamente con Botia rostrata (Gangetic loach).

Botia sp. aff. rostrata - Foto di Bogdan Janiczak

Più tardi, all'inizio del 2003, i mercati nordamericani ed europei sono stati raggiunti da una specie di Botia non ancora scientificamente classificata, identificata dagli esportatori tailandesi come Botia sp. Myanmar o Botia angelicus. Un anno fa, è apparsa in pubblico un'altra nuova specie di Botia, Botia sp. Tenasserim (Emperor botia). Gli ittiologi professionisti lavorano, secondo fonti bene informate, su un'altra specie ancora, vicina, tramite caratteristiche esterne, al Yasuhikotakia morleti (Skunk loach).

Sono convinto personalmente che scoprire altre specie di Botiidae è soltanto questione di tempo. In effetti è abbastanza paradossale, che sull'orlo del terzo millennio, con tutti quei bellissimi animali che sono portati all'estinzione dalla razza umana, ancora di tanto in tanto riceviamo dei regali, tramite forme di vita meravigliose e altamente organizzate.

La comunità scientifica non può ancora raggiungere l'unanimità riguardo allo status di alcuni dei Botiidae indiani. Le specie quali Botia birdi e Botia dayi sono considerate come sinonimi di Botia almorhae (Reticulate loach) soltanto da alcuni degli ittiologi contemporanei. Lo status di pesci conosciuti da decenni come Botia pulchriprinnis (Beautiful-fin loach) e Botia lucasbahi (si dice che sia un sinonimo di esemplari giovanili di Syncrossus beauforti (tiger loach) è ben lontano dall'essere saldamente stabilito. Avendo trovato, recentemente, un esemplare giovanile di Syncrossus beauforti (Tiger loach) mescolato con giovani Syncrossus helodes, sono ancora perplesso. Avevo allevato in precedenza un piccolo gruppo di tiger loaches, della specie di Syncrossus beauforti, fin da quando erano molto giovani e, credetemi, essi sembravano, più o meno alla stessa fase della loro ontogenesi [ciclo di sviluppo di un organismo], abbastanza diversi. Questa è, tuttavia, una storia nuova di zecca e la sua fine dovrà ancora essere scritta nei tempi a venire.

Botia - Foto di Bogdan Janiczak

Quando per la prima volta ho iniziato a preparare questo capitolo del mio sito web, non mi sarei mai aspettato che alcune delle mie previsioni future e supposizioni espresse inizialmente si sarebbero dimostrate vere così rapidamente. All'inizio di febbraio del 2003, ho trovato un Botia, mescolato con una spedizione arrivata di recente di Yasuhikotakia lecontei (Silver loach) (in effetti il 70% di loro apparentemente sembrano essere Yasuhikotakia eos (Sun loach) ) il quale, secondo le descrizioni disponibili e le impressioni visive generali, è stato identificato originalmente come una variazione giovanile dalle pinne rosse di Yasuhikotakia lecontei. Con mia tacita sorpresa, durante un periodo di sei settimane (più o meno) in cui si è stabilito con successo in uno dei miei acquari di comunità di Botiidae, il pesce ha sviluppato una colorazione e dei disegni che non rassomigliavano a nessuna di quelle conosciute e segnalate per la specie di Yasuhikotakia lecontei.

Come di consueto, in una tal situazione, fare una diagnosi unica è quasi impossibile. Le caratteristiche morfologiche possono indicare l'esistenza sia di un'altra popolazione sconosciuta di Botiidae, specie ancora non osservata precedentemente dagli ittiologi, (ma quale allora?) sia di una mutazione naturale di una delle specie conosciute appartenenti al complesso Modesta. Questo Botia misterioso che potete vedere nelle foto qui allegate (e associate ad una presentazione delle foto on-line) esternamente sembra rassomigliare al Yasuhikotakia caudipunctata (Speckletail loach) piuttosto che al Yasuhikotakia lecontei, ma la colorazione rossastra estremamente caratteristica sia delle pinne caudali che dorsali è, d'altra parte, più vicina alle caratteristiche incontrate nelle specie di Yasuhikotakia lecontei e Yasuhikotakia modesta. Il Botia caudipunctata, nonostante esibisca una certa colorazione rossastra delle pinne, almeno nelle specie già conosciute e descritte, tuttavia ha solitamente le pinne significativamente più chiare, a mio parere molto vicine ad una pigmentazione giallastro-arancione, più chiara nella fase iniziale dell'ontogenesi dei pesci. In più la pinna caudale di questa specie è tipicamente marcata con un certo numero di macchioline [in inglese speckles, da cui il soprannome della specie] scure distribuite in modo regolare lungo i lobi della pinna.

Botia sp. cf. lecontei - Foto di Bogdan Janiczak

Invece di avere queste caratteristiche, l'esemplare in discussione ha un nitido margine nerastro sulla pinna caudale e un margine nero relativamente ampio di 2-3 mm sul bordo della dorsale. La pinna caudale sembra essere troppo grande per un Yasuhikotakia lecontei, benché ci siano otto raggi ramificati nella dorsale, considerata come caratteristica per i pesci che appartengono a questa specie. Quando ho chiesto gentilmente il loro parere a tre appartenenti al ramo acquariofilo, ho ottenuto tre commenti differenti. Li presenterò qui brevemente, per arricchire la discussione.
Ian Baird (Lao Community Fisheries e Dolphin Protection Project, Laos) pensa che il pesce sia un Yasuhikotakia lecontei. Ammette che ci sono enormi variazioni fra individui della stessa specie, anche all'interno di un singolo banco e quindi la colorazione delle pinne e i disegni del corpo non possono essere considerati come chiavi nel processo dell'identificazione di una specie.

Steven Grant (Castleford Aquarist Society), l'uomo che sta dietro all'articolo sul complesso di Yasuhikotakia modesta, benché trovi alcune somiglianze con la specie di Botia lecontei, non è completamente convinto di questo. Secondo le sue osservazioni, sono visibili dietro alla pinna dorsale due deboli barre verticali che formano una specie di sella, che se presenti indicherebbero probabilmente una variante della specie di Yasuhikotakia caudipunctata.

Kamphol Udomritthiruj, esperto thailandese dei Botiidae, conosciuto per i molti contributi su LOL (Loaches on line), pensa che la conformazione generale del corpo di questo pesce non corrisponda molto bene alla figura caratteristica della specie Yasuhikotakia lecontei (peduncolo caudale - zona del pesce tra le pinne dorsale e caudale - troppo corto) e sia più propriamente vicino a Yasuhikotakia modesta (tuttavia non esattamente), o, omettendo i particolari della colorazione, a Botia caudipunctata. Ha ammesso, tuttavia, che finora non aveva mai visto degli esemplari di Botiidae con macchie sulla pinna rossa. Non ha escluso la possibilità di una ibridazione fortuita.

Come vedete il problema non è così semplice da essere risolto immediatamente. Fortunatamente, presupponendo di non avere disastri in vasca in futuro, avrò abbastanza tempo per osservare lo sviluppo del pesce e rendere noti i successivi cambiamenti nella forma, nel disegno e nella colorazione.

Qualunque sia la conclusione di questa storia, senza dubbio si sta rivelando ancora un altro caso di bel Botia misterioso, e questa sembra essere la cosa più importante, malgrado le nostre grandi emozioni ed aspettative.

Testo originale in inglese © Bogdan Janiczak

Riferimenti & Link
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Taxa principali

Ambastaia nigrolineata (ex Yasuhikotakia/Botia nigrolineata) - Foto © Emma Turner (Loaches Online)
Black-Lined Loach

Relativamente rara nel commercio acquariofilo, dopo essere stata separata dal genere Botia e assegnata al nuovo genere Yasuhikotakia, è stata separata anche da questo genere per il nuovo genere, Ambastaia.

Dimensioni max: 8.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 15 - 25°C
Ambastaia sidthimunki - Foto © Emma Turner
Dwarf Loach, Sid The Monkey

Questa specie era scomparsa per diversi anni dal commercio acquariofilo in quanto in pericolo di estinzione; quando è riapparsa, riprodotta commercialmente tramite stimolazione ormonale, aveva un costo molto elevato

Dimensioni max: 5.5 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 26 - 28°C
Un giovane Botia almorhae con la livrea a perfetti 'yo-yo' - Foto © Emma Turner
Reticulate loach

C'è molta confusione circa la corretta identificazione di questa specie e della molto simile Botia lohachata, sembra addirittura che Botia almorhae non sia mai entrata nel commercio acquariofilo e quindi nelle nostre vasche...

Dimensioni max: 15,5 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 20 - 27°C
Botia dario - Foto © Emma Turner
Queen Loach

I Botia dario sono tra i botia più piccoli e devono stare in gruppo, ma non sono molto facili da trovare in commercio, a volte si trovano venduti come Botia lohachata, con cui hanno una lieve somiglianza  da giovani

Dimensioni max: 15.1 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 23 - 28°C
Botia histrionica - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Gold Zebra Loach

Sono dei membri relativamente pacifici del genere Botia. Gregari e curiosi, possono essere adatti alle vasche di comunità, ma dovrebbero essere allevati in non meno di 5 esemplari.

Dimensioni max: 13.0 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
Temperatura: 25 - 28°C
Due Botia kubotai adulti - Foto © Emma Turner (Loaches.com)
Polkadot botias

Quando nel 2004 Kottelat ha descritto scientificamente questa nuova specie di Botia, era da tempo che gi appassionati avevano capito che questi botia dall'ineguagliabile livrea costituivano una specie non ancora descritta scientificamente

Dimensioni max: 15.0 cm TL
Aspettativa di vita: 12 15 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Botia lohachata, il botia yo-yo - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Yo-Yo Loach; Pakistani Loach

Sembra che il botia chiamato 'yo-yo' per il disegno della livrea diffuso nei nostri acquari sia proprio Botia lohachata, mentre la specie molto simile con la quale si è sempre confuso, Botia almorhae, non sarebbe neppure commercializzata...

Dimensioni max: 15.4 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Botia rostrata di circa 6 mesi d'età - Foto © Bogdan Janiczak
Gangetic loach

Sembra che in realtà Botia rostrata sia un raggruppamento di specie diverse, mentre la vera specie Botia rostrata non è mai nemmeno apparsa in commercio....

Dimensioni max: 12 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 20 - 27°C
Botia striata - Foto © Mark Duffill
Zebra Loach

Botia striata è abbastanza piccolo, tranquillo ed attivo, e deve essere allevato in gruppi perché possano interagire tra di loro e costruirsi una naturale struttura sociale.

Dimensioni max: 7.8 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 23 - 26°C
Esemplare subadulto di Botia udomritthiruji dalla colorazione particolarmente intensa - Foto © Mark Duffill (Seriouslyfish.com)
Emperor botia, Botia imperatore

Specie rara e costosa, è stata chiamata così in onore di Kamphol Udomritthiruj, ben conosciuto su Loaches Online, che ha raccolto in natura gli esemplari affinché Ng potesse farne la descrizione.

Dimensioni max: 11.5 cm SL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Chromobotia macracanthus, Clown loach: i botia pagliaccio da giovani e da adulti
Clown Loach, Botia Pagliaccio

Del tutto inadatti ai comuni acquari domestici, nonostante siano praticamente onnipresenti nei negozi, che vendono i Chromobotia senza fornire quelle che dovrebbe essere considerate informazioni essenziali riguardanti la loro cura a lungo termine

Dimensioni max: 30.5 cm TL
Aspettativa di vita: 30 - 40 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Leptobotia elongata - Foto © Steve pschia (PBase.com)
Imperial Flower Loach

Specie molto rara da trovare in commercio, non è adatta ai comuni acquari domestici per le dimensioni che raggiunge.

Dimensioni max: 50 cm SL per 3 kg di peso
Temperatura: 22 - 28°C
Leptobotia pellegrini - Foto © Zhou Hang

Una specie molto bella, ma che si trova molto raramente in commercio

Dimensioni max: 22 cm TL
Temperatura: 22 - 28°C
Parabotia fasciata

Difficile da trovare in commercio, è una specie sub-tropicale che ama le acque correnti

Dimensioni max: 18.8 cm SL
Temperatura: 20 - 26°C
Sinibotia pulchra - Foto © Zhou Hang

Insieme a Sinibotia robusta è il membro del genere Sinibotia che si trova più comunemente in commercio, e come la maggior parte dei congeneri ha un corpo sinuoso molto flessibile che lo rende molto interessante da osservare.

Dimensioni max: 10.0 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Sinibotia robusta - Foto © Zhou Hang
Botia robusta

Ex Botia robusta, proviene dalla Thailandia, dall'India e da una parte della Cina, ed ha una livrea molto simile a quella del Botia histrionica, con il quale viene spesso confuso.

Dimensioni max: 18.0 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 18 - 24°C
Syncrossus beauforti adulto - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)
Tiger Botia

E' il più piccolo dei "Botia tigre", ma non per questo è meno aggressivo e mordace degli altri Syncrossus: è famoso per essere un pesce violento, aggressivo, mordi-pinne e territoriale

Dimensioni max: 25.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Syncrossus berdmorei - Foto © Nonn Panitvong
Tiger Botia

E' una specie molto rara in commercio, ed è l'appartenente al gruppo dei 'botia tigre' dalla colorazione più spettacolare, ma può essere molto aggressivo verso gli atri pesci.

Dimensioni max: 25 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 22 - 26°C
Syncrossus helodes (ex Botia helodes), Banded tiger loach - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Tiger Botia

Viene raggruppato tra i "Botia Tigre" per il comportamento sempre aggressivo e mordace, anche se non così marcato come in altri botia, come ad esempio Syncrossus beauforti.

Dimensioni max: 30 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 24 - 30°C
Syncrossus hymenophysa - Foto © Emma Turner
Tiger Botia

Altro grande appartenente al gruppo dei "Botia tigre", ha un'indole molto aggressiva e combattiva, che unita alle dimensioni ragguardevoli non lo rendono adatto alle comuni vasche di comunità.

Dimensioni max: 21.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 12 anni
Temperatura: 25 - 30°C
Yasuhikotakia caudipunctata (ex Botia caudipunctata) - Foto © Bogdan Janiczak
Speckletail loach, Botia coda puntinata

Abbastanza difficili da trovare, in genere arriva nei negozi mescolato a grandi gruppi di Yasuhikotakia morleti. Nonostante le dimensioni contenute ha un'indole spiccatamente aggressiva e territoriale...

Dimensioni max: 9.0 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 26 - 30°C