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Che cos'è esattamente un Ciclide Nano?

Disquisizione sul significato di ciclide "nano" e individuazione dei parametri a cui un ciclide deve corrispondere per poter essere chiamato così.

Tratto e tradotto dall'articolo:
"What exactly is a Dwarf Cichlid"
di Neil Lilliedoll
sul sito di Apistogramma.com

Apistogramma panduro maschio - Foto © Benny Ng (AquaticQuotient.com)

Che cosa è esattamente un ciclide nano?
I parametri che si potrebbero usare per determinare se un ciclide può o no entrare nella categoria dei "nani" sono nel migliore dei casi vasti e complessi. Bisogna ammettere che determinare "esattamente" che cosa siano i Ciclidi nani è difficile. Tuttavia, con l’intendo di determinare una lista delle specie e dei generi che cadono in questo raggruppamento, presenterò una formula che può essere utile.

Mi sono sempre domandato perché alcuni pesci siano considerati nani senza ombra di dubbio ed altri di taglia simile no. Se prendete come riferimento diversi libri sui Ciclidi nani, troverete molte somiglianze ma anche un certo numero di differenze nei pesci che presentano.
Non è quindi sorprendente che anche gli autori di Ciclidi Americani I - I Ciclidi nani, Horst Linke e Wolfgang Staeck, riconoscano l'ambiguità di questo termine. "Fra gli acquariofili, ci si riferisce solitamente come Ciclidi nani a piccoli Ciclidi con una lunghezza massima di 10 centimetri, in casi eccezionali fino a 12 centimetri". Nasce un’ulteriore incertezza quando continuano "malgrado questo sembri essere un criterio chiaro, l’esperienza dimostra che ci sono ancora dei problemi, in quanto molte specie in natura non superano queste lunghezze, ma nell'acquario domestico si sviluppano considerevolmente di più".

Sembra essere ampiamente accettato che tutti i pesci del genere Apistogramma, Apistogrammoides, Biotoecus, Crenicara, Dicrossus, Mikrogeophagus, Nannacara e Taeniacara siano Ciclidi nani. Per di più, questi pesci sono considerati nani bisognosi di acqua tenera e provengono tutti dall'America del Sud. Tuttavia, non sono gli unici nani d’acqua tenera in America del Sud. Inoltre c’è una certa natura fuorviante nell’attribuire loro universalmente il titolo “d’acqua tenera". Molte specie di questi generi provengono da habitat con acqua da neutrale a relativamente dura. Sembra esserci stato in passato un presupposto ampiamente confermato che questi piccoli pesci "d’acqua tenera" fossero gli unici Ciclidi nani legittimamente riconosciuti. Secondo il parere di questo autore, questo presupposto è ben lontano dal vero. Ci sono, infatti, Ciclidi nani provenienti da svariati continenti, con enormi differenze di chimiche dell'acqua nei loro biotopi naturali.

Capire perché vogliamo attribuire il titolo di "ciclide nano" ad un pesce o ad un gruppo dei pesci (oltre ad una evidente categorizzazione ittiologica) può fornire un prezioso aiuto per sviluppare una metodologia di distinzione. Che cosa c’è nei Ciclidi nani, per cui gli acquariofili dediti all’allevamento di questi pesci in particolare, li riconoscono come differenti o speciali? La taglia è certamente un fattore che contribuisce fortemente. Il nome "nani" ha la connotazione intrinseca della taglia come fattore predominante, ma ci sono molti più fattori oltre alla lunghezza.

È possibile fare uno studio caso per caso di ogni genere ed attribuire criteri indipendenti per il limite massimo di taglia, il punto limite, entro il quale la specie potrebbe essere considerata un ciclide nano. Questo metodo, tuttavia, difetta della consistenza universale cercata da questo autore per una determinazione facile anche per l’acquariofilo medio. Non pretendo alcun merito scientifico specifico in questo articolo, né prevedo l'accettazione universale di queste argomentazioni. Suggerisco un metodo per capire i vari attributi dei ciclidi che scegliamo per lavorarci e per goderceli. L'applicazione delle seguenti linee guida di riferimento darà una valutazione più critica dei ciclidi in generale e, se tutto va bene, aiuterà a capire quali sono i requisiti per una loro corretta gestione, la qual cosa è il cuore di quello che noi come acquariofili cerchiamo.

Anche se i ciclidi sono animali dinamici e possono crescere fino ad una taglia significativamente più grande in cattività, la prima e principale considerazione nella determinazione della loro condizione di "nani" è la lunghezza totale media in natura.
Le dimensioni della vasca, le metodologie nell'alimentazione, la chimica dell'acqua (pH, GH, KH, conducibilità, pulizia, temperatura, movimento, ecc.), i compagni di vasca, l'illuminazione e le infrastrutture, tutto ciò ha influenza sulla taglia che un ciclide in definitiva raggiungerà in cattività. Certamente il tipo di pesci che si alleva con una specie particolare potrà dare loro sicurezza o insicurezza, e possono influire sullo sviluppo dei pesci. Bisogna anche riconoscere l’importanza che hanno nello sviluppo generale di un ciclide la mancanza di predazione, l’aggressività intraspecifica, o i pesci "inadeguati" geograficamente rispetto all’habitat naturale d’origine.

Rispondere all’iniziale criterio della taglia è obbligatorio, ma è soltanto il primo punto nella determinazione dello status di pesce particolare. È, tuttavia, il passo più importante e richiede l’esame di parecchi punti.
I seguenti quattro criteri devono essere congiunti per distinguere una taglia standard per i Ciclidi nani.

  1. Gli esemplari maschili non possono essere più lunghi di 14 centimetri nel loro biotopo naturale. Questa lunghezza tiene conto del fatto che possono essere considerati anche pesci più grandi, ma è modificata dagli altri criteri.
  2. Gli esemplari femminili non possono essere più lunghi di 12 centimetri nel loro ambiente naturale, senza guardare al rapporto con i maschi della loro specie.
  3. La taglia quando raggiungono la maturità sessuale deve essere di 10 centimetri per i maschi e di 8 centimetri per le femmine.
  4. Per i candidati più grandi presi in considerazione, che sono vicini (entro 2 centimetri) al limite della taglia, un corpo poco alto dovrebbe produrre "l'impressione" di una dimensione più piccola. Ciò significa che i pesci lunghi non devono essere anche eccessivamente alti o larghi.
    Il Discus è un tipico esempio di questo e in molti sensi soddisfa i requisiti di un ciclide nano. Tuttavia, hanno il corpo troppo alto per essere considerati, anche se la lunghezza massima per una femmina in natura fosse di 12 centimetri.
    D’altro canto, i maschi di Crenicichla regani (uno dei “pike cichlids” nani) sono 13 cm, ma sembrano essere più piccoli a causa del loro corpo snello.

Con le precedenti richieste di taglia soddisfatte, possiamo ora guardare parecchi altri fattori che devono essere considerati prima dell'assegnazione del bollo "nano" di approvazione a un ciclide particolare.

Quella che segue è una lista di controllo dei criteri che possono essere usati insieme a questa semplice formula:

"se un ciclide della lunghezza e della taglia adatti può soddisfare almeno 4 degli 8 criteri elencati, o non ne infrange più di 2, può essere considerato un "nano".

Questa formula si riferisce alle qualità generali di una specie particolare e non all'individuo eccezionale. Esiste lo standard abbastanza clemente di 4 criteri soddisfatti o 2 non soddisfatti, poiché un po’ di lavoro è stato fatto con tantissime specie di ciclidi.
Tutti questi criteri si riferiscono al comportamento dei ciclidi (territorialità ed aggressività) in cattività e se sono capaci di una vita in cattività relativamente pacifica sia durante i periodi di riproduzione, sia durante quelli di non riproduzione.

  1. Non danneggia o danneggia in minima parte le piante.
  2. Non scava o scava minimamente nel substrato. Questo criterio non include gli scavi limitati di caverne connessi con la riproduzione.
  3. Possono essere alloggiati individualmente con altri ciclidi. Ciò significa che un singolo esemplare può essere allevato con altre specie di ciclidi.
  4. Minimi istinti predatori. Questo presuppone che devono avere richieste di cibo che non siano i loro compagni di vasca, come pure devono accettare la convivenza con le specie di pesci non ciclidi (vedi 5)
  5. Possono essere allevati con “pesci rassicuranti", cioè piccoli pesci gregari che hanno la funzione di tranquillizzare i compagni di vasca. Questo presuppone che gli altri pesci non vengano uccisi regolarmente durante i periodi di non riproduzione.
  6. I maschi e le femmine di quella specie possono essere alloggiati insieme.
  7. Possono essere allevati in un acquario da 75x30 cm. (75 litri circa), anche se sarebbero più adatte vasche più grandi.
  8. Gli esemplari giovanili possono essere alloggiati insieme come gruppo fino alla taglia semi-adulta. Alcuni ciclidi giovanili cominciano ad uccidere o a mangiarsi l’uno con l’altro ad una giovane età (ad esempio le varie specie di Hemichromis mostrano cannibalismo già da una lunghezza di 2 – 3 cm).

Anche se gli Archocentrus nigrofasciatum rientrano nei parametri della taglia, sono troppo bellicosi ed aggressivi per essere considerati “nani”.
Altri ciclidi sono più marginali ed incerti nei termini del loro comportamento e dovrebbero essere esaminati in modo approfondito per capire la loro capacità di rientrare nello schema "nano" qui presentato.

Lo standard per un ciclide nano in generale è un pesce che soddisfa le condizioni di taglia, che non ucciderà i propri compagni di vasca e non distruggerà la vasca. Dovrebbero essere ragionevoli candidati per un acquario piantumato e non dovrebbero essere così cattivi da giustificare un'esistenza isolata.

I Ciclidi sono interessanti per il loro comportamento, compresi la territorialità, l'aggressività e le modalità di riproduzione. I Ciclidi nani hanno per la maggior parte le stesse caratteristiche, solo ad un livello che li rende più adatti all’allevamento nell'acquario domestico. Sembra evidente che valga la pena conoscere che cosa è esattamente "un ciclide nano".

Testo originale in inglese © Neil Lilliedoll 2003

Per approfondire:

Cosa si intende per pesci rassicuranti (dither fish), perchè sono di grande beneficio negli acquari dedicati ai ciclidi e differenza tra pesci rassicuranti e pesci bersaglio (target fish) - tratto e tradotto da un articolo di Paul V. Loiselle

Un piccolo compendio per l'allevamento dei ciclidi nani, con una serie di schede riassuntive sulle principali specie del gruppo, tra i quali l'autrice ha inserito anche dei ciclidi africani, alcuni dei quali in realtà non sono considerati appartenenti al gruppo, perche anche se piccoli hanno un carattere molto più aggressivo dei 'veri' ciclidi nani - tratto e tradotto da un articolo di Becky "Apistogramma"

Consigli e suggerimenti per allevarli nella maniera più adatta

Descrizione molto completa di esperienze nella riproduzione di questo bellissimo ciclide nano, anche con l'ausilio di foto belle e particolari - tratto e tradotto da un articolo di Lois e Max Gallade

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sui Biotodoma, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sui ciclidi nani Dicrossus filamentosus, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare i pesci del gruppo dei Ciclidi Nani, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

Indicazioni, consigli e suggerimenti per l'uso della lettiera di foglie secche in acquario, utilissime perché rilasciano tannini e perché promuovono lo sviluppo di utili colonie microbiche - tratto e tradotto da un articolo di Colin Dunlop

Racconto di un'esperienza di allevamento e riproduzione dei Mikrogeophagus altispinosus, i "Bolivian Ram" - traduzione in italiano di un articolo di Dean E. Fear

Gli Pseudocrenilabrus nicholsi sono pesci meravigliosi che chiunque sarebbe fortunato ad avere nella propria collezione. Sono pacifici, robusti e belli - tratto e tradotto da un articolo di Dave Hansen

Descrizione degli accorgimenti più importanti da osservare per allestire una vasca da dedicare all'allevamento e alla riproduzione dei ciclidi nani - tratto e tradotto da un articolo di Neil Lilliedoll

Articolo che tratta in maniera approfondita il tema della nutrizione dei Ciclidi nani, elencando tutte le possibili alternative per avvicinarsi il più possibile alle esigenze nutrizionali soddisfatte in natura - tratto e tradotto da un articolo di Neil Lilliedoll

Descrizione dell'allevamento e della riproduzione degli Apistogramma panduro - la femmina di questa specie, in livrea riproduttiva, si dice essere la più bella e brillantemente colorata del genere - tratto e tradotto da un articolo di Sean Kettle

Che cosa bisogna osservare per individuare le caratteristiche distintive del gruppo, della specie, della forma di colorazione, o persino del sesso degli Apistogramma - tratto e tradotto da un articolo di Neil Lilliedoll

Descrizione molto particolareggiata di un'esperienza d'allevamento e riproduzione del Pelvicachromis pulcher, con notizie utili ed interessanti a carattere generale - tratto e tradotto da un articolo di Grant Gussie

Descrizione del luogo d'origine e delle varie caratteristiche degli appartenenti al genere Pelvicachromis, che elenca e descrive anche le diverse varietà di colorazione - tratto e tradotto da un articolo di Grant Gussie

L'allevamento e la riproduzione della varietà di colorazione 'Moliwe', una tra le più diffuse, anche perché tra le più belle, che da Pelvicachromis taeniatus è stata successivamente assegnata alla specie Pelvicachromis kribensis - tratto e tradotto da un articolo di Dave Sanford

Un quintetto di Pelvicachromis kribensis 'Kienke' (ex Pelvicachromis taeniatus) particolarmente "bastardi dentro" :-) - tratto e tradotto da un articolo di Kathy Knudsen

Racconto di una esperienza di allevamento e di riproduzione del Pelvicachromis pulcher, che viene consigliato vivamente ai neofiti dell'acquariofilia che si vogliono "impegnare" un po' di più - tratto e tradotto da un articolo di Lynn McMullen

Un'esperienza riuscita nella riproduzione di questo interessante ciclide nano, descritta con dovizia di particolari - tratto e tradotto da un articolo di Lois e Max Gallade

Racconto ricco di particolari di una bella esperienza di riproduzione con questi splendidi pesci - tratto e tradotto da un articolo di Rich Grenfell

Descrizione degli Anomalochromis thomasi, con racconto di un'esperienza di riproduzione - traduzione in italiano di un articolo di Kenneth Balog

Spiegazione molto dettagliata con bellissime foto delle modalità di riproduzione di questi stupendi Ciclidi nani, ci sono inoltre molte informazioni sulla loro storia tassonomia e sul loro allevamento in acquario - tratto e tradotto da un articolo di Lee Newman

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento dei Pelvicachromis pulcher, grazie ai messaggi più interessanti tratti da it.hobby.acquari

Consigli e suggerimenti generali per allevare i Pelvicachromis pulcher nella maniera più adatta, rispettando le loro esigenze

Resoconto di un'esperienza di allevamento e di riproduzione di questi ciclidi nani, che quando entrano nel periodo riproduttivo diventano molto territoriali e aggressivi.

Consigli e suggerimenti generali per allevare i Mikrogeophagus altispinosus nella maniera più adatta, rispettando le loro esigenze

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento e la riproduzione degli Apistogramma cacatuoides, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento e la riproduzione dei Nannacara, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento e la riproduzione degli Pseudocrenilabrus, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento e la riproduzione degli Anomalochromis thomasi, grazie ai messaggi più interessanti di it.hobby.acquari

Spiegazione con foto passo passo di come con le noci di cocco si possono costruire ottimi rifugi e tane per la deposizione di tantissime specie

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Consigli e suggerimenti generali per allevare i ciclidi nani nella maniera più adatta, rispettando le loro esigenze

Riferimenti & Link

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Taxa

Dwarf jewel cichlid

Anche se spesso quando sono in vendita vengono trascurati, essendo i giovani ancora poco colorati, in realtà sono una delle migliori scelte per chi si vuole avvicinare ai ciclidi nani

Dimensioni max: 5.0 cm SL
Aspettativa di vita: 6 – 8 anni
Temperatura: 23 - 27°C
Agassiz's dwarf cichlid

Splendido ciclide nano, è uno tra i più comuni Apistogramma allevati in acquario, ne esistono diverse varietà

Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 26 - 29°C
Umbrella cichlid

E' una delle specie di Apistogramma più facili da allevare in acquario, e ne esistono diverse varietà di colorazione, naturali e artificiali

Dimensioni max: Maschi 6.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 24 - 25°C
Cockatoo cichlid

Tra i ciclidi nani più presenti in commercio, grazie alla sua robustezza e adattabilità anche ad acque più dure, a differenza di molti altri ciclidi nani sudamericani.

Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 24 - 25°C

Uno tra i ciclidi nani più colorati, con molte varianti commerciali, leggermente più difficile di altre da mantenere in acquario

Dimensioni max: Maschi 6 cm SL, Femmine 4.5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 23 - 30°C

Piccolo ciclide nano, spesso venduto come Apistogramma viejita invece che con il suo vero nome

Dimensioni max: Maschi 5.5 cm SL, Femmine 4 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 23 - 30°C

Nonostante le relativamente ridotte dimensioni è una specie territoriale che può divenire molto aggressiva soprattutto nel periodo riproduttivo.

Dimensioni max: Maschi 8.5 cm SL, Femmine 7 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 23 - 30°C

Come tutti gli Apistogramma appartiene al gruppo dei ciclidi nani, e nonostante le ridotte dimensioni è una specie territoriale che può divenire aggressiva nel periodo riproduttivo.

Dimensioni max: Maschi 7.5 cm SL, Femmine 5.5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Red Edge Apisto

Sembra che siano impossibili da trovare in commercio, e che i pesci venduti come Apistogramma viejita siano in realtà Apistogramma macmasteri

Dimensioni max: Maschi 5.5 cm SL, Femmine 4 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 5 anni
Temperatura: 23 - 30°C
Cupid Cichlid

Bella specie di ciclide nano, è disponibile in commercio in diverse forme di colore, la più comune è quella venduta semplicemente come Santarém.

Dimensioni max: 11.7 cm SL  
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Temperatura: 23 - 25°C
Orinoco eartheater

E' una specie molto simile al più diffuso Biotodoma cupido, e sono le uniche due specie appartenenti al genere.

Dimensioni max: 10 cm SL
Temperatura: 26 - 30°C

Una specie rara da trovare in commercio, dai comportamenti interessanti ma con specifiche esigenze d'allevamento

Dimensioni max: 3.8 cm SL

Compreso generalmente nel gruppo dei ciclidi nani, per le ridotte dimensioni ed il comportamento abbastanza pacifico, diventa aggressivo nel periodo riproduttivo, e preferisce acqua tenera e acida.

Dimensioni max: 4.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 25 - 30°C
Chessboard cichlid, Lyretail Checkerboard Cichlid

Non sono facili da trovare nei negozi, ma se si è tanto fortunati da trovarli ed avere una vasca adatta, sono pesci splendidi la cui riproduzione è ancora una sfida

Dimensioni max: 10 cm TL i maschi, 7,5 cm TL le femmine
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 23 - 25°C

Splendida specie di Dicrossus decritta scientificamente solo nel 2010, molto rara da trovare in commercio.

Dimensioni max: 7.1 cm SL i maschi; 4.5 cm SL le femmine
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni

Specie di Dicrossus molto rara da trovare in commercio

Dimensioni max: 4.2 cm SL
Spadetailed Checkerboard Cichlid

Non facili da trovare in commercio, sono però una specie assolutamente affascinante da allevare. La loro riproduzione è una sfida, a causa dei valori estremi dell'acqua che richiedono, ma quando accade è un'esperienza molto gratificante.

Dimensioni max: 5.3 cm SL i maschi; 6 cm SL le femmine
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 22 - 25°C

Splendida specie di Dicrossus descritta scientificamente solo nel 2010, molto rara da trovare in commercio.

Dimensioni max: 6.0 cm SL i maschi, 3.5 cm SL le femmine
Zebra Acara

Meglio conosciuta come Nannacara adoketa, è molto difficile da trovare in commercio, anche se meno aggressiva della cugina Nannacara anomala

Dimensioni max: 10 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 22 - 28°C

Questa specie era già diffusa in commercio prima della sua descrizione scientifica, con il nome di Laetacara sp. ‘Buckelkopf’

Dimensioni max: 3.6 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 7 anni
Flag acara, Dwarf Flag Cichlid

E' meritatamente una delle specie del genere più popolari in acquariofilia, e la più diffusa in acquario insieme a Laetacara dorsigera

Dimensioni max: 6 cm TL
Aspettativa di vita: 5-7 anni
Temperatura: 24 - 29°C