Attenzione

Hemichromis guttatus

Gunther, 1862

Molto simile a Hemichromis lifalili, condivide con i ciclidi gioiello non solo la splendida livrea ma soprattutto il carattere fortemente aggressivo, in particolare nel periodo riproduttivo.

Hemichromis guttatus - Foto © Ted Judy (FishBase.org)

Dimensioni massime in natura

12 cm SL

Gli Hemichromis, chiamati "Jewel cichlids", ciclidi gioiello o pesci gioiello, sono pesci dalla livrea splendida e inconfondibile, rosso fiammante che cambia a seconda del loro umore, difficilmente superano i 10 cm di lunghezza, e si riproducono facilmente, sfoggiando il fantastico spettacolo delle cure parentali dei ciclidi... Come mai con tutte queste buone qualità, sono poco diffusi nei nostri acquari?
Semplice, sono di una cattiveria inaudita :)

Infatti, nonostante le ridotte dimensioni, hanno un comportamento molto aggressivo, che si acuisce naturalmente nel periodo riproduttivo. Vanno quindi allevati in un acquario a loro dedicato, senza altre specie, di almeno 100-120 cm di lunghezza: si parte da un gruppetto di giovani, che convivono abbastanza tranquillamente, e si aspetta che si formi spontaneamente una coppia. Gli Hemichromis sono monogami, e tendono a formare coppie molto durature, che spesso stanno insieme fino alla morte di uno dei due. Una volta formata la coppia però, questa pretenderà per sé tutto il territorio, e gli altri Hemichromis vanno quindi spostati in un altro acquario, pena lotte furibonde che portano spesso alla morte degli esemplari più deboli.

Chi rimane colpito dalla loro innegabile bellezza e fascino, deve dedicare loro un'intera vasca, come già detto, e neanche tanto piccola, non ci si può inserire insieme neanche quei piccoli branchi di caracidi che servono da pesci rassicuranti per gli altri ciclidi nani, perchè prima o poi li faranno fuori tutti. Nel loro acquario vanno poi previsti tantissimi ripari e nascondigli per gli eventuali litigi della coppia, se la femmina non è pronta a deporre il maschio la può facilmente uccidere.
Inoltre chi li vuole allevare deve organizzarsi per tempo per le eventuali riproduzioni: infatti data la loro indole i piccoli non possono stare assieme per molto tempo, prima o poi i maschi inizieranno a combattere per il territorio, e bisogna informarsi su dove collocare i giovani per tempo.

Quindi, nonostante siano spesso collocati tra i ciclidi nani a causa delle ridotte dimensioni, in realtà non vanno considerati in questo gruppo, a causa del loro carattere molto più aggressivo di quello che hanno normalmente gli altri ciclidi nani.

Spesso viene confuso con Hemichromis lifalili. Queste specie possono essere facilmente distinte in quanto Hemichromis lifalili ha solo due spot neri sui fianchi, mentre Hemichromis bimaculatus ne ha tre, avendo uno spot in più sul peduncolo caudale. Può essere anche distinto dalla forma rossa di Hemichromis guttatus comparando le macchie disposte sui fianchi: in Hemichromis lifalili le macchie sono rotonde e sono situate sopra la linea laterale; in Hemichromis guttatus le macchie sono ovali e alcune sono presenti anche sotto la linea laterale.

Distribuzione

Africa: fiumi costieri dalla Sierra Leone al Cameroon, eccetto il bacino del Volta inferiore.

NOT EVALUATED
Habitat

Ambiente: Acqua dolce; clima tropicale.

Associato alla foresta, Hemichromis guttatus viene ritrovato frequentemente tra le piante acquatiche emerse o sommerse; particolarmente abbondante nelle acque calme e tranquille lungo le rive dei grandi fiumi, nei piccoli tributari laterali, e anche negli habitat degli acquitrini. E' assente nelle zone con rapide e correnti forti.

Hemichromis guttatus che si mimetizza nel suo habitat - Foto © Shankar Balasubramanian (Fishplore.com)

Femmina di Hemichromis guttatus che porta a spasso i piccoli in un torrente di Chennai, India - Foto © Fishplore.com

Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 100x45x45h cm per una coppia, senza altre specie.
Nell'acquario vanno previsti più nascondigli possibile, per stemperare la loro aggressività e fornire riparo ai malmenati, sotto forma di legni e radici, rocce accatastate a formare grotte, zone con fitte piante... Hemichromis lifalili è una specie che tende a scavare, per cui vanno inserite piante molto robuste, o dentro ad un vaso. E' essenziale che l'acqua sia molto ben ossigenata.

Comportamento e compatibilità: Nonostante la sua splendida livrea e le dimensioni abbastanza contenute, Hemichromis lifalili non è adatto alle vasche di comunità: è una specie territoriale, che può diventare incredibilmente aggressiva nel periodo riproduttivo. In vasche abbastanza grandi può essere allevato con grandi Alestidi, come i Phenacogrammus interruptus, o con altri ciclidi, come gli Steatocranus.
E' meglio allevarli in coppia, anche se l'acquisto di un maschio e una femmina che non siano una coppia già formata si risolve solitamente con l'uccisione del più debole da parte del più forte. L'ideale sarebbe prenderne un gruppo di giovani e una volta che arrivati alla maturità sessuale si forma una coppia spontaneamente, trovare nuova casa agli altri (che d'altronde rischierebbero seriamente di essere uccisi)

Temperatura consigliata
21 - 25°C
Alimentazione

Principalmente carnivoro, ma accetta in genere praticamente tutto quello che viene offerto, anche se il cibo vivo contribuisce a migliorarne la colorazione. E' meglio anche fornire sostanze vegetali, sotto forma di mangime alla spirulina e/o verdura scottata (spinaci, lattuga, cavolo, zucchine, cetrioli, ecc.), in quanto in natura questi alimenti vengono ottenuti dalle viscere degli invertebrati acquatici che costituiscono la maggior parte della loro dieta.

Riproduzione

Forma coppie durature, depone su substrato. Possono deporre fino a 300 uova che schiudono dopo 2 giorni, e le larve raggiungono il nuoto libero dopo altri 5 giorni.

Coppia con avannotti di Hemichromis guttatus, il ciclide gioiello - Video © David Wage

Taxa principali

Jewelfish

Chiamati pesci gioiello per la loro splendida livrea rosso fiammante, sono incredibilmente aggressivi a dispetto delle piccole dimensioni

Dimensioni max: 13.6 cm SL
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Temperatura: 21 - 23°C
Banded jewel cichlid

Non si vede in vendita molto spesso, e per un'ottima ragione: è uno dei ciclidi più aggressivi disponibili in acquariofilia. È un predatore così efficiente che, in alcuni paesi di origine, è utilizzato per controllare le popolazioni di Tilapia

Dimensioni max: 18.7 cm SL
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Temperatura: 23 - 25°C

Molto simile a Hemichromis lifalili, condivide con i ciclidi gioiello non solo la splendida livrea ma soprattutto il carattere fortemente aggressivo, in particolare nel periodo riproduttivo.

Dimensioni max: 12 cm SL
Blood-Red Jewel Cichlid

Molto simile al pesce gioiello Hemichromis bimaculatus, ha in comune con lui oltre alla splendida livrea anche il caratteraccio, incredibilmente aggressivo in particolare nel periodo riproduttivo

Dimensioni max: 8.2 cm SL
Aspettativa di vita: 7 - 10 anni
Temperatura: 22 - 24°C
Riferimenti & Link

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Hemichromis guttatus - Foto © calwhiz (Flickr)