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Etroplus

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie del genere Etroplus, ciclidi asiatici d'acqua salmastra

Femmina nella livrea riproduttiva di Orange Chromide (Etroplus maculatus) nel fiume Chalakudy, Kerala, India - Foto © Fishplore.com

Il genere degli Etroplus è giustamente "famoso" per essere l'unico genere tra il centinaio appartenenti alla Famiglia dei Cichlidae che abita nel continente asiatico. Gli Etroplus sono infatti gli unici ciclidi asiatici, e non i Badis badis, come mi aveva detto pomposamente un negoziante, non sapendo evidentemente che i Badis non sono neppure ciclidi!!! (ed era un negoziante di un negozio di pesci e acquari, preciso, non un fruttivendolo...)

Il genere Etroplus comprende solo tre specie, distribuite nell'India meridionale e in Sri Lanka.
Sono strettamente correlati al genere Paretroplus, che vive in Madagascar, e questo sembra confermare la teoria della "deriva dei continenti", in quanto probabilmente questi due generi sono stati divisi quando alla fine del Cretaceo la Pangea ha incominciato a separarsi nelle grandi placche continentali, e la placca indiana si è ritrovata separata da quella africana e quindi dal Madagascar.

In genere in commercio si trova, anche se non molto frequentemente, Etroplus maculatus, che ha una splendida colorazione, anche se si trova sempre più spesso una forma selezionata dalla colorazione completamente gialla o giallo-arancione, che io eviterei, sono già bellissimi così senza ricorrere a selezioni.
Più difficile da trovare Etroplus suratensis, dalla colorazione tendente al verde (e per fortuna, dico io, superando i 40 cm di lunghezza), e quasi impossibile Etroplus canarensis, che è molto difficile da trovare anche in natura, essendo distribuito in un'area molto ristretta, tanto che in passato era addirittura considerato estinto. Ne sono state ritrovate nuove popolazioni, ma se li trovate in commercio NON COMPRATELI, a meno che non siate certi che sono d'allevamento e non di cattura.

In queste pagine troverete notizie della specie più comune, Etroplus maculatus, chiamato anche Orange Chromide o Chromide arancio, che è un pesce robusto, adatto a vasche medio-grandi, che se allevato in coppia è anche abbastanza facile da riprodurre, ed offre la visione delle spettacolari cure parentali dei ciclidi. In natura gli Etroplus riproducono spesso in colonie, in quanto vivono tendenzialmente in banchi, e nel periodo riproduttivo si ritrovano spesso covate affiancate accudite e ventilate dalle femmine quasi fianco a fianco, ma pre riprodurre questa situazione ci vogliono vasche molto grandi, da 130 cm di lunghezza in su.

Vivono in prossimità delle foci dei torrenti, di preferenza nelle lagune litoranee indiane, nelle zone influenzate dalle maree, sono quindi pesci d'acqua salmastra.
Anche se sembrano tollerare senza difficoltà anche l'acqua dolce, tanto che non sono infrequenti deposizioni anche in acquari d'acqua dolce, in realtà non possono vivere così per tutta la vita. Anche in natura si possono ritrovare in acqua dolce e tenera, ma la loro presenza è molto meno frequente e le loro dimensioni rimangono più piccole che in acqua salmastra.

Il mio consiglio è quindi di allevarli assolutamente in acqua salmastra, per la loro salute a lungo termine è senz'altro meglio, i periodi in acqua dolce vanno bene se sono appunto dei periodi, non tutta la vita.

Qui sotto l'elenco delle specie attualmente comprese nel genere, con i link alle schede di Fishbase, da cui è tratta la tabella:

Nome Scientifico Nome Inglese Distribuzione Lunghezza Max (cm)
Etroplus canarensis Canara pearlspot Asia 11.5 TL
Etroplus maculatus Orange chromide Asia 9.5 TL
Etroplus suratensis Pearlspot Western Indian Ocean 40 TL

Etroplus è l'unico genere di Cichlidae nativo del subcontinente indiano e dello Sri Lanka, e attualmente comprende tre specie tra le quali Etroplus canarensis è limitato unicamente all'acqua dolce e limitato nella distribuzione, mentre Etroplus maculatus e Etroplus suratensis sono eurialini e relativamente diffusi.

Etroplus maculatus può essere facilmente distinto dalle altre specie poiché le macchie scure sul corpo sono ridotte a 1-3 macchie scure appena sopra la metà del corpo (a meno che non sia stressato, quando possono apparire corte barre nella parte superiore del corpo con una grande macchia posteroventrale scura) ed è molto più chiaro nel complesso, con la maggior parte delle squame corporee aventi un centro rosso-arancio. Le due specie restanti sono in possesso di una serie normalmente di 6 barre verticali scure sul corpo (escluse quelle sulla testa e sul peduncolo caudale), ma in Etroplus canarensis le prime 3 barre tendono a biforcarsi mano a mano che il pesce matura; il colore base del corpo è grigio giallastro, e alcune squame del corpo hanno una macchia centrale giallastra, mentre in Etroplus suratensis le barre rimangono solide per tutta la vita, il colore di base del corpo è verdastro-marrone, e numerose squame corporee hanno una macchia centrale bianco perlaceo. Etroplus suratensis è anche molto più grande, essendo in grado di superare i 30 cm SL.

Il parente più stretto del genere Etroplus tra gli altri ciclidi è il genere endemico malgascio Paretroplus e questi due generi sono talvolta raggruppati sotto la sottofamiglia putativa Etroplinae. Sono un antico lignaggio morfologicamente distinto e rappresentano il gruppo evolutivo di tutti gli altri ciclidi (Sparks e Smith, 2004) con diversi caratteri specializzati unici (Sparks, 2001; Stiassny et al, 2001).
Il genere Etroplus può essere distinto dal genere Paretroplus da un certo numero di caratteri, tra cui: il possesso di denti tricuspidi (vs. unicuspidi in Paretroplus); denti presenti in più righe in entrambe le mascelle superiore e inferiore (contro una sola fila di denti in entrambe le mascelle superiore e inferiore, denti numerosi in entrambe le mascelle superiore e inferiore (vs. denti in numero limitato (<18 in mascella superiore, <14 inferiori); un elevato numero di spine nella pinna anale (Sparks, 2001; Stiassny et al., 2001).

  • Specie d'acqua salmastra
  • Specie che viene riprodotta in cattività, ma sono spesso in commercio esemplari provenienti dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.

Taxa principali

Etroplus canarensis - Foto © Beta Mahatvaraj
Canara pearlspot

In passato ha rischiato l'estinzione nei luoghi d'origine anche a causa del prelievo ai fini acquariofili mentre oggi viene riprodotto in allevamento. Contrariamente ai congeneri è una specie d'acqua dolce, che ama acque molto ossigenate.

Dimensioni max: 11.5 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 22 - 32°C
Etroplus maculatus - Foto © Beta Mahatvaraj
Orange chromide

E' un pesce eurialino che per vivere a lungo e in salute necessita di essere allevato in acqua salmastra.

Dimensioni max: 9.5 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 10 anni
Temperatura: 20 - 25°C.
Green chromide, Etroplus suratensis - Foto © Peter Corbett
Green chromide

Non è particolarmente popolare in acquariofilia, per le dimensioni che raggiunge e perché deve vivere in gruppo, cose che lo rendono adatto solo a vasche enormi

Dimensioni max: 40 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 12 anni
Temperatura: 23 - 26°C.
Riferimenti & Link
it.hobby.acquari

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Acquario salmastro © Jeff & Mike Senske of Aquarium Design Group in Houston, Texas

Consigli ed avvertenze per allestire un acquario salmastro, consigliato dal team di esperti del ThePufferForum come fondamentale compendio di ciò che occorre sapere per la sua gestione - tratto e tradotto da un articolo di Cody Soup

Etroplus - Foto © Beta Mahatvaraj

Gli Etroplus, le uniche tre specie di ciclidi dell'India - Foto © Beta Mahatvaraj

Etroplus maculatus e Rasbora dandia in India - Foto © Beta Mahatvaraj

Splendide foto in natura di una coppia di Etroplus maculatus che custodisce una nuvoletta di avannotti  - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Etroplus canarensis - Foto © Frank Schafer

Splendidi esemplari di Etroplus canarensis - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

Etroplus maculatus con avannotti - Foto © Lorenzo Bardotti

Foto di una bella coppia di Etroplus maculatus che sorveglia gli avannotti appena nati - Foto © Lorenzo Bardotti

Fiume del Kerala, in India - Foto © Vinny Kutty

Racconto di un viaggio in India, alla ricerca di Etroplus canarensis, il ciclide indiano più raro e difficile da trovare. La ricerca del canarensis rimane infruttuosa, ma vengono descritti gli ambienti e le abitudini delle altre due specie del genere Etroplus e dei pesci che ne condividono l'habitat indiano - tratto e tradotto da un articolo di Vinny Kutty

Lago a Cauverypattnam, India - Foto © Deepak Brid, Ravi Chandran (IndianAquariumHobbyist.com)

Descrizione di un viaggio presso il fiume Cauverypattnam, in India, alla ricerca e alla cattura delle specie autoctone, allo scopo di studiarne gli ambienti naturali d'origine - tratto e tradotto da un articolo di R. R. Sriram

Etroplus canarensis - Foto © Ravi Chandran

Reportage fotografico della ricerca, dell'avvistamento e infine della cattura di Etroplus canarensis, il ciclide più raro delle tre specie presenti in India. Belle foto e descrizioni degli ambienti naturali in cui vive - tratto e tradotto da un articolo di Ravi Chandran

Etroplus maculatus in India - Foto © Streamlined Sparkles

Descrizione ed immagini dell'habitat naturale da cui provengono le tre specie appartenenti al genere Etroplus, distribuite nelle zone costiere salmastre di India e Sri Lanka, ad eccezione di Etroplus canarensis, il cui areale è ristretto alla zona del Karnataka nell'India meridionale.

Etroplus maculatus con avannotti - Foto © Lorenzo Bardotti

Come avviene la riproduzione in acquario degli Etroplus maculatus e come riuscire a far crescere gli avannotti con successo

Etroplus maculatus con avannotti - Foto © Lorenzo Bardotti

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere su allevamento e riproduzione degli Etroplus, grazie ai messaggi più interessanti apparsi su it.hobby.acquari

Coppia di Etroplus maculatus - Foto © Cichlids.com

Consigli e suggerimenti per allevare nella maniera più adatta gli Etroplus, ciclidi asiatici d'acqua salmastra