Attenzione

Mastacembelus erythrotaenia

Bleeker, 1850

Conosciuto come 'Fire eel', anguilla di fuoco, è una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia, nonostante le dimensioni che può raggiungere... questo la dice lunga su come molti 'acquariofili' scelgano i pesci che comprano.

Mastacembelus erythrotaenia: lo stesso pesce da giovane e da adulto

Nome comune
Fire eel
Sinonimi
Mastacembelus argus; Macrognathus erythrotaenia
Aspettativa di vita
15 - 18 anni
Dimensioni massime in natura

100 cm TL

No ai pesci giganti in acquario

Non è consigliabile allevare questi pesci nei comuni acquari domestici, a meno che non siate tra i pochi eletti con le strutture disponibili per ospitarli per tutta la vita.
Di solito sono venduti da giovanissimi, ancora piccoli, e con il loro aspetto insolito attraggono molti acquariofili incauti, che non hanno idea delle loro esigenze, della loro aspettativa di vita, delle loro dimensioni da adulti e dello spazio necessario per farli vivere decentemente.
E' deprimente pensare a dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere degli adulti in giro o nei negozi.

Circostanze impreviste possono capitare a chiunque, ma un animale che raggiunge la sua lunghezza completa non è una circostanza imprevista (It's not just a fish)

La specie Mastacembelus erythrotaenia, conosciuta come anguilla di fuoco "fire eel", è un membro della famiglia Mastacembelidae, le anguille spinose, o "spiny eel", distribuita tra l'Asia e l'Africa tropicale, ed è una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia, insieme con l'anguilla pavone "peacock eel" (Macrognathus siamensis) e l'anguilla pneumatico 'tyre track eel' (Mastacembelus favus).

Queste specie sono tutte provenienti dall'Asia, anche se a volte ci trovano in vendita alcuni membri della famiglia provenienti dall'Africa. per la maggior parte appartenenti a quello che era il genere Afromastacembelus, poi 'assorbito' dal genere Mastacembelus, alla pari di quello che era il genere Caecomastacembelus. Il rappresentante più comune in commercio dell'ex genere Afromastacembelus è l'anguilla spinosa del Tanganika 'Tanganyikan spiny eel' (Mastacembelus tanganicae).

Sul fatto che un pesce che può raggiungere il metro di lunghezza, e per giunta predatore piscivoro, possa essere in commercio come pesce d'acquario, si può discutere, certo è che se nessuno comprasse certe specie, non le troveremmo in negozio.

Il problema è che non si va nel negozio di pesci d'acquario sapendo già il nome delle specie che si è scelto accuratamente per la propria vasca, ma ci si va alla ricerca di pesci che ci colpiscano, dalla bella livrea, insolita, o semplicemente 'strana' e si comprano senza informarsi prima su quali siano le loro esigenze o necessità, quali siano le loro dimensioni da adulti, e la loro aspettativa di vita.
E, al giorno d'oggi, non ci sono molte scuse: il negoziante non me lo ha detto, ma io potevo benissimo cercare su internet, chi non ha un telefonino su cui poter fare una breve ricerca?

La quasi totalità dei Mastacembelus erythrotaenia venduti dai negozi morirà entro il primo anno di vita, perché messi in acquari del tutto inadatti alla loro sopravvivenza.

  • Specie che diventa grande: fino ai 100 cm di lunghezza
  • Specie predatrice piscivora: mangia piccoli pesci
  • Specie non riprodotta in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

Asia: dalla Thailandia e dalla Cambogia all'Indonesia.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Spiny Eel: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: demerso, acqua dolce. Clima tropicale.

Di solito Mastacembelus erythrotaenia abita le acque lente delle pianure comprese le pianure alluvionali e i fiumi a movimento lento

Temperatura in natura

24 - 28°C

Valore pH in natura

6.0 - 8.0

Valori acqua in natura
dH range: 5 - 19
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 300x150x60h cm per un gruppo minimo di 5 esemplari.
L'acquario dei Mastacembelus erythrotaenia dovrebbe essere ben piantumato con anche piante galleggianti per schermare la luce. Dovrebbero essere forniti abbondanti nascondigli, poiché ama nascondersi durante il giorno. Legni, radici, grotte formate con le pietre e tubi in PVC sono tutti adatti a questo scopo. È essenziale che la base della vasca sia ricoperta da uno strato di sabbia fine e non tagliente, poiché le anguille spinose spesso amano seppellirsi.
Un'illuminazione più tenue incoraggerà i pesci ad avventurarsi più spesso fuori dai loro nascondigli.

Tenere questi pesci in un acquario spoglio, senza ripari, solo per poterli vedere tutto il tempo, è semplicemente CRUDELE.
I pesci vanno allevati rispettando le loro esigenze, non le nostre, e i pesci che girano spaventati da una parte all'altra dell'acquario in cerca di un rifugio sono sì visibili, ma sono pesci enormemente stressati, destinati ad ammalarsi e a morire molto prima del tempo a causa del malessere e dello stress. Con tanti ripari e nascondigli a disposizione invece i pesci si sentiranno tranquilli e al sicuro, e usciranno allo scoperto molto più spesso, perché avranno la sicurezza che in caso di necessità potranno ripararsi dove vogliono.

È necessario un coperchio aderente poiché sono artisti della fuga e possono trovare la via d'uscita anche attraverso gli spazi più piccoli.
La corrente dell'acqua dovrebbe essere abbastanza tranquilla, poiché i Mastacembelus erythrotaenia in natura abitano principalmente in zone di acqua ferma.

Sembra che questa specie si mantenga in condizioni di salute migliori se allevata in acqua leggermente salmastra.

Comportamento e compatibilità: Mastacembelus erythrotaenia è un pesce di comunità generalmente pacifico, anche se è necessario prestare attenzione per garantire che i compagni di vasca siano troppo grandi per essere considerati prede, poiché questa specie mangia pesce vivo in natura. Pesci piccoli verranno prima o poi divorati.

Talvolta si consiglia di allevare un solo Mastacembelus erythrotaenia per vasca, in quanto potrebbero essere aggressivi con i conspecifici. In realtà in natura questi pesci vivono in gruppo, ed è stato constatato che, se allevati in gruppi di cinque o più esemplari, l'aggressività intraspecifica cala considerevolmente. Secondo me, se la vasca non è abbastanza grande da consentire l'allevamento a lungo termine di un gruppo, non è abbastanza grande nemmeno per tenercene uno solo: i pesci vanno allevati rispettando le loro esigenze, non le nostre, ci sono centinaia di specie a disposizione, perché sceglierne una che non possiamo permetterci di allevare nel migliore dei modi?

Alimentazione

In natura è un predatore piscivoro, si nutre di notte con larve di insetti bentonici, vermi, piccoli pesci e materiale vegetale sommerso.
In acquario molti esemplari non accettano il mangime secco (ricordo che quelli in vendita provengono dal prelievo in natura), preferiscono alimenti carnosi come gamberetti, crostacei, pesciolini. Possono anche essere nutriti con alimenti vivi e congelati, ma questi ultimi da soli è improbabile che siano sufficienti per sostenere i pesci più grandi. Alcuni esemplari accettano anche sostanze vegetali, ma è abbastanza raro.

Dimorfismo sessuale

Le femmine hanno il corpo più rotondo quando sono in condizioni riproduttive

Riproduzione

Sembra che ci sia stata qualche riproduzione occasionale in acquario dei Mastacembelus erythrotaenia, ma in genere, date le loro dimensioni finali, quelli comprati per i normali acquari domestici non riescono nemmeno a diventare adulti...

Taxa principali

Mastacembelus armatus, Tyre-Track Eel: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Zig-zag eel

Conosciamo meglio il 'Tyre track eel', anguilla pneumatico: è una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia, nonostante le dimensioni che raggiunge...

Dimensioni max: 90 cm SL - Peso massimo registrato: 500 gr.
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Mastacembelus ellipsifer, una specie predatrice che arriva ai 45 cm di lunghezza - Foto © JJPhoto (Seriouslyfish.com)
Tanganyikan Spiny Eel

Conosciamo meglio questa 'anguilla' mozzafiato che costituisce una bella alternativa per l'acquario di comunità Tanganica, se allevata con pesci abbastanza grandi da non entrare nella sua bocca...

Dimensioni max: 45.0 TL
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Mastacembelus erythrotaenia: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Fire eel

Conosciuto come 'Fire eel', anguilla di fuoco, è una delle specie più comuni disponibili in acquariofilia, nonostante le dimensioni che può raggiungere... questo la dice lunga su come molti 'acquariofili' scelgano i pesci che comprano.

Dimensioni max: 100 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 18 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Riferimenti & Link
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Mastacembelus erythrotaenia - Foto © Hristo Hristov

Primo piano di Mastacembelus favus e di Mastacembelus erythrotaenia, due specie vendute come pesci d'acquario che raggiungono rispettivamente 70 cm e un metro di lunghezza da adulte! - Foto © Hristo Hristov

Mastacembelus erythrotaenia - Foto © Frank Schafer

Gruppo di Mastacembelus erythrotaenia, pesci predatori che arrivano al metro di lunghezza © Frank Schafer