Boulenger, 1901

Chiamato pesce foglia per il singolare aspetto, non è facile da allevare in acquario, spesso accetta solo cibo vivo

African leaffish Polycentropsis abbreviata, il pesce foglia africano - Foto © Frank Teigler

African leaffish, Pesce foglia

6. cm SL

La specie Polycentropsis abbreviata è nota come pesce foglia africano (african leaffish) originario delle acque dolci dell'Africa occidentale. Sebbene Fishbase collochi questa specie nella famiglia Nandidae, molti autori recenti, come Collins e Britz 2015, collocano il genere Polycentropsis nella famiglia Polycentridae.

Come le specie strettamente correlate di Polycentrus del Sud America, con le quali a volte viene confuso, questo pesce si mimetizza imitando una foglia morta, sia nella forma del corpo che nel disegno della livrea. Pu√≤ anche cambiare colore in modo da corrispondere ai suoi dintorni. Durante la caccia, insegue la preda in una posizione a testa in gi√Ļ, sembrano alla deriva verso di essa come una foglia morta alla deriva in una corrente. In realt√† il pesce √® spinto da piccoli movimenti delle sue pinne posteriori trasparenti.
Quando colpisce una preda, l'intera bocca si protrude verso l'esterno, formando un tubo in cui viene aspirata la preda, di solito per prima la testa. Il tutto accade così rapidamente che spesso è difficile da vedere, e in questo modo può ingoiare prede grandi quasi come se stesso.

Polycentropsis abbreviata √® piuttosto raro da trovare in commercio, e del resto non tra i pesci pi√Ļ facili da allevare in cattivit√†. E' del tutto sconsigliato ai principianti, per le sue peculiari esigenze: oltre ad essere un predatore vorace, il pesce foglia africano non accetta quasi mai mangime congelato o secco, lasciandosi morire di fame se non viene fornito cibo vivo, ed √® anche molto sensibile al deterioramento della qualit√† dell'acqua.

Il pesce foglia africano Polycentropsis abbreviata - Foto © zsispeo

Il pesce foglia africano Polycentropsis abbreviata - Foto © Aqualog.de

Africa: Nigeria, Cameroon e Gabon (Ogowe). Segnalato nel fiume Ouémé, in Benin.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • African Leaffish: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il pi√Ļ ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.

Ambiente: bentopelagico; acqua dolce; Clima tropicale.

Polycentropsis abbreviata si presenta nelle aree occupate dalla foresta pluviale, in acque lente e tranquille. Si trova frequentemente nelle zone ricche di vegetazione sommersa vicine alle rive.

26 - 30¬įC
6.0 - 6.5
dH: 10.0

Dimensioni minime dell'acquario: 60x40x40h cm per un piccolo gruppo di esemplari
E' essenziale allevare i Polycentropsis abbreviata in acqua tenera e acida. L'acquario dovrebbe essere scarsamente illuminato, con piante galleggianti per schermare ulteriormente la luce. Si raccomanda anche di piantumare fittamente la vasca, con piante a foglie larghe come le Echinodorus, e disporre legni e rami a formare ripari e nascondigli, per dare sicurezza ai pesci, perché possono essere molto nervosi. Qualsiasi movimento dell'acqua dovrebbe essere ridotto al minimo.

Comportamento e compatibilit√†: √® decisamente preferibile allevare i¬†Polycentropsis abbreviata in un acquario dedicato solo alla loro specie, anche se potrebbero forse essere allevati con loricaridi e corydoras di medie dimensioni senza troppi problemi. Altre convivenze possibili sono altre specie tranquille troppo grandi per essere mangiate, come Gourami, Ctenopoma e Ciclidi nani dell'Africa occidentale. Pesce neanche tanto pi√Ļ piccoli saranno certamente mangiati.
√ą possibile mantenere un piccolo gruppo di questa specie in un acquario adeguatamente grande, in quanto non sono particolarmente aggressivi nei confronti dei conspecifici.

Giovane Polycentropsis abbreviata, chiaro su sfondo chiaro - Foto © JJPhoto

Giovane Polycentropsis abbreviata, scuro su sfondo scuro - Foto © JJPhoto

26-31¬įC

pH: 6.0-6.5
Durezza: 1-10¬įH

Polycentropsis abbreviata √® una specie carnivora predatrice e il pi√Ļ delle volte in acquario accetta solo cibo vivo. Chironomus e piccoli lombrichi sono buone scelte. Alcuni esemplari con molta pazienza possono essere addestrati ad accettare alternative morte, come chironomus, artemia e simili congelati, ma devono essere in movimento nella colonna d'acqua, se fermi non vengono considerati. Sebbene sia di natura altamente piscivora, in acquario non √® necessario nutrirli con pesci vivi.

Specie ovipara, costruttrice di nidi di bolle
Dimorfismo sessuale

Il dimorfismo sessuale non √® facile da individuare. Secondo Baensch, le femmine hanno una linea ventrale convessa, che √® dritta nei maschi, ma questo non √® confermato. Quando i pesci depongono le uova, la femmina assume una livrea pi√Ļ chiara.

Riproduzione

I Polycentropsis abbreviata sono costruttori di nidi di bolle, ma la riproduzione in cattivit√† √® stata raggiunta molto raramente. Apparentemente, i pesci possono essere indotti a riprodursi fornendo una fitta piantumazione, specialmente in superficie, e abbassando il livello dell'acqua a 10-15 cm d'altezza. L'acquario dovrebbe essere scarsamente illuminato e l'acqua a temperature sopra i 25¬įC. √ą meglio selezionare una sola coppia di pesci, e condizionarla con un sacco di cibi vivi.
√ą il maschio che costruisce il nido di bolle, situandolo tra la vegetazione di superficie. Pu√≤ costruire diversi nidi prima di deporre. L'atto in s√© √® piuttosto vigoroso e la coppia pu√≤ deporre oltre 100 uova nel nido di bolle. Le uova si schiudono in 48-72 ore e le larve dovrebbero essere nutrite con cibo vivo come naupli d'artemia sin dalla nascita. Si consiglia di rimuovere i genitori una volta che le uova si sono schiuse, o possono predare gli avannotti. Il mantenimento di un'alta qualit√† dell'acqua √® essenziale in quanto i giovani sono molto sensibili al deterioramento della qualit√† dell'acqua.

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Per saperne di pi√Ļ...

Phylogenetic systematics of leaffishes (Teleostei: Polycentridae, Nandidae): Sistematica filogenetica dei pesci foglia all'interno delle famiglie Polycentridae e Nandidae dei Teleostei

Polycentropsis abbreviata - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

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