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Characiformes

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nell'ordine

Paracheirodon innesi var. 'Brilliant' - Foto © Hristo Hristov

I Characiformes, chiamati comunemente Caracidi (in inglese Characins) sono tra gli ordini di pesci pi√Ļ antichi; sono originari dell'Era Mesozoica, tra 80 e 150 milioni di anni fa, quando le zolle di Africa e America erano ancora unite. Proprio lo sviluppo parallelo delle varie famiglie di Caracidi in Sud America e in Africa, con la presenza di gruppi simili in entrambi i continenti (come ad esempio Hydrocynus da una parte e Hoplias dall'altra, o Erythrinus e Citharinidae da una parte e Hemiodontidae e Curimatidae dall'altra), viene considerato una prova del fatto che un tempo i due continenti erano uniti.

In passato i caracidi erano stati classificati dentro il Sottordine Characoidei dell'Ordine dei Cypriniformes, mentre attualmente sono stati posti in un Ordine autonomo, quello appunto dei Characiformes. Questi cambiamenti nelle divisioni tra le varie famiglie di pesci rispondono sia alle nuove scoperte sia a cambiamenti nei criteri tassonomici.

Distribuzione geografica:

Con l'eccezione di Astyanax fasciatus mexicanus, che √® stato ritrovato anche nel Nord America, precisamente in Texas, l'area di distribuzione delle specie dell'ordine dei Characiformes √® ristretta all'America centrale e meridionale, con pi√Ļ di 110 specie, e all'Africa, con pi√Ļ di 175 specie.

- in Africa: Characidae, Alestiidae (a da alcuni considerata sottofamiglia dei Characidae), Citharinidae (con l'inclusione dei Distichodontinae, prima Disthichodontidae), e Hepsetidae.
- In America: Anostomidae, Hemiodontidae (da alcuni chiamati Hemiodidae), Ctenoluciidae, Curimatidae, Erythrinidae, Gasteropelecidae, Lebiasinidae e Characidae.

Dimorfismo sessuale

E' praticamente impossibile individuare il sesso nei caracidi in fase giovanile; nelle specie dove si manifestano differenze sessuali, queste diventano evidenti solo quando gli esemplari hanno raggiunto la maturità sessuale; per le altre neanche questo :-)
Spesso l'unico modo di distinguere le femmine è quando il loro ventre è gonfio di uova.

Comportamento

La grande maggioranza dei caracidi è diurna. La maggior parte ha una tendenza alla predazione, ma molte specie sono troppo piccole per rappresentare un problema in acquario (se non ci sono avannotti piccoli). Anche i famigerati piranha sono tranquilli e mansueti se allevati in branco e ben alimentati; tuttavia è raccomandabile allevarli in acquari dedicati.

I caraciformi sono tipicamente pesci che vivono in banchi, e rallegrano le vasche di comunità nuotando energicamente e instancabilmente nel livello mediano dell'acquario. E' consigliabile quindi per quasi tutte le specie un acquario sviluppato particolarmente in lunghezza, dove possano nuotare a loro piacimento, con un filtro potente che movimenti l'acqua e la arricchisca di ossigeno: queste specie necessitano in genere di molto ossigeno, e soffrono se è carente; molte specie muoiono quando nella stagione secca i fiumi iniziano a prosciugarsi sotto il sole rovente, prima per la carenza d'ossigeno che per la successiva carenza d'acqua. Molti non tollerano neppure lo stress, poiché spesso ne risulta un forte consumo di ossigeno.
Hanno, dato il gran numero di specie. una grande vastità di di biotopi, che vanno dalle rapide (Citharinidae, Hemiodontidae) alle pozze d'acqua stagnante (Lebiasinidae, Erythriniidae).

Alimentazione

La maggioranza dei caraciformi è onnivora, e può essere alimentata in acquario con i mangimi secchi commerciali (anche i piranha possono adattarsi a mangiare i pellets). Tuttavia un'alimentazione siffatta non è sufficiente per portarli alla riproduzione; molte specie per arrivare ad una deposizione con successo hanno bisogno di cibo vivo o congelato.
Alcune specie sono spiccatamente predatrici, come Hoplias malabaricus, e vedono i compagni di vasca solo come dell'appetitoso cibo vivo; queste specie sono facilmente riconoscibili dalla particolare dentatura: i denti del genere Hydrocynus, il "caracide tigre" africano, Hydrolycus, Erythtinidae e dei piranha (prima Serrasalmus, ora Pygocentrus) sono particolarmente prominenti, e se allevati in acquari dedicati (per quanto sempre sconsigliabile) devono essere maneggiati con cautela, a causa della gravità delle ferite provocate dai loro morsi.
Le specie erbivore presentano parimenti delle difficoltà nell'allevamento in acquario, in quanto divorano le piante; alcune di essere però possono essere convertite ad un'alimentazione basata su fiocchi e pellets a base vegetale.

Particolarità

Se non si considerano i Siluriformes, i Characiformes sono i pesci pi√Ļ comuni in Sud America, mentre in Africa sono in stretta competizione con i ciprinidi e sorpassati in quanto biodiversit√† da molte famiglie di pesci, come ad esempio i ciclidi.

I caracidi hanno i sensi altamente sviluppati e una grande capacità nel ricevere gli stimoli ambientali, infatti ad esempio sono sempre loro i primi pesci ad arrivare nel luogo dove c'è il cibo; perfino Astyanax fasciatus mexicanus, il caracide cieco delle caverne, grazie al suo olfatto sviluppatissimo arriva al cibo al pari delle specie con vista normale. E' sempre grazie al loro olfatto che i caracidi sentono se qualche membro del loro banco è stato ferito, e si danno alla fuga.
I caracidi inoltre reagiscono prontamente a stimoli visivi e acustici; questi ultimi sono captati grazie all'"apparato di Weber", una modificazione delle vertebre cervicali, mediante la quale i segnali acustici vengono trasmessi dalla vescica natatoria agli organi uditivi dell'orecchio interno, in modo che la vescica funga da cassa di risonanza, apparato che è comune anche agli ordini dei Cypriniformes e dei Siluriformes.
Il corpo ha squame cicloidi e in moltissime specie il corpo è color argento, comunissimo è inoltre uno spot nero sul peduncolo caudale, un tipico segnale caratterizzante i pesci che vivono in banco. Tutti i caracidi, escludendo quelli che vivono nelle caverne, hanno occhi grandi; normalmente hanno una pinna adiposa, dalla funzione sconosciuta.

Alcune specie all'interno degli Hemiodontidae e dei Curimatidae perdono facilmente le squame; sono pesce caratteristicamente molto nervose e sensibili, per cui vanno trattate con molta cautela, tuttavia quelle commercializzate sono pi√Ļ tolleranti allo stress che i loro parenti selvatici.

Innumerevoli le specie diffuse in ambito acquariofilo, neon, cardinali, e tantissimi altri sono diffusi in quasi tutti gli acquari, rari gli appassionati che possono dire di non averli mai allevati. Anche i piranhas esercitano un fascino irresistibile per molti.
Sono molto diffusi anche nell'acquacoltura, particolarmente il genere Colossoma: crescono rapidamente, accettano i mangimi secchi, sono robusti, adattabili, sopportano un'alta densità di popolazione,ed hanno una carne superiore. Tuttavia sono specie migratorie, per cui non depongono naturalmente nei bacini d'allevamento, ed è necessario un protocollo di iniezioni con estratti pituitari, o analoghi preparati sintetici, attuabile solo in esemplari già di una certa grandezza.

Classificazione

L'Ordine dei Characiformes comprende pi√Ļ di 20 famiglie, divise in sue sottordini, Characoidei e Citharinoidei, che comprendono a loro volta circa 270 generi, per quasi 1700 specie diverse.

Le Famiglie comprese nell'Ordine dei Caraciformi

In accordo con i nuovi criteri, qui sotto l'elenco delle famiglie appartenenti ai caraciformi, con i link alle schede di Fishbase, da cui è tratto l'elenco:

  1. Acestrorhynchidae 
  2. Alestidae 
  3. Anostomidae 
  4. Bryconidae 
  5. Chalceidae 
  6. Characidae 
  7. Chilodontidae 
  8. Citharinidae 
  9. Crenuchidae 
  10. Ctenoluciidae 
  11. Curimatidae 
  12. Cynodontidae 
  13. Distichodontidae 
  14. Erythrinidae 
  15. Gasteropelecidae 
  16. Hemiodontidae 
  17. Hepsetidae 
  18. Iguanodectidae 
  19. Lebiasinidae 
  20. Parodontidae 
  21. Prochilodontidae 
  22. Serrasalmidae 
  23. Tarumaniidae 
  24. Triportheidae

Qui sotto le famiglie e i generi di cui potete trovare qualcosa in questo sito:

Taxa principali

Phenacogrammus interruptus - Foto © Bjarne Saetrang

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia degli Alestidi: distribuiti in Africa, sono i pi√Ļ bei caracidi africani, dal comportamento talvolta predatorio e dalla dieta carnivora.

Anostomus anostomus, striped headstander - Foto © Brian Gratwicke

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Cardinali (Paracheirodon axelrodi) e tetra neri (Hyphessobrycon herbertaxelrodi) in acquario - Foto © Meethepet.com

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei caracidi

Specie non identificata di 'lutefish', famiglia Citharinidae - Foto © Aapo Haapanen (Wikimedia)

Informazioni e notizie sula tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

oulengerella maculata, un pesce predatore piscivoro che può superare i 30 cm di lunghezza - Foto © Gerhard Ott (Fishbase)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Distichodus sexfasciatus - Foto © Hectonichus

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Il pesce accetta Gasteropelecus maculatus - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei pesci accetta

Hemiodus gracilis in acquario

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Copella arnoldi - Foto © Aqualog.de

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei Lebiasinidi, alcuni sono tra i caracidi pi√Ļ belli in commercio.

Semaprochilodus taeniurus in acquario, è una specie che può arrivare ai 30 cm di lunghezza

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Metynnis argenteus - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Taxa principali

Abramites hypselonotus nell'Acquario Zoologico di Cali, in Colombia - Foto © Petruss (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Alestopetersius nigropterus - Foto © Hristo Hristov

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Anostomus ternetzi dal Venezuela - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Aphyocharax rathbuni - Foto © Hristo Hristov

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti al genere Aphyocharax

Gruppo di Arnoldichthys spilopterus in acquario

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Tetra cieco delle caverne (Astyanax fasciatus mexicanus) - Foto © Visuals Unlimited (Naturepl.com)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Maschio adulto di Axelrodia riesei - Foto © Choy Heng Wah (Seriouslyfish.com)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Bathyaethiops caudomaculatus, una specie che sta rischiando l'estinzione nelle zone d'origine - Foto © Choy Heng Wah

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Boulengerella maculata - Foto © Kandy Vela

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Dimensioni max: dai 26 agli 88 cm di lunghezza
Brycinus longipinnis (ex Alestes longipinnis) - Foto © Rufus46 (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Il pesce accetta nano, Carnegiella myersi - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)
Pesci accetta

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Carnegiella, i pesci accetta

Citharinus citharus, una specie che si trova raramente in commercio, e per fortuna, visto che arriva ai 60 cm di lunghezza da adulta... - Foto © Allgayer

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Colossoma macropomum - Foto © Tino Strauss

informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Copella nattereri - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti al genere Copella, compresa l'unica specie conosciuta di pesce che depone le uova fuori dall'acqua.

Maschio di Corynopoma riisei - Foto © Peter & Martin Hoffmann (Fishbase.org)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Distichodus sexfasciatus - Foto © Jeremy B

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Gasteropelecus maculatus - Foto © Ictiologia Universidad Católica de Oriente (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Gasteropelecus, i pesci accetta

Gymnocorymbus ternetzi in acquario

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Gymnocorymbus

Hasemania nana - Foto © Hristo Hristov

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Hasemania

Collegamenti
Riferimenti & Link

Ricardo Betancur-Rodriguez, Edward O.Wiley, Gloria Arratia, Arturo Acero, Nicolas Bailly, Masaki Miya, Guillaume Lecointre, Guillermo Ortí, (6 luglio 2017) "Phylogenetic classification of bony fishes". BMC Evolutionary Biology. 17: 162. doi:10.1186/s12862-017-0958-3. ISSN 1471-2148
(Researchgate.net)

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Acquario con Paracheirodon axelrodi, i Cardinali

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare questi pesci, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

Un maschio di Splash tetra, Copella arnoldi - Foto © Graham Ramsay (UK Aquarist)

Copella arnoldi è davvero uno splendido e affascinante piccolo pesce. Facile da allevare e un piacere da far riprodurre L'unico inconveniente è che si trova in vendita così raramente - tratto e tradotto da un articolo di Graham Ramsay

Boulengerella xyrekes - Foto © Hristo Hristov

Boulengerella xyrekes, una specie predatrice e piscivora che sfiora i 40 cm di lunghezza - Foto © Hristo Hristov

Petitella bleheri in acquario

Spiegazione molto dettagliata e precisa, con schizzi chiarificatori, su come distinguere i tre caracidi identificati in genere dallo stesso nome comune, Rummy-Nose o testa di fiammifero: Petitella georgiae, Petitella rhodostomus e Petitella bleheri - tratto e tradotto da un articolo di Randy Carey

Petitella bleheri in natura - Foto © Ivan Mikolji

Petitella bleheri in natura - Foto © Ivan Mikolji

Hemigrammus stictus - Foto © Frank Schafer

Hemigrammus stictus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Gymnocorymbus ternetzi - Foto © Hristo Hristov

Esemplari adulti di Gymnocorymbus ternetzi: il tetra 'vedova nera' crescendo sbiadisce la bella colorazione nera - Foto © Hristo Hristov

Moenkhausia pittieri - Foto © Hristo Hristov
Diamond tetra, Moenkhausia pittieri - Foto © Hristo Hristov
Hyphessobrycon pulchripinnis - Foto © Frank Schafer

Splendidi esemplari della forma 'orange'red' di Hyphessobrycon pulchripinnis, i lemon tetra - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Thayeria obliqua - Foto © Frank Schafer

Il Tetra pinguino, Thayeria obliqua - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

Carnegiella marthae - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Tre specie di Carnegiella in queste splendide foto: Carnegiella marthae, Carnegiella myersi e Carnegiella strigata - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Sud America: Serra Talhada (Pernambuco), Rio Paje√Ļ Brasile (Wikimedia)

Descrizione, notizie e immagini degli habitat in cui vivono in natura i neon, i Paracheirodon innesi

Paracheirodon simulans negli stagni permanenti dell'Amazzonia - Foto © Ivan Mikolji

Descrizione, notizie e immagini degli habitat in cui vivono in natura i Paracheirodon simulans

Due maschi di Nannostomus mortenthaleri - Foto © Graham Ramsay (UK Aquarist)

I Nannostomus mortenthaleri sono piccoli pesci impegnativi. Se siete disposti a investire in loro un po' di tempo e di risorse, sarete ricompensati da una splendida esposizione di splendidi, vibranti, pesci matita rosso corallo - tratto e tradotto da un articolo di Graham Ramsay

Hyphessobrycon amandae - Foto © Chantal Wagner

Hyphessobrycon amandae - Foto © Chantal Wagner (Flickr)

Nematobrycon palmeri - Foto © Massimo Macciò

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento e la riproduzione dei tetra imperatore, Nematobrycon palmeri, grazie ai messaggi pi√Ļ interessanti di it.hobby.acquari

Boulengerella maculata - Foto © Enrico Richter

Boulengerella maculata, un pesce predatore piscivoro che può superare i 30 cm di lunghezza - Foto © Enrico Richter (Seriouslyfish)

Nannostomus eques - Foto © Fajoe

Nannostomus eques in acquario - Foto © Fajoe (Wikimedia)

Avannotto di Cardinale, Paracheirodon axelrodi, a quattro settimane di età: la barra laterale azzurra è chiaramente visibile - Foto © Dusan Kojic (Seriouslyfish.com)

Come avviene la riproduzione in acquario dei Paracheirodon, neon e cardinali, e come riuscire a far crescere gli avannotti

Tucanoichthys tucano - Foto © Chris Lukhaup

Un bellissimo piccolo caracide, Tucanoichthys tucano - Foto © Chris Lukhaup

Carnegiella strigata - Foto © Hristo Hristov

Carnegiella strigata, un pesce accetta che ama vivere in branco - Foto © Hristo Hristov

Hyphessobrycon sweglesi - Foto © Frank Schafer

Red phantom tetra, Hyphessobrycon sweglesi, nella forma normale e in quella albina - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Inpaichthys kerri - Foto © Hristo Hristov

Inpaichthys kerri, Blue Kerri Tetra - Foto © Hristo Hristov

Phenacogrammus interruptus - Foto © Hristo Hristov

Bellissimi esemplari di Congo tetra, Phenacogrammus interruptus - Foto © Hristo Hristov

Paracheirodon innesi - Foto © Hristo Hristov

I Neon, Paracheirodon innesi, in alcune varietà commerciali - Foto © Hristo Hristov

Avannotti di Metynnis hypsauchen - Foto © Kandy Vela

Meravigliose foto di piccoli dollari d'argento appena nati e dei loro genitori, i Metynnis hypsauchen (silver dollar) - Foto © Kandy Vela

Leporinus fasciatus - Foto © Enrico Richter

Una guida con informazioni (in inglese) e belle immagini, riprese anche negli ambienti naturali, di diversi anostomidi

Paracheirodon simulans - Foto © Frank Schafer

Paracheirodon simulans - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

Copella meinkeni - Foto © Frank Schafer

Copella nattereri e Copella meinkeni - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Pyrrhulina spilota - Foto © Frank Schafer

Pyrrhulina spilota - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)