Attenzione

Dawkinsia assimilis

(Jerdon, 1849)

E' una specie di barbus dalla bella colorazione, in particolare la forma 'red', che diventa abbastanza grande, va allevata in gruppo ed ha bisogno di spazio, oltre che di acqua con corrente e ben ossigenata.

Dawkinsia assimilis, maschio adulto della forma 'red' - Foto © Tabrez Sheriff (Seriouslyfish.com)

Nome comune
Mascara Barb
Aspettativa di vita
5 - 10 anni
Dimensioni massime in natura

12.0 cm SL

La specie di Dawkinsia assimilis era precedentemente inclusa nel genere Puntius, e nel 'gruppo' Puntius filamentosus di specie affini, gruppo che conteneva anche Puntius arulius, Puntius exclamatio, Puntius assimilis, Puntius rohani, Puntius rubrotinctus, Puntius cingalese, Puntius srilankensis e Puntius tambraparniei, che sono stati tutti spostati nella nuovo genere Dawkinsia da Pethiyagoda et al. (2012).

Dawkinsia assimilis si può distinguere da tutti gli altri appartenenti al genere dalla seguente combinazione di caratteri: punta dei lobi della pinna caudale con una fascia nera trasversale larga circa quanto l'occhio (debole o assente nelle popolazioni del fiume Kallada); labbro inferiore continuo; presenza di una macchia scura sul peduncolo caudale di circa 2-5 squame di lunghezza, che non raggiunge l'origine della pinna anale; bocca inferiore. In alcuni individui adulti delle popolazioni dei fiumi Chalakudy e Kallada i raggi dorsali ramificati sviluppano estensioni simili a filamenti.

All'interno del gruppo la specie pi√Ļ simili di aspetto sono Dawkinsia filamentosa e¬†Dawkinsia rohani, ma la prima √® facilmente identificabile per il possesso di una bocca subterminale (vs. inferiore in Dawkinsia assimilis) e per i barbigli mascellari pi√Ļ corti (0,5-2,2% SL, vs. 5.5 - 9.3%), mentre nella seconda i lobi della pinna caudale non presentano le fasce trasversali nere.

Dawkinsia assimilis in passato era stata erroneamente identificata come Puntius mahecola, ma l'identit√† di entrambe le specie √® stata risolta da Pethioyagoda e Kottelat (2005a, 2005b), che hanno ispezionato i sinotipi di Puntius mahecola, concludendo che tale specie non √® strettamente legata a nessun membro del genere Dawkinsia, ma √® piuttosto un pesce pi√Ļ piccolo, argenteo, con una sola macchia scura sul peduncolo caudale, situato per intero dopo la pinna anale.

Diverse specie di Dawkinsia, tra cui Dawkinsia assimilis, continuano ad apparire sulle liste commerciali come 'barbus mahecola', mentre una bella forma di colore con macchie rosse sul dorso viene commercializzata come Dawkinsia assimilis 'red', 'super-red' o 'red neon'.
Kottelat e Pethiyagoda (2005a) hanno rilevato che alcune popolazioni di Dawkinsia assimilis potrebbero rappresentare specie distinte, ma non sono stati in grado di arrivare a delle conclusioni definitive a causa del materiale insufficiente. Le relazioni precise all'interno del genere sotto alcuni aspetti sono ancora una questione aperta con Cavaliere et al. (2011) che ritengono che i membri si possano ibridare naturalmente in alcune località, dove sono stati ritrovati esemplari che sembravano forme intermedie tra le varie specie. Purtroppo non è stato eseguito nessun test sul DNA, forse l'unico che potrebbe dirimere la questione.

Le specie di Dawkinsia sono definite dalla seguente combinazione di caratteri: dimensioni da adulte normalmente di 8-12 cm SL; barbigli rostrali assenti; barbigli mascellari presenti o assenti; ultimo raggio non ramificato della pinna dorsale liscio; 4 raggi della pinna dorsale non ramificati e 8 ramificati; 3 raggi della pinna anale non ramificati e 5 ramificati; linea laterale completa, con 18-22 squame sul corpo; rastrelli branchiali semplici, acuminati (non ramificati o laminati); 15 vertebre precaudali e 14-17 caudali; fontanella post-epifisaria assente; preopercolo sottile e non sovrapposto al terzo infraorbitale; livrea giovanile (<5 cm SL) costituita da tre barre nere sul corpo, conservate negli adulti di alcune specie; una macchia nera allungata orizzontalmente sul peduncolo caudale negli adulti.

Le relazioni precise all'interno del genere Dawkinsia sono ancora oggetto di discussione per alcuni aspetti; Knight et al. (2011) hanno pensato che i membri del genere possono ibridarsi naturalmente in alcune località. Ad esempio, un pesce tipo Dawkinsia arulius (forse Dawkinsia rubrotinctus) si trova insieme a Dawkinsia assimilis nel fiume Kallada a Thenmalai, che è anche la località tipo di Dawkinsia exclamatio. Quest'ultima è alquanto anomala poiché è l'unica specie di Dawkinsia diversa da Dawkinsia rubrotinctus a presentare una macchia medio-laterale a forma di W (approssimativamente), ma ha anche una macchia allungata lateralmente sul peduncolo caudale come negli altri membri del genere.
Dawkinsia exclamatio dovrebbe anche avere una bocca sub-terminale e mancare di filamenti della pinna dorsale, ma alcuni esemplari possiedono una bocca terminale e/o filamenti dorsali, e un esemplare aveva anche le punte della pinna caudale nere, come si vede tipicamente in Dawkinsia filamentosa, mentre il la descrizione afferma che le punte delle pinne sono solo scure e prive di segni distintivi.

Sono state raccolte anche forme apparentemente intermedie tra Dawkinsia filamentosa e Dawkinsia tambraparniei, dove le due specie vivono insieme nel fiume Thamirabarani, Tamil Nadu. Sebbene non siano state raggiunte conclusioni perch√© non √® stato eseguito il test del DNA, l'ibridazione tra Dawkinsia filamentosa e Dawkinsia arulius in quel fiume era stata ipotizzata gi√† in precedennza ed √® noto che questo fenomeno √® pi√Ļ comune nella famiglia dei Ciprinidi che in qualsiasi altro gruppo di pesci, il che significa ricerche future potrebbero produrre risultati interessanti.

Il genere Puntius è stato per diversi anni considerato polifiletico, contenendo oltre 100 specie di ciprinidi di piccole e medie dimensioni, fino a quando Pethiyagoda et al. (2012) ha pubblicato una revisione parziale che copre i membri dell'Asia meridionale. La maggior parte delle specie di Puntius sub-himalayane furono riclassificate e furono eretti i nuovi generi Dawkinsia, Dravidia e Pethia, per accoglierne qualcuno, con il resto rimasto in Puntius o spostato nell'assemblaggio già esistente Systomus, anche se è stata modificata la definizione di quest'ultimo, escludendone alcune specie del sud-est asiatico che vi erano precedentemente collocate.

Successivamente è diventato chiaro che il nome Dravidia era già stato utilizzato per un genere di mosca carnaria, quindi è stato reso disponibile da Pethiyagoda (2013) il nome sostitutivo Haludaria. Nello studio non è stata inclusa nessuna specie proveniente dall'Indocina, dalla Cina o dall'Indonesia, il che significa che un numero significativo di ex Puntius è attualmente classificato come incertae sedis, cioè di posizione tassonomica incerta, e questo vale anche per un certo numero di specie dell'Asia meridionale.

Distribuzione

Asia: India. Endemico negli stati indiani sudoccidentali di Karnataka e Kerala, dove è stato raccolto nei bacini dei fiumi Netravati, Chalakudy e Kallada, anche se l'estensione precisa del suo areale di distribuzione non è ancora chiaro.

VULNERABLE

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
VULNERABLE (vulnerabile)

  • Mascara Barb: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il pi√Ļ ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: acqua dolce, bentopelagico, clima tropicale.

Dawkinsia assimilis si trova in vari tipi di habitat, a seconda della località e, probabilmente, del periodo dell'anno. Nel fiume Netravati è stato registrato nelle zone marginali con corrente lenta e substrato fangoso, mentre nel Chalakudy sono stati raccolti in zone rocciose, con acqua chiara e corrente, tra le numerose cascate formate dal fiume mentre scende dalle montagne del Ghats occidentale. Nel fiume Kallada, dove vive sintopticamente con Dawkinsia exclamatio, l'acqua è limpida, poco profondo (profondità <50 cm) e scorre lentamente; i pesci sono stati trovati  tra massi di granito (Pethiyagoda e Kottelat, 2005a).

Altre specie presenti nella stessa zona includono Pethia conchonius, Puntius denisonii, Haludaria fasciata, Dawkinsia arulius, Dawkinsia filamentosa, Dawkinsia rubrotinctus, Devario malabaricus, Aplocheilus lineatus, Parambassis thomasi, Etroplus canarensis, Etroplus maculatus, Pseudosphromenus dayi, Channa striata, Carinotetraodon travancoricus.

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Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 120x50x50h cm è il minimo da considerare per l'allevamento di un gruppo di esemplari a lungo termine.
Dawkinsia assimilis non è difficile da allevare in un allestimento ben curato, anche se il meglio sarebbe cercare di riprodurre un ruscello o un fiume che scorre, con un substrato di dimensioni variabili, rocce erose dall'acqua, sabbia, ghiaia fine e alcuni piccoli massi. Possono essere utilizzati anche radici, legni o rami, a cui si possono fissare piante robuste, come Microsorum, Bolbitis o Anubias sp.
Dal momento che in natura abitano in habitat relativamente incontaminati, sono intolleranti all'accumulo di inquinanti organici e richiedono acqua molto pulita per rimanere in salute. Anche se non è necessario un vero e proprio fiume-acquario, stanno meglio se vi è un'alta percentuale di ossigeno disciolto e un moderato movimento dell'acqua, mentre devono essere considerati di routine cambi d'acqua settimanali del 30-50% del volume della vasca.

Comportamento e compatibilità: Dawkinsia assimilis può essere un complemento ideale per una pacifica comunità di specie fluviali, accanto ad altri ciprinidi da branco, botia, cobitidi, nemacheilidi e balitoridi. Se la geografia non è un problema in realtà può essere combinato con la maggior parte dei pesci pacifici, di dimensioni abbastanza grandi da non essere considerati cibo, e con un carattere sufficientemente audace da non essere intimiditi dalla loro dimensioni e dalla loro natura molto attiva.
Come sempre, fare ricerche approfondite è il modo migliore per evitare problemi quando si seleziona una comunità di pesci compatibili.
E' una specie di branco per natura, per cui √® necessario acquistarne almeno 8-10 esemplari. Allevarli in buon numero non solo li render√† meno ombrosi, ma mostreranno pi√Ļ efficacemente un comportamento naturale. Inoltre, qualsiasi comportamento aggressivo normalmente viene smorzato, in quanto i maschi saranno concentrati sul mantenimento della loro posizione gerarchica all'interno del gruppo.

Alimentazione

E' onnivoro è in natura si nutre di una varietà di vermi, insetti, crostacei, materiale vegetale, e altri detriti organici.
In acquario è facile da alimentare, accetta prontamente il mangime secco, ma per ottenenre colorazione e condizioni di salute ottimali è necessaria una dieta equilibrata che comprenda pasti regolari di piccolo cibo vivo e/o congelato, come chironomus, daphnia, artemia, insieme a mangime secco di buona qualità.

Comportamento riproduttivo
Specie ovipara, che disperde le uova in acqua senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

I maschi adulti hanno una livrea dal colore pi√Ļ intenso rispetto alle femmine e presentano degli evidenti tubercoli sulla testa quando sono nel periodo riproduttivo. Le femmine adulte tendono ad essere un po' pi√Ļ grandi, pi√Ļ tozze e meno colorate. Alcune popolazioni possono sviluppare raggi filamentosi nella pinna dorsale, in entrambi i sessi.

Riproduzione

Come la maggior parte dei piccoli ciprinidi, Dawkinsia assimilis depone uova disperdendole e senza praticare alcuna cura parentale. Quando sono allevati in buone condizioni si riproducono spesso e in un acquario maturo √® possibile che inizi a comparire un piccolo numero di avannotti senza alcun intervento, ma se si vuole massimizzare il rendimento √® necessario un approccio pi√Ļ controllato. Il gruppo degli adulti pu√≤ sempre essere condizionato insieme, ma deve essere allestito un acquario separato, riempito con acqua matura. Dovrebbe essere illuminato molto poco e avere la base ricoperta da una sorta di rete con le maglie abbastanza grandi da far passare le uova, ma abbastanza piccole in modo che gli adulti non possano raggiungerle. In alternativa si pu√Ļ riempire buona parte dell'acquario con piante a foglia fine come Taxiphyllum sp. o mop.
L'acqua dovrebbe essere da neutra a leggermente acida, con una temperatura di 24-25¬įC, mentre un filtro a spugna o a pietra porosa fornir√† ossigenazione e movimento dell'acqua.

Quando gli adulti sono in buone condizioni, e le femmine appaiono gravide, possono essere introdotte in questo acquario una o due coppie, che dovrebbero deporre le uova la mattina seguente. Un'alternativa √® quella di far riprodurre i pesci in gruppo, una mezza dozzina di esemplari di ciascun sesso, ma potrebbe essere necessario un acquario pi√Ļ grande. In entrambi i casi gli adulti probabilmente si mangeranno le uova se ne avranno la possibilit√†, per cui devono essere rimossi al pi√Ļ presto non appena si nota che hanno deposto.

Le uova schiudono in 24 - 48 ore e gli avannotti raggiungono il nuoto libero circa 24 ore pi√Ļ tardi. Richiedono cibo microscopico per i primi giorni, fino a quando diventano abbastanza grandi da accettare microworm, naupli d'artemia o simili.

Taxa principali

Una specie non molto conosciuta, in quanto sembra che tutti i pesci venduti come 'Puntius arulius' siano in realtà Dawkinsia (Puntius) tambraparniei...

Dimensioni max: 12.0 cm TL
Temperatura: 19 - 25¬įC
Mascara Barb

E' una specie di barbus dalla bella colorazione, in particolare la forma 'red', che diventa abbastanza grande, va allevata in gruppo ed ha bisogno di spazio, oltre che di acqua con corrente e ben ossigenata.

Dimensioni max: 12.0 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Blackspot barb

Barbus facile da allevare, ma che diventa abbastanza grande, va allevato in gruppo ed ha bisogno di spazio, oltre che di acqua con corrente e ben ossigenata.

Dimensioni max: 18 cm TL secondo Fishbase.org; solo 12 cm SL secondo Seriouslyfish.com
Aspettativa di vita: 5 - 8 anni
Temperatura: 20 - 24¬įC

Una bella specie prima compresa nel genere Puntius, non facile da trovare in commercio

Dimensioni max: 9.5 cm SL
Arulius Barb

Sembra che la sua diffusione in acquario sia maggiore di quanto si pensi perché sarebbero Dawkinsia tambraparniei tutti i pesci venduti come 'Arulius barb'

Dimensioni max: 12.8 cm SL
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Varie specie del genere Dawkinsia: Dawkinsia assimilis, Dawkinsia exclamatio, Dawkinsia rubrotinctus - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Splendide foto di un gruppo di Dawkinsia assimilis, i 'Mascara barb' - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)