Attenzione

Etroplus suratensis

(Bloch, 1790)

Non è particolarmente popolare in acquariofilia, per le dimensioni che raggiunge e perché deve vivere in gruppo, cose che lo rendono adatto solo a vasche enormi

Green chromide, Etroplus suratensis - Foto © Peter Corbett

Nome comune
Green chromide
Sinonimi
Chaetodon suratensis; Chaetodon caris; Etroplus meleagris
Aspettativa di vita
6 - 12 anni
Dimensioni massime in natura

40 cm TL

La specie di Etroplus suratensis non è particolarmente popolare in acquariofilia, a causa delle dimensioni che raggiunge e del fatto che deve vivere in gruppo, cose che lo rendono adatto solo a vasche enormi; ma è un importante fonte di cibo in tutto il suo range di distribuzione, tanto che dopo la fine del XXI secolo alcune popolazioni sono scomparse a causa di un eccessivo sfruttamento.

Vivono in prossimità delle foci dei torrenti, di preferenza nelle lagune litoranee indiane, nelle zone influenzate dalle maree, sono quindi pesci d'acqua salmastra.
Anche se sembrano tollerare senza difficoltà anche l'acqua dolce, tanto che non sono infrequenti deposizioni anche in acquari d'acqua dolce, in realtà non possono vivere così per tutta la vita. Anche in natura si possono ritrovare in acqua dolce e tenera, ma la loro presenza è molto meno frequente e le loro dimensioni rimangono più piccole che in acqua salmastra.

Etroplus suratensis esibisce un simpatria diffusa con il congenere Etroplus maculatus tutta la sua area naturale, e le osservazioni dei pesci selvatici hanno fornito la prova di un rapporto simbiotico tra i due nella laguna tidale di Negombo, a sud-ovest dello Sri Lanka. Etroplus maculatus agisce come un pulitore per il più grande Etroplus suratensis, eliminando i parassiti e simili da corpo e pinne, ma la nutrizione che questi forniscono è considerata di secondaria importanza, e quindi non il beneficio principale ottenuto dal compito.
Molto più credibilmente, si ipotizza che il vantaggio di Etroplus maculatus sia quello di favorire la salute generale, e il successo riproduttivo di conseguenza, di Etroplus suratensis, perché è un predatore attivo delle uova e degli avannotti del suo stretto parente. Sono stati visti gruppi di Etroplus maculatus consumare intere covate di uova e di avannotti di Etroplus suratensis mentre quest'ultimo esibisce un comportamento apparentemente altruistico in cui individui adulti non imparentati con i genitori aiuterebbero nella difesa del territorio.

Esemplare subadulto di Etroplus suratensis - Foto © Hayath

Etroplus è l'unico genere di Cichlidae nativo del subcontinente indiano e dello Sri Lanka, e attualmente comprende tre specie tra le quali Etroplus canarensis è limitato unicamente all'acqua dolce e limitato nella distribuzione, mentre Etroplus maculatus e Etroplus suratensis sono eurialini e relativamente diffusi.

Etroplus maculatus può essere facilmente distinto dalle altre specie poiché le macchie scure sul corpo sono ridotte a 1-3 macchie scure appena sopra la metà del corpo (a meno che non sia stressato, quando possono apparire corte barre nella parte superiore del corpo con una grande macchia posteroventrale scura) ed è molto più chiaro nel complesso, con la maggior parte delle squame corporee aventi un centro rosso-arancio. Le due specie restanti sono in possesso di una serie normalmente di 6 barre verticali scure sul corpo (escluse quelle sulla testa e sul peduncolo caudale), ma in Etroplus canarensis le prime 3 barre tendono a biforcarsi mano a mano che il pesce matura; il colore base del corpo è grigio giallastro, e alcune squame del corpo hanno una macchia centrale giallastra, mentre in Etroplus suratensis le barre rimangono solide per tutta la vita, il colore di base del corpo è verdastro-marrone, e numerose squame corporee hanno una macchia centrale bianco perlaceo. Etroplus suratensis è anche molto più grande, essendo in grado di superare i 30 cm SL.

Il parente più stretto del genere Etroplus tra gli altri ciclidi è il genere endemico malgascio Paretroplus e questi due generi sono talvolta raggruppati sotto la sottofamiglia putativa Etroplinae. Sono un antico lignaggio morfologicamente distinto e rappresentano il gruppo evolutivo di tutti gli altri ciclidi (Sparks e Smith, 2004) con diversi caratteri specializzati unici (Sparks, 2001; Stiassny et al, 2001).
Il genere Etroplus può essere distinto dal genere Paretroplus da un certo numero di caratteri, tra cui: il possesso di denti tricuspidi (vs. unicuspidi in Paretroplus); denti presenti in più righe in entrambe le mascelle superiore e inferiore (contro una sola fila di denti in entrambe le mascelle superiore e inferiore, denti numerosi in entrambe le mascelle superiore e inferiore (vs. denti in numero limitato (<18 in mascella superiore, <14 inferiori); un elevato numero di spine nella pinna anale (Sparks, 2001; Stiassny et al., 2001).

I tre Moschettieri: tutte e tre le specie di ciclide indiano in uno scatto solo: Etroplus canarensis, Etroplus maculatus e Etroplus suratensis - Foto © Fishplore.com

  • Specie che diventa grande, fino a 40 cm di lunghezza
  • Specie d'acqua salmastra
  • Specie riprodotta in cattività (in Asia viene usata come cibo), ma a volte gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

Oceano Indiano occidentale: India e Sri Lanka.

Generalmente Etroplus suratensis è considerato originario dell'India peninsulare e dello Sri Lanka, anche se alcune fonti affermano che è originario dello Sri Lanka ed è stato introdotto in India per l'acquacoltura nel 1950. Questo però sembra abbastanza improbabile, dato che è stato descritto dall'India nel 1790, e una delle pubblicazioni spesso citate (Welcomme, 1988) si riferisce solo a 'acquacoltura e laghi di stoccaggio' nel 1950, il che fa pensare che in quel momento che sia stato semplicemente introdotto in acque dolci senza sbocco. Inoltre Day (1877) scrisse "L'ho portato nell'entroterra nel Wynaad", cioè nel distretto di Wayanad nel Kerala nord-orientale.

In India la sua distribuzione si estende verso sud lungo la costa occidentale dallo stato del Gujarat attraverso gli stati di Maharashtra, Goa, Karnataka e Kerala fino alla parte meridionale della penisola nello stato del Tamil Nadu. Esistono anche record provenienti da Andhra Pradesh, Odisha e Stati del Bengala occidentale sulla costa orientale; si ritiene che queste popolazioni siano state introdotte anche per l'acquacoltura.
I ritrovamenti in Sri Lanka sono per lo più limitati alla costa occidentale e riguardano le province del nord, nord-ovest, nord-centro, ovest e sud, ma c'è almeno un record da Batticaloa nella provincia orientale che fa pensare che potrebbe essere distribuito in gran parte dell'isola.
Etroplus suratensis è stato introdotto anche nella Malesia peninsulare e Singapore, dove le popolazioni selvatiche sembrano prosperare.

La località tipo è "Suratte, India, 21°12’N, 72°55’E", che si riferisce alla moderna Surat che si trova sul fiume Tapti inferiore nello stato di Gujarat, nell'India occidentale.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Green Chromide: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente bentopelagico, acqua salmastra. Clima tropicale.

Etroplus suratensis principalmente si trova in acqua salmastra ma tollera per brevi periodi anche acque dolci o marine. Si trova ini grandi fiumi, bacini idrici, lagune ed estuari.
E' una specie eurialina che abita soprattutto estuari salmastri, lagune costiere e il corso inferiore dei fiumi. Si trova a volte anche in habitat d'acqua dolce, compreso un certo numero di laghi interni in Sri Lanka, anche se sembra sia stato introdotto intenzionalmente.
E' stato osservato e registrato che possa respirare in certa misura aria atmosferica, probabilmente un adattamento alle condizioni di scarsità di ossigeno disciolto. Il congenere Etroplus maculatus si trova in genere negli stessi habitat ed è stato osservato che questa simpatria non è casuale e può rappresentare un rapporto reciprocamente vantaggioso con un piccolo imbroglio da parte di Etroplus maculatus.

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Temperatura in natura
23 - 26°C.
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: grandi acquari pubblici o acquari privati veramente grandi, perché è una specie che diventa grande e pesante, ed è gregaria, va allevata in un gruppo consistente.

Perchè Etroplus suratensis si mantenga in salute è necessario allevarlo in acqua salmastra; può tollerare l'acqua dolce, purché sia dura e basica, ma solo per brevi periodi, non per tutta la vita, altrimenti ne verrà notevolmente accorciata.

L'arredamento è in gran parte questione di gusto personale, anche se un substrato di sabbia, rocce di forma variabile e alcuni rami o legni, simulerebbero adeguatamente le condizioni naturali.

E' intollerante all'accumulo di inquinanti organici e richiede acqua pulitissima, il che significa che dovrebbero essere considerati di routine cambi d'acqua settimanali del 25-50% del volume dell'acqua.

Comportamento e compatibilità: Etroplus suratensis è relativamente tranquillo, tranne nel periodo riproduttivo, e preda i pesci più piccoli. In un ambiente di comunità è raccomandata l'aggiunta di un gruppo o due di specie gregarie, pelagiche, che agiscano come "pesci rassicuranti". Sono adatti pesci d'acqua salmastra, tranquilli e pacifici, tra i poecilidi ad esempio vanno molto bene i Poecilia sphenops, ma anche i Parambassis sp.
Le specie di Etroplus sono liberamente gregarie e tendono a formare gruppi, tranne nel periodo della deposizione e quando curano la prole, e in particolare mostrano una forte risposta sociale quando si sentono minacciati. Dovrebbe quindi essere il minimo allevarne un gruppo di 8 o più individui, che formeranno una gerarchia di dominanza notevole una volta raggiunta la maturità sessuale. Quando allevati in numero minore gli esemplari più deboli possono diventare il bersaglio di un eccessivo stress da parte degli individui dominanti, o il gruppo potrebbe non riuscire a stabilire una solida gerarchia sociale e di conseguenza si comporterebbero nervosamente.

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Temperatura in acquario

20 – 30 °C

Valori acqua in acquario
pH: 7.0 – 8.5, sebbene in Sri Lanka sia stato registrato in lagune salmastre dove la salinità varia da 0,02 a 28,00 con valori di pH da 5,0 a 9,6.
Durezza: 179 – 357 ppm
Alimentazione

Le osservazioni degli pesci selvatici suggeriscono che Etroplus suratensis sia abbastanza un generalista, con una tendenza a pascolare su aufwuchs e alghe filamentose su superfici solide.
Nello stomaco di esemplari selvatici raccolti a Singapore, sono stati trovati detriti, la maggior parte dei gruppi di alghe, larve di crostacei, materia organica animale e vegetale e sabbia, per esempio, mentre i pesci stessi sono stati visti mordere ramoscelli galleggianti, pascolare sulle radici sommerse, il fondo della paratoie ei lati di pilastri sommersi.
In acquario possono essere offerti mangimi secchi di alta qualità, anche se mostrano una preferenza per piccolo cibo vivo o congelato, come larve di chironomidi, Tubifex, Artemia, larve di zanzara, etc. Almeno qualcuno dei prodotti secchi dovrebbe contenere una percentuale significativa di sostanze vegetali quali Spirulina o simili, mentre sono integratori utili anche piselli tritati e simili.

Alimentazione

Comportamento riproduttivo
Specie che depone su substrato e ha cure biparentali
Dimorfismo sessuale

I maschi tendono ad essere più grandi delle femmine di età equivalente, ma individuare il sesso degli individui non in riproduzione può essere difficile. Nei maschi nuziali il colore della livrea in genere diventa più intenso e questo è normalmente accompagnato dalla comparsa di strisce nere occipitali tra l'occhio e l'opercolo. La papilla genitale nei maschi è più lunga e più appuntita che quella delle femmine, in cui è più ampia e rotonda. Nelle femmine nuziali la papilla genitale diventa rossastra, gonfia e appare modificata in ovopositore.

Riproduzione

Etroplus suratensis è una specie che depone su substrato ed ha cure bi-parentali; forma legami di coppia temporanei nel periodo riproduttivo.

Le osservazioni dei pesci selvatici in Sri Lanka suggeriscono che ci sono due periodi riproduttivi all'anno, rappresentati dalla stagione secca pre-monsonica (da dicembre ad aprile) e dalla stagione monsonica (da giugno a settembre, la stagione dei monsoni è secca in alcune parti dello Sri Lanka), quando la salinità dell'acqua aumenta e diminuisce la torbidità; si pensa che quest'ultimo fattore benefici i pesci per via del migliore contatto visivo tra adulti e avannotti.

Etroplus suratensis si riproduce sempre in coppie isolate e mostra una preferenza per i siti con più possibilità di sopravvivenza per gli avannotti; entrambi i genitori rimangono con uova e avannotti ogni momento, senza lasciarli mai neppure per mangiare.
Questo comportamento è in contrasto con quello del congenere Etroplus maculatus che sceglie aree di fitta vegetazione, al fine di proteggere meglio le uova quando vengono deposte da coppie isolate, ma durante il picco dell'attività riproduttiva (luglio) le uova vengono deposte tra vegetazione rada, apparentemente una via di mezzo tra tutela degli avannotti e cibo per gli adulti. Questi ultimi siti sono anche occupati dai conspecifici non in riproduzione e alla ricerca di cibo, che sono stati visti predare attivamente gli avannotti. Queste ulteriori pressioni fanno si che le coppie scelgano siti di riproduzione vicini l'uno all'altro, in modo da ridurre i rischi.
Quando i pesci si riproducono in tali colonie è stata registrata una riduzione sia del cannibalismo reale che di quello tentato, mentre durante la cura degli avannotti normalmente rimane con la covata un solo genitore, mentre l'altro lascia il territorio per mangiare, con i ruoli che si invertono ogni pochi minuti.
Si considera quindi che Etroplus suratensis spenda il doppio del tempo e delle energie per la cura della covata rispetto a Etroplus maculatus, ma con una diminuzione del rischio di predazione degli avannotti.

In acquario, il modo migliore di selezionare una coppia è comprare un gruppo di 6-8 giovani ed alimentarli bene, con una dieta variata, consentendo loro di scegliere i propri partner. Una volta formata spontaneamente una coppia, si possono rimuovere gli altri pesci, o spostare la coppia stessa in un altro acquario, da sola. L'acquario per la riproduzione dovrebbe essere almeno 60 cm di lunghezza, allestito con caverne, ripari e nascondigli (rocce, sassi, legni e radici) e molte piante. E' essenziale che l'acqua sia dura, alcalina e leggermente salmastra, ed è preferibile una temperatura leggermente superiore a quella d'allevamento (25-28°)
Durante il corteggiamento la coppia pulirà diversi potenziali posti adatti alla deposizione, che possono consistere in rocce o legni, a seconda di quello che trovano a disposizione, andrà bene persino il vetro dell'acquario, e la zona circostante sarà difesa contro gli intrusi da quel momento in poi. Le uova sono deposte in modo tipico e collegati tramite brevi filamenti che consentono un certo grado di movimento. Possono essere deposte fino a 300 uova, che aderiscono alla superficie scelta.
Entrambi i genitori partecipano alla sorveglianza del territorio in generale e alla cura della covata, come ventilarle con le pinne e metterle in bocca per tenerle pulite dai sedimenti. L'incubazione è di circa 2 giorni a una temperatura di 27°C con gli avannotti che nuotano liberamente in altri 2-3 giorni. Prima di schiusa gli adulti scavano un certo numero di buche nel substrato che circonda il sito di deposizione delle uova e gli avannotti vengono spostati tra queste buche fino a che non viene assorbito tutto il sacco vitellino.
Nel periodo iniziale si possono vedere gli avannotti attaccarsi ai fianchi dei genitori, si pensa che secernino un muco nutritivo, come fanno i discus.
Una volta che gli avannotti nuotano liberamente ed hanno quindi finito il sacco vitellino, possono essere alimentati con cibo molto piccolo, come infusori e parameci. Dopo pochi giorni sono grandi abbastanza da accettare naupli d'artemia appena schiusi, microworm, ecc.
Gli avannotti sono molto sensibili ai cambiamenti nella chimica dell'acqua, quindi è preferibile fare cambi molto frequenti ma di piccole quantità d'acqua, in modo da mantenere stabili i valori.
Le cure parentali possono essere molto estese ne tempo, e una coppia può continuare a difendere i loro avannotti anche fino a quando sono quasi grandi come loro. Alcuni allevatori preferiscono rimuovere le uova prima della schiusa, in quanto spesso vengono mangiate dai compagni di vasca o dai genitori stessi; il metodo più comune è quello di rimuovere la pietra con le uova attaccate e metterla in un contenitore separato con acqua dell'acquario degli adulti. Il movimento dell'acqua verso le uova è mantenuto inserendo una pietra porosa o l'uscita del filtro vicino alla pietra, mentre tutte quelle che mostrano segni di fungosi devono essere rimosse non appena notate.

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Deposizione di una coppia di Etroplus suratensis, Green Chromide, in un grande aquario d'acqua salmastra con altri Etroplus suratensis e Etroplus maculatus - Video © Jim Cumming

Entrambi gli Etroplus suratensis genitori mostrano uguali attenzioni alla loro progenie e il livello di attività aumenta man mano che le uova maturano e la schiusa diventa imminente, la femmina ha scavato una fossa nelle vicinanze - Video © Jim Cumming

Taxa principali

Canara pearlspot

In passato ha rischiato l'estinzione nei luoghi d'origine anche a causa del prelievo ai fini acquariofili mentre oggi viene riprodotto in allevamento. Contrariamente ai congeneri è una specie d'acqua dolce, che ama acque molto ossigenate.

Dimensioni max: 11.5 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 22 - 32°C
Orange chromide

E' un pesce eurialino che per vivere a lungo e in salute necessita di essere allevato in acqua salmastra.

Dimensioni max: 9.5 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 10 anni
Temperatura: 20 - 25°C.
Green chromide

Non è particolarmente popolare in acquariofilia, per le dimensioni che raggiunge e perché deve vivere in gruppo, cose che lo rendono adatto solo a vasche enormi

Dimensioni max: 40 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 12 anni
Temperatura: 23 - 26°C.
Riferimenti & Link
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Laguna di Poovar, nel Kerala, in India - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Gli Etroplus, le uniche tre specie di ciclidi dell'India - Foto © Beta Mahatvaraj

Racconto di un viaggio in India, alla ricerca di Etroplus canarensis, il ciclide indiano più raro e difficile da trovare. La ricerca del canarensis rimane infruttuosa, ma vengono descritti gli ambienti e le abitudini delle altre due specie del genere Etroplus e dei pesci che ne condividono l'habitat indiano - tratto e tradotto da un articolo di Vinny Kutty

Descrizione ed immagini dell'habitat naturale da cui provengono le tre specie appartenenti al genere Etroplus, distribuite nelle zone costiere salmastre di India e Sri Lanka, ad eccezione di Etroplus canarensis, il cui areale è ristretto alla zona del Karnataka nell'India meridionale.