Attenzione

Allevare i Pangio e altri cobitidi in acquario

Guida indispensabile dedicata ai pangio e ai cobitidi 'anguilla' in generale, che non solo sono diversi, attraenti e sociali, ma anche facili da allevare. 

Pangio sp. - Foto © Massimo Macciò

Vi segnalo l'articolo sul sito di Practical Fishkeeping dal titolo "Keeping Kuhli and other Eel loaches in the aquarium" di Emma Turner, una guida indispensabile dedicata ai Pangio e ai cobitidi 'anguilla' in generale, che non solo sono diversi, attraenti e sociali, ma anche facili da allevare.

La forma snella e sottile degli "Eel loach" per gli anglofoni, che qui chiamerò "cobitidi anguilla", i Pangio, li distingue da tutti gli altri membri della famiglia Cobitidae. Se ne differenziano anche perché hanno un numero relativamente elevato di vertebre e la pinna dorsale posta dietro la pinna pelvica.

Abitanti del fondo serpentiformi, sono diffusi ampiamente in tutto il Sud-Est asiatico, e le varie specie abitano una varietà di habitat, che vanno dall'acqua stagnante a quella con corrente moderata. La maggior parte abita però lenti corsi d'acqua o stagni poco profondi all'interno della foresta pluviale, spesso tra le paludi di torba dove i tannini colorano l'acqua, rendendola del colore del tè, tenera e acida. Tali corpi d'acqua sono spesso ombreggiati dalle chiome degli alberi della foresta sovrastante e dall'abbondante vegetazione lungo gli argini. Il substrato è di solito costituito da sabbia, limo, fango e torba. Essendo questi corsi d'acqua circondati da tale fitto fogliame, non è una sorpresa che le foglie regolarmente cadano in acqua, e questi mucchi di fogliame in decomposizione formano l'habitat preferito di questi pesci.

I cobitidi anguilla comprendono i 33 membri del genere Pangio. Piccoli e allungati, sono spesso e impropriamente chiamati kuhli loaches o, peggio ancora, Coolie loaches. Il loro nome deriva dal nome di Heinrich Kuhl (1797-1821), un pioniere collezionista di flora e fauna a Giava in onore del quale è stato chiamato Pangio kuhlii. Come gli altri cobitidi, i Pangio hanno delle taglienti spine suborbitali. Sono di solito poco notate, in quanto vengono tenute piegate e ben nascoste in una piega formata dalla pelle, ma possono essere rapidamente sollevate se il pesce si sente minacciato o stressato.

Primo piano di Pangio sp. - Foto © Benny Ng (Loaches OnLine)

La scienza...

All'interno del genere Pangio sono provvisoriamente riconosciuti quattro gruppi principali, o complessi: anguillaris, kuhlii, oblonga e shelfordii.

Il gruppo anguillaris comprende specie con un alto numero di vertebre, un corpo vermiforme e pinne pettorali arricciate nei maschi.

Il gruppo oblonga comprende specie con un colore uniforme del corpo, otto-nove raggi pettorali, 45-51 vertebre e cospicue pinne adipose dorsali e ventrali visibili sul peduncolo caudale.

Il gruppo shelfordii presenta un corpo con una serie cospicua di macchie medio-laterali, che a volte formano una striscia laterale solida, una barra scura alla base della pinna caudale, diverse file di macchie sulla pinna caudale con un peduncolo caudale sottile, e quattro paia di barbigli - essendo la quarta coppia un'estensione del labbro inferiore.

Le caratteristiche distintive del gruppo kuhlii non sono cos√¨ chiare e attualmente si sta pensando che i veri Pangio kuhlii non siano mai stati esportati dai luoghi nativi di Giava. Sembra che la maggior parte dei cosiddetti "kuhli loaches" in commercio siano effettivamente Pangio semicincta. Tuttavia, una descrizione generale del pesce di questo complesso comprende una profondit√† del corpo otto volte la lunghezza standard e tre paia di barbigli, di cui quelli pi√Ļ vicini al muso sono i pi√Ļ lunghi. Il colore del corpo √® giallo con larghe bande verticali che sono per lo pi√Ļ limitate alla met√† superiore del corpo, e la met√† inferiore della pinna caudale presenta una banda nera asimmetrica. Il disegno della livrea del corpo da solo, tuttavia, non pu√≤ essere invocato come un'identificazione definitiva, in quanto la maggior parte delle livree √® molto irregolare. Mano a mano che i pesci maturano, anche il disegno della livrea cambia,¬† e in alcune specie le selle si "rompono", per confondere ulteriormente le cose. Avere informazioni sulla posizione in cui sono stati raccolti, insieme a tratti numerabili e, in una certa misura, la livrea, sono le chiavi per una identificazione accurata.

L'allestimento giusto per questi cobitidi

L'acquario deve essere maturo e idealmente lungo almeno 60 cm. L'acqua deve essere tenera e acida, quindi √® meglio puntare ad un pH compreso tra 6.0-7.0 e una durezza generale inferiore a 12-15 ¬į (DH). A questo riguardo pu√≤ essere utile la filtrazione con torba. L'acqua deve essere mantenuta ad una temperatura tropicale costante, da 22 a 26¬įC.

Arredare il fondo con un substrato di sabbia morbida e decorare con legni, rocce levigate e ciottoli. Se dovete per forza utilizzare la ghiaia, assicuratevi che sia la pi√Ļ fine possibile e non tagliente. I Pangio amano mettere il muso nel fondo e alcune specie ci si seppelliscono, lasciando sporgere solo il muso. Un substrato fine e liscio, non ruvido, non solo protegge i loro delicati barbigli sensoriali, ma evita anche di danneggiare i loro corpi, coperti da squame estremamente piccole, quando si muovono attraverso di esso.

Una buona filtrazione √® un must, ma basta che ci sia solo una corrente dolce. Fate in modo di assicurarvi che i vostri cobitidi anguilla non riescano ad entrare nei filtri o nelle pompe, in quanto possono comprimersi negli spazi pi√Ļ piccoli. Se volete far stare i vostri Cobitidi come a casa loro, mettete in acquario un po' di foglie di mandorlo indiano, Terminalia catappa. Sono disponibili in molte negozi d'acquari o on-line. Quando si impregnano d'acqua vanno sul fondo e i Cobitidi prendono dimora l√¨ sotto. Rilasceranno anche tannini che aiutano ad acidificare l'acqua naturalmente. E' necessario comunque sostituire periodicamente¬†le foglie, in quanto si decompongono.

I Pangio sono tra i pesci pi√Ļ socievoli e dovrebbero essere sempre tenuti in grande numero. Dieci insieme dovrebbe essere il minimo assoluto: passeranno molte ore¬†aggrovigliati insieme nei loro nascondigli preferiti o serpeggiando intorno ai gambi di piante ombrose. Sono un piacere da osservare, e pi√Ļ nascondigli sicuri fornirete loro, pi√Ļ √® probabile che li vedrete. Un gruppo grande aumenta la fiducia e compagni di vasca di dimensioni e disposizione simile - i Boraras sono l'ideale - pu√≤ contribuire a incoraggiare i Pangio nello stare all'aperto.

Effettuare regolari, piccoli cambi d'acqua e dopo ognuno i Pangio dardeggeranno in giro per la vasca, con un'intensa attività. Per quanto riguarda l'alimentazione, i Pangio amano l'artemia salina di dimensioni appropriate, mini chironomus, daphnia e ciclops, oltre che mangimi secchi affondanti. come fiocchi schiacciati e piccoli granuli.

I Pangio sp. non stanno sempre sul fondo... - Foto © insolvable_self (Flickr)

Si possono riprodurre?

Fino ad oggi, solo un paio di specie sono state riprodotte con successo negli acquari domestici, e queste riproduzioni sono stati accidentali! La specie che si √® pi√Ļ comunemente riprodotta sembra essere Pangio oblonga (foto sopra, di Emma Turner) e anche se non √® stato documentato nessun corteggiamento, sono stati trovati degli avannotti sotto le piastre filtranti del filtro sottosabbia o tra ghiaia arrotondata.

L'unica altra specie che so essersi riprodotta in cattività è Pangio doriae. Un ospite che frequenta il negozio d'acquari dove lavoriamo io e il mio compagno ce ne ha portato un gruppo di avannotti. Anche se la riproduzione non è stata documentata, dalle piccole dimensioni che avevano i Pangio che abbiamo ricevuto non vi può essere alcun dubbio che erano stati riprodotti in cattività.

I Pangio maturi di solito possono essere sessati. Quando le femmine diventano gravide possono sviluppare enormi pance, mostrando attraverso la pelle delle uova verdastre, e nei maschi - tranne le specie Pangio alcoides, Pangio incognito e Pangio pulla - il secondo raggio delle pinne pettorali, e qualche volta anche il terzo, √® ispessito. Inoltre, per la maggior parte delle specie le pinne pettorali e pelviche sono pi√Ļ lunghe nei maschi che nelle femmine.

Anche se la maggior parte dei successi nella riproduzione sembrano provenire da acquari con un substrato di ghiaia, io consiglierei comunque di mantenere questi pesci sulla sabbia. Magari, sarebbe opportuno selezionare una zona del substrato e creare una piccola area con ghiaia fine e arrotondata. Se i pesci decidessero di deporre le uova, molte potrebbero cadere tra la ghiaia e rimanere al sicuro, in modo molto simile alle deposizioni controllate di molte altre specie che sono portate avanti sopra biglie o sassi.

Esemplare di Pangio semicincta proveniente dalla Thailandia - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Guida ad alcune specie familiari

Alcuni tra i cobitidi anguilla pi√Ļ comunemente visti in commercio sono:

Pangio semicincta (Fraser-Brunner, 1940)

Questa specie a righe √® in mente a molti come il "Pangio kuhlii", e infatti √® probabilmente il pesce maggiormente etichettato in modo errato come Pangio kuhlii. Le macchie sono variabili, ma Pangio semicincta di solito ha da 9 a 12 barre scure su uno sfondo arancio. Le barre possono essere irregolari, anche unite insieme sulla superficie dorsale per formare selle. Attualmente si sa che √® diffuso nella penisola malese e nella Grande Isola della Sonda, in Borneo e a Sumatra, ma potrebbe avere una distribuzione molto pi√Ļ ampia. Cresce fino a 10 cm di lunghezza.

Pangio myersi - Foto © Emma Turner

Pangio myersi (Harry, 1949)

Pangio myersi è una specie molto tozza e talvolta indicata come "kuhlii gigante". Gli adulti sono facilmente riconoscibili per la loro profondità del corpo e per le larghe macchie nere intervallate da sottili barre giallo/arancio. La pinna caudale è di solito completamente nera o con una macchia nera e una barra nera o fila di macchie nere subterminale. Si sa che è diffuso nel bacino del Mekong in Cambogia, Laos, Vietnam, e anche nel Sud-Est della Thailandia, può crescere fino a 10 cm.

Pangio cuneovirgata proveniente dalla Thailandia - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Pangio cuneovirgata (Raut, 1957)

Nella foto sopra, di Emma Turner, è il pangio in primo piano. Davvero nano, il bellissimo Pangio cuneovirgata raggiunge al massimo i 5 cm di lunghezza. Proviene dalla penisola malese, Sumatra e Giava occidentale, e si vede a volte nei negozi, spesso come contaminazione dei lotti di altre specie di Pangio. La livrea del corpo è costituita da 7 a 13 brevi selle scure confinate alla metà dorsale del corpo e da una macchia nera alla base della pinna caudale. Il ventre è bianco, mentre la superficie dorsale ha uno sfondo giallo-oliva.

Pangio oblonga proveniente dalla Thailandia - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Pangio oblonga (Valenciennes, 1846)

E' una popolare specie senza bande, che √® spesso venduta sotto il nome di "Black Pangio kuhlii", Pangio kuhlii nero, e in certa letteratura pi√Ļ vecchia era conosciuto come Pangio javanicus. Si presenta con un colore uniforme che pu√≤ andare da qualsiasi gradazione tra il bruno-rossastro e il nero, ed √® una specie resistente che raggiunge un massimo di 8 cm. E' stato registrato in Borneo, Cambogia, Giava, Laos, penisola malese, Thailandia e Vietnam. Pangio oblonga √® la specie che pi√Ļ frequentemente ed accidentalmente √® stata riprodotta in acquario.

Esemplare di Pangio shelfordii proveniente dal corso superiore del fiume Sungai Sarawak, in Borneo, il bacino da cui è stata descritta la specie - Foto © Michael Lo

Pangio shelfordii (POPTA, 1903)

Questa specie screziata si trova occasionalmente in commercio, ed è molto ricercata. Attualmente si sa che Pangio shelfordii è diffuso in Borneo, Sumatra, penisola malese e Singapore, ed è venduto sotto il nome di Shelford’s Prickly Eye. Cresce tipicamente fino a circa 8 cm e non ci sono due pesci che condividono lo stesso disegno della livrea. Ci sono notevoli variazioni nelle marcature e nella colorazione anche tra le diverse popolazioni geografiche.

Pangio anguillaris proveniente dalla Thailandia - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Pangio anguillaris (Vaillant, 1902)

Pangio anguillaris √® riconosciuto come Eel ‚ÄėKuhli‚Äô loach, Pangio kuhlii anguilla, ed √® stato registrato in Cambogia, Indonesia, Laos, Malaysia, Thailandia e Vietnam. Possono raggiungere una lunghezza fino a 12,5 cm ed amano scavare nel substrato da dove possono spesso essere visti sdraiati in grandi colonie con solo i musi che spuntano dal fondo.

Esemplare di Pangio doriae dalla colorazione rosacea proveniente dal fiume Sungai, Sarawak superiore, stato di Sarawak, Malaysia (Borneo) - Foto © Michael Lo (Seriouslyfish.com)

Pangio doriae (Perugia, 1892)

Anche questo è un cobitide sottile e allungato che può raggiungere i 12,5 cm. Da quanto si sa abita la penisola malese e Sarawak, Borneo. Pangio doriae può essere distinto dal molto simile Pangio anguillaris dai suoi prominenti barbigli nasali, in quanto Pangio anguillaris manca di questa caratteristica. Esiste una certa varietà tra le forme di colore geografiche naturali, tra cui una forma rosa molto bella. Questa specie è stata riprodotta in acquario.

Tratto e tradotto da un articolo di © Emma Turner

Per approfondire:

Consigli ed informazioni per allevare i Pangio, serpentelli d'acqua dolce, nella maniera pi√Ļ adatta, rispettando le loro esigenze

Esperienze di allevamento e riproduzione di questo simpatico serpentello, con descrizione delle altre specie di Pangio, per meglio distinguerli quando si comprano: anche se molto simili e difficilmente distinguibili, non tutti hanno le stesse esigenze, in primis per la temperatura - tratto e tradotto da un articolo di Alfred D. Castro

Articolo che affronta in maniera analitica, completa ed esaustiva il modo migliore di alimentare i Botia e i Cobitidi in acquario - traduzione in italiano di un articolo tratto da Loaches Online

Descrizione dettagliata dell'ambiente da ricreare in una vasca dedicata ai Botia e ai Cobitidi, il pi√Ļ possibile simile al loro habitat naturale - traduzione in italiano di un articolo tratto da Loaches Online

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare i Pangio, chiamati anche serpentelli spinosi, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

Racconto di un'esperienza personale di allevamento e di riproduzione mancata dei serpentelli spinosi, i Pangio

Tutto Quello Che Avreste Sempre Voluto Sapere Ma Non Avete Mai Osato Chiedere sull'allevamento dei Pangio kuhlii, grazie ai messaggi pi√Ļ interessanti di it.hobby.acquari

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Taxa principali

Una tra le pi√Ļ piccole specie di Pangio, i cui habitat naturali sono minacciati dall'espandersi delle attivit√† umane

Dimensioni max: 2.9 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni

E' uno dei Pangio commercializzati sotto il nome generico di 'serpentelli', anche se generalmente sono disponibile mescolati con spedizioni di altri pesci.

Dimensioni max: 12 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 22 - 26¬įC

E' uno tra i 'serpentelli d'acqua dolce' pi√Ļ piccoli, e si trova raramente in commercio, il pi√Ļ delle volte si trova mescolato casualmente tra le spedizioni di congeneri simili di aspetto.

Dimensioni max: 6.0 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 25¬įC

Questo serpentello d'acqua dolce è generalmente è disponibile come cattura accessoria tra spedizioni di altri pesci. Alcuni autori hanno ipotizzato che possa essere sinonimo di Pangio anguillaris.

Dimensioni max: 9.0 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 25¬įC

Una specie di Pangio rara da trovare in commercio, arriva in genere senza indicazioni sul nome, mescolata agli stock di altri Pangio.

Dimensioni max: 3.8 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26 ¬įC
Coolie loach

Sembra ormai quasi assodato che tutte le biscette o serpentelli d'acqua dolce commercializzati come Pangio kuhlii, siano in realtà un'altra specie, probabilmente Pangio semicincta

Dimensioni max: 12 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 22 - 28¬įC

Questa specie si trova spesso in commercio ma infilata senza volerlo nelle spedizioni di congeneri simili di aspetto, da quali si può distinguere solo con un'attenta osservazione.

Dimensioni max: 6.0 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26¬įC
Giant kuhlii loach

E' regolarmente in commercio e si trovano anche forme albine e leucistiche, che non è chiaro se esistano anche in natura o meno.

Dimensioni max: 10 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26¬įC
Java loach

E' tra i Pangio pi√Ļ disponibili nel commercio acquariofilo, e commercializzato come 'kuhlii nero' o 'kuhlii cioccolato'

Dimensioni max: 8.0 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 25¬įC

E' una tra le tante specie di Pangio che viene esportata solo occasionalmente, spesso involontariamente tra le spedizioni di specie congeneri e simili.

Dimensioni max: 5.2 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26¬įC

E' una tra le specie erroneamente identificate pi√Ļ frequentemente, essendo quasi sempre commercializzata come Pangio kuhlii. Il rapporto tra le due specie comunque √® stato ed √® tutt'ora molto confuso.

Dimensioni max: 10 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26¬įC
Borneo loach

Questa specie è esportata solo occasionalmente, spesso involontariamente tra le spedizioni di specie congeneri.

Dimensioni max: 8.0 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 22 - 28¬įC

Ci sono esemplari di Pangio che non sono classificabili tra le specie conosciute, ma non hanno nemmeno una descrizione scientifica, spesso sono chiamati genericamente 'kuhlii' 

Dimensioni max: 9-10 cm
Aspettativa di vita: 15 - 25 anni
Temperatura: 21 - 26¬įC