(Cuvier, 1818)

Una specie che da giovane somiglia molto ai piranha, ma che è sostanzialmente fitofaga, si nutre di vegetali.

Piaractus brachypomus, Red bellied Pacu: lo stesso pesce da giovane e da adulto

Pirapitinga
Colossoma pacu
28 anni (registrato da AnAge)

88 cm TL - Peso massimo pubblicato: 25 kg

No ai pesci giganti in acquario

Non è consigliabile allevare questi pesci nei comuni acquari domestici, a meno che non siate tra i pochi eletti con le strutture disponibili per ospitarli per tutta la vita.
Di solito sono venduti da giovanissimi, ancora piccoli, e con il loro aspetto insolito attraggono molti acquariofili incauti, che non hanno idea delle loro esigenze, della loro aspettativa di vita, delle loro dimensioni da adulti e dello spazio necessario per farli vivere decentemente.

Spesso purtroppo vengono comprati senza informarsi sulle loro esigenze, solo perché hanno un aspetto attraente e insolito, e inseriti in vasche troppo piccole per consentire loro di crescere sani, con il risultato che sviluppano deformità, si atrofizzano nelle dimensioni, soffrono di stress cronico e muoiono molto prima della loro normale aspettativa di vita.
E' deprimente pensare a dove finiscano la maggior parte degli esemplari comprati, visto che è difficilissimo vedere degli adulti in giro o nei negozi.

Circostanze impreviste possono capitare a chiunque, ma un animale che raggiunge la sua lunghezza completa non è una circostanza imprevista (It's not just a fish)

Conosciuta come 'pirapitinga' nei suoi paesi nativi, Piaractus brachypomus √® una delle pi√Ļ grandi specie di pesci presenti nel bacino amazzonico. Questo da solo dovrebbe dire molto di ci√≤ che serve sapere sulla sua idoneit√† come pesce d'acquario. In realt√† √® discutibile se Piaractus brachypomus debba essere considerata davvero una specie d'acquario. Anche se raramente in cattivit√† aggiungono le loro dimensioni massime di circa 90 cm, sono comunque in grado di crescere facilmente fino a 60 cm di lunghezza, e possono raggiungere i 25 kg di peso. Il mito secondo cui i pesci crescono solo in base alle dimensioni della vasca in cui sono tenuti √® appunto solo un mito.

Purtroppo si trovano regolarmente in vendita come graziosi pesciolini di 5-7 cm di lunghezza, senza alcuna informazione riguardo alle loro dimensioni finali, ma anzi spesso etichettati con nomi allettanti tipo 'piranha vegetariano' o anche 'piranha dal ventre rosso' in quanto i pacu sono inclusi nella stessa famiglia dei piranha e vi assomigliano superficialmente, infatti i giovani di Piaractus brachypomus imitano i veri piranha dal ventre rosso, Pygocentrus nattereri come deterrente per i potenziali predatori, ma man mano che crescono perdono questa somiglianza.
Di conseguenza gli acquari pubblici hanno moltissimi esemplari adulti, gentilmente 'donati' da incauti acquariofili, spesso a tal punto che devono rifiutare di accettarne di pi√Ļ. Uno scenario pi√Ļ deprimente, ma altrettanto comune, √® che i pesci quando diventano troppo grandi per il loro acquario vengano abbandonati nei fiumi e negli stagni locali. Nei climi pi√Ļ freddi ovviamente non sopravvivranno, ma in molti paesi ne esistono popolazioni stabili, in seguito ai rilasci di acquariofili irresponsabili. In molti la specie √® stata successivamente messa al bando dalla vendita, in particolare negli Stati Uniti.

E' una specie che diventa troppo grande per essere allevata in acquario, ma si trova comunque in commercio, a disposizione dei pochissimi che hanno lo spazio e i mezzi per allevarli in maniera decente. Il problema è che sono a disposizione anche di chi li compra senza informarsi, scambiandoli magari per dei piranha, che è molto figo avere in acquario, scoprendo solo quando è troppo tardi (per i pesci) che sono erbivori, nutrendosi di vegetali e frutta in decomposizione, noci e semi in natura.

I Pacu infatti hanno sviluppato una dentatura straordinaria, che consente loro di schiacciare frutta, noci e semi. I loro denti assomigliano ai molari umani, e anche le mascelle sono molto potenti. Anche se diventano aggressivi molto raramente, possono infliggere morsi davvero sgradevoli, quindi fate molta attenzione quando fate manutenzione in vasca.

Sono ampiamente utilizzati in acquacoltura nel Sud America, per il cui scopo sono ideali, tollerando un'ampia gamma di chimica dell'acqua ed essendo capaci di sopravvivere anche in condizioni di scarsa ossigenazione. Si stanno facendo molte ricerche per trovare il modo pi√Ļ ecologico di allevarli, poich√© in molte delle loro acque native soffrono dell'eccessivo sfruttamento da parte della pesca. Se gli stock selvatici si indebolissero ulteriormente, potrebbero esserci gravi implicazioni non solo per la specie stessa, ma soprattutto per interi ecosistemi. I semi di molti frutti mangiati dai pacu non vengono digeriti e vengono escreti intatti, e questo fa s√¨ che molti esperti ritengano che i pesci giochino un ruolo significativo nella dispersione delle sementi delle piante nelle aree della foresta allagata. L'allevamento commerciale sostenibile dei pacu √® quindi considerata una priorit√†, perch√© non solo impedir√† un ulteriore esaurimento delle riserve selvatiche, ma fornir√† una fonte di reddito alternativa per gli agricoltori. La speranza √® che possa anche incoraggiarli a intraprendere l'acquacoltura anzich√© l'agricoltura, che sta avendo un effetto devastante su molte parti della foresta pluviale amazzonica.

Come cibo, sembra che il pacu sia molto gustoso, si dice che la sua dieta naturale a base di frutta e noci migliori il sapore della carne. Dato che i pesci sono così grandi, vengono venduti in tagli simili alle costolette di maiale. Un altro uso commerciale della specie è per la pesca sportiva, sia nel suo ambiente naturale che in laghi riforniti artificialmente. A questo scopo è stato introdotta in diversi paesi dell'Estremo Oriente, tra cui Thailandia e Malesia.

Giovane esemplare di Piaractus brachypomus: da adulto può sfiorare i 90 cm di lunghezza, ed è in vendita come pesce d'acquario - Foto © Freepetwalpaper.com

Esemplare adulto di Piaractus brachypomus: può sfiorare i 90 cm di lunghezza da adulto, ed è in vendita come pesce d'acquario - Foto © K. Jinkings

Sud America: bacini del Rio delle Amazzoni e dell'Orinoco. Registrato anche in Argentina.

NOT EVALUATED

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
NOT EVALUATED (non valutato)

Ambiente: pelagico, acqua dolce. Clima tropicale.

Piaractus brachypomus abita corsi d'acqua principali e le pianure alluvionali, entrando nelle foreste allagate durante la stagione delle piogge. Tende a preferire aree poco profonde, a movimento lento con vegetazione strapiombante o galleggiante. I giovani trascorrono i primi mesi di vita nelle pianure alluvionali, dove il cibo è abbondante e la predazione è meno pericolosa.

23 - 28¬įC

4.8 - 6.8

Dimensioni minime dell'acquario: 300x90x90 cm √® il minimo indispensabile, ma una vasca pi√Ļ grande √® meglio, diventano molto grandi in poco tempo, se alimentati a dovere e non lasciati alla fame. Purtroppo √® difficile vedere adulti vivi, se non nei grandi acquari pubblici, e quei pochi sono in genere deformi e stentati.

Le dimensioni della vasca e la filtrazione sono molto pi√Ļ importanti della scelta degli arredi. Piaractus brachypomus¬†√® una specie molto attiva, per cui c'√® bisogno di abbondante spazio per il nuoto. Non si possono mettere delle piante, perch√© verranno mangiate immediatamente. Si pu√≤ optare per alcuni massi erosi dall'acqua e magari alcune grosse radici o rami di faggio, assicurandosi che siano troppo pesanti per essere spostati o che siano ben fissati alla vasca. √ą fondamentale un filtro grande ed efficiente, per far fronte alle quantit√† di rifiuti prodotti da un pesce di queste dimensioni. Se possibile, √® meglio fare in modo che la maggior parte delle apparecchiature siano al di fuori della vasca. Un esemplare di grandi dimensioni pu√≤ facilmente distruggere termoriscaldatori di vetro, termometri ecc. Si possono considerare anche i filtri per laghetto, e comunque vanno fatti regolarmente grandi cambi d'acqua.

Comportamento e compatibilità: in genere Piaractus brachypomus è abbastanza tranquillo con le specie grandi, mentre quelle piccole probabilmente verranno mangiate. Può dare fastidio a compagni sedentari o timidi con la sua attività costante. Ovviamente è necessario un acquario veramente enorme per allevarlo in comunità. Se è disponibile spazio adeguato, compagni di vasca adatti possono essere Arowana, altri caracidi di dimensioni simili, grandi ciclidi o grossi pesci gatto come Pimelodidi, Doradidi e Loricaridi.
Quando √® giovane √® una specie di branco, che forma libere aggregazioni, mentre quando diventa adulta diventa anche pi√Ļ solitaria. Pu√≤ essere allevato in gruppo in acquario, ma, ancora una volta, dipende in larga misura dalla quantit√† di spazio disponibile. In poco spazio gli adulti possono diventare un po' fastidiosi, inseguendo e mordicchiando le pinne sia dei conspecifici che di altre specie.

Esemplare adulto di Piaractus brachypomus nell'Acquario della Porte Dorée di Parigi. Questa specie può sfiorare i 90 cm di lunghezza da adulta, ed è in vendita come pesce d'acquario - Foto © Citron (Wikimedia)

L'analisi dello stomaco di esemplari selvatici ha dimostrato che si tratta principalmente di una specie fitofaga, che cio√® si nutre prevalentemente di vegetali: frutta, noci e semi. √ą per√≤ una specie opportunista, e se ne ha l'occasione si nutre anche di insetti, zooplancton e piccoli pesci. In acquario bisogna offrire una dieta variata, con mangime secco in pellet di buona qualit√† o bastoncini galleggianti, oltre a frutta e verdura, come spinaci, foglie di lattuga, mela, banana, pesca, uva, zucchine, piselli, cavoli e carote. Viste le dimensioni che deve raggiungere, va nutrito abbondantemente. Fargli fare la fame per non farlo crescere come dovrebbe √® una crudelt√† gratuita.

E' inaccettabile negare ad un animale una dimora di dimensioni adeguate, e il suo diritto ad una giusta razione di cibo, allo scopo di tenerlo piccolo. 
(It's not just a fish)

Dimorfismo sessuale

Le femmina mature hanno la pancia pi√Ļ arrotondata dei maschi.

Riproduzione

La riproduzione in acquario di Piaractus brachypomus non è mai stata raggiunta, anche per lo spazio che dovrebbero avere a disposizione. In Sud America e in vari paesi dell'Estremo Oriente viene però allevata e riprodotta come specie da cibo. I pesci sono spesso indotti a deporre le uova tramite l'uso di ormoni.

Taxa principali

Pirapitinga

Una specie che da giovane somiglia molto ai piranha, ma che è sostanzialmente fitofaga, si nutre di vegetali.

Dimensioni max: 88 cm TL - Peso massimo pubblicato: 25 kg
Aspettativa di vita: 28 anni (registrato da AnAge)
Temperatura: 23 - 28¬įC
Pacu
Dimensioni max: 40.5 cm SL - Peso massimo registrato: 20 kg
Riferimenti & Link
Collegamenti taxa

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Il problema dei pesci che diventano troppo grandi per qualsiasi comune acquario domestico è reale e diffuso, e condanna ogni anno a morte precoce decine di migliaia di pesci - tratto e tradotto da un articolo di Seriously Fish

Il noto sito Seriouslyfish.com supporta il progetto di BIAZA per educare e promuovere una vendita responsabile delle specie problematiche - tratto e tradotto da un articolo su SeriouslyFish.com

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