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Serrasalmidae

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Il dollaro d'argento, Metynnis argenteus - Foto © Enrico Richter

Quella dei Serrasalmidae è una famiglia di pesci appartenenti all'ordine dei characiformi, recentemente elevata allo stato di famiglia. Comprende circa 16 generi per complessive 94 specie. Il nome significa "salmone seghettato", in riferimento alla chiglia seghettata che corre lungo il ventre di questi pesci.
I pesce classificati come Serrasalmidae sono anche conosciuti con i nomi comuni di pacu, piranha e dollaro d'argento, che generalmente indicano diverse caratteristiche dentali e le abitudini alimentari.

In tempi ancora recenti, tassonomicamente parlando, gli appartenenti alla famiglia Serrasalmidae erano classificati come appartenenti alla sottofamiglia Serrasalminae dei Characidae. La tassonomia e la sistematica dei piranha e dei loro parenti è comunque molto complicata e molto rimane ancora irrisolto. Di conseguenza, sia l'identificazione delle specie che la collocazione filogenetica di molti taxa è molto problematica. C'è anche il fatto che la classificazione in atto di questi pesci oltre che difficile è spesso anche molto conflittuale, con gli ittiologi non d'accordo tra loro, con tesi contrapposte, e con la ricerca sul DNA che a volte confonde piuttosto che chiarire la possibile classifica delle specie.

Alla famiglia dei Serrasalmidae appartengono attualmente questi generi:

  1. Acnodon
  2. Catoprion
  3. Colossoma
  4. Metynnis
  5. Mylesinus
  6. Myleus
  7. Myloplus
  8. Mylossoma
  9. Ossubtus
  10. Piaractus
  11. Pristobrycon
  12. Pygocentrus
  13. Pygopristis
  14. Serrasalmus
  15. Tometes
  16. Utiaritichthys

La famiglia Serrasalmidae è composta da oltre 60 specie in 16 generi diversi e comprende oltre ai piranha carnivori anche specie erbivore e fitofaghe, come i tambaqui e i pacu che si nutrono di semi, noci e frutta. Le loro caratteristiche includono una forma del corpo compressa, una lunga pinna dorsale con 16 o più raggi e il possesso di serre taglienti sulla superficie ventrale formate da squame addominali modificate. Il numero di queste ultime è variabile, variando da 6-9 nelle specie del genere Acnodon a oltre 60 in quelle del genere Piaractus.
I membri mostrano tre abitudini alimentari principali: carnivori (carne e pesce), frugivori (frutta e semi) e lepidofagi (squame e pinne di altri pesci). Le specie carnivore normalmente possiedono una singola fila di denti tricuspidi su ciascuna mascella, i frugivori tendono ad avere due serie di denti incisivi o molariformi sulla premascella, una fila di denti sui dentari e spesso un paio di denti sinfisari, mentre nei lepidofagi i denti sono tubercolati e situati sul lato esterno della premascella.

Sulla base dei risultati delle loro analisi filogenetiche basate sul DNA mitocondriale dei serrasalmidi Ortí et al. (2008) raccomandava che il genere Pristobrycon fosse limitato a contenere solo la singola specie Pristobrycon striolatus mentre tutti gli altri membri fossero collocati nel genere Serrasalmus, a cui sono più strettamente correlati, ma questo non sembra aver ottenuto l'accettazione generale di tutti gli studiosi della famiglia.

In Sud America solo le specie di Pygocentrus sono indicate come "piraña", mentre il genere Serrasalmus con gli altri generi correlati vengono indicati con altri nomi, come "Pirambeba". Le specie del genere Serrasalmus non sono quindi considerate come "veri" piranha, il nome che viene loro applicato dal mondo anglofono e dagli acquariofili.
Va anche detto che i serrasalmidi non sono i temibili "pesci mostruosi" che vengono spesso raffigurati dai media. Ovviamente va prestata attenzione quando si esegue la manutenzione della vasca, ma questi pesci di solito mordono solo quando si sentono minacciati e possono essere abbastanza timidi nell'ambiente dell'acquario, se non vengono soddisfatti i loro bisogni piuttosto specialistici . La maggior parte vive oltre 15 anni e i pesci diventano meno attivi man mano che maturano, quindi è necessario pensarci bene prima di acquistarne qualche esemplare, poiché rappresentano un investimento considerevole.

Taxa principali

Colossoma macropomum - Foto © Tino Strauss

informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Metynnis fasciatus - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Myleus micans - Foto © Alves, C.B.M. (Fishbase.org)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Myloplus schomburgkii e Myloplus sp. 'Lamax III' o 'Blackberry' in acquario - Foto © joe00 (Monsterfishkeepers.com)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Esemplare adulto di Piaractus brachypomus nell'Acquario della Porte Dorée di Parigi - Foto © Citron (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Pygocentrus nattereri (Piranha) - Foto © Jonas Hansel (Animal-world.com)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Serrasalmus spilopleura in un acquario pubblico - Foto © harum.koh (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Taxa principali

Colossoma macropomum, Black pacu: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Tambaqui, Black Pacu

E' la seconda specie più grande di pesci squamati del bacino amazzonico. Questo da solo dovrebbe dirvi molto di ciò che c'è da sapere sulla sua idoneità come pesce d'acquario.

Dimensioni max: 108 cm TL; peso massimo pubblicato: 40 kg
Aspettativa di vita: 20 - 30 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Un Silver dollar o dollaro d'argento, Metynnis argenteus, adulto all'Acquario di Newport - Foto © Greg Hume (Wikimedia)
Silver dollar, Dollaro d’argento

Sono pesci che diventano grandi, devono vivere in branco, e hanno bisogno di nuotare molto: tutto ciò li rende adatti solo a vasche molto grandi, mentre purtroppo si trovano comunemente in vendita da giovanissimi, senza alcuna indicazione sulle loro cure.

Dimensioni max: 15 cm TL
Aspettativa di vita: 10 anni e più
Temperatura: 24 - 28°C
Metynnis fasciatus - Foto © A. Importz

Una specie rara, di cui si conosce ancora poco

Dimensioni max: 15 cm TL
Metynnis hypsauchen - Foto © Kandy Vela
Silver dollar, Dollaro d’argento

Simili ai Metynnis argenteus, sono pesci che diventano grandi, devono vivere in branco, e hanno bisogno di nuotare molto: tutto ciò li rende adatti solo a vasche molto grandi, mentre purtroppo si trovano comunemente in vendita da giovanissimi, senza alcuna indicazione sulle loro cure.

Dimensioni max: 15 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 15 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Maschio di Metynnis maculatus in livrea nuziale - Foto © Kandy Vela
Spotted metynnis

Viene spesso confuso con i congeneri, Metynnis argenteus e Metynnis hypsauchen, ma diventa anche più grande di loro

Dimensioni max: 18 cm TL
Temperatura: 20 - 28°C
Myloplus rubripinnis (ex Myleus rubripinnis) in un acquario pubblico - Foto © Vassil (Wikimedia)
Redhook myleus

Uno dei 'dollari d'argento' dalle modalità riproduttive particolari

Dimensioni max: 41.5 cm TL 
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Temperatura: 23 - 27°C
Myloplus schomburgkii in acquario - Foto © joe00 (Monsterfishkeepers.com)
Disk tetra

Una specie molto bella ma ancora poco conosciuta, anche perché non adatta ai comuni acquari domestici, viste le dimensioni che possono raggiungere gli adulti

Dimensioni max: 42.0 cm SL
Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Temperatura: 23 - 27°C
Piaractus brachypomus: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Pirapitinga

Una specie che da giovane somiglia molto ai piranha, ma che è sostanzialmente fitofaga, si nutre di vegetali.

Dimensioni max: 88 cm TL - Peso massimo pubblicato: 25 kg
Aspettativa di vita: 28 anni (registrato da AnAge)
Temperatura: 23 - 28°C
Piaractus mesopotamicus - Foto © PezAdicto.com
Pacu
Dimensioni max: 40.5 cm SL - Peso massimo registrato: 20 kg
Branco di Pygocentrus cariba nel loro habitat naturale - Foto © Ivan Mikolji (Mikolji.com)
Black spot piranha
Dimensioni max: 27.9 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Esemplare adulto di Pygocentrus nattereri (Piranha) di 35 cm di lunghezza (specie venduta regolarmente come pesce d'acquario) - Foto © Shadia Naser (Seriouslyfish.com)
Piranha, Caribe

Famoso come predatore rapace e sanguinario, il Piranha è tra i pesci d'acqua dolce più famosi al mondo, ed è molto diffuso purtroppo anche in acquariofilia, nonostante richieda spazi e cure che non tutti si possono permettere.

Dimensioni max: 50 cm SL - Peso massimo pubblicato: 3.9 kg
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Pygocentrus piraya, può arrivare quasi al mezzo metro di lunghezza - Foto © Wesley Wong (FishBase.org)
San Francisco piranha, Piraya

Sono abbastanza diffusi nel commercio acquariofilo, comprati più come "status symbol" che per vero interesse per la specie, che richiede spazi e cure che non tutti possono permettersi.

Dimensioni max: 45 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Riferimenti & Link
it.hobby.acquari

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Metynnis fasciatus - Foto © Enrico Richter

Un branco di Metynnis fasciatus - Foto © Enrico Richter

Colossoma macropomum - Foto © Tino Strauss

Dalla rivista acquariofila Pactical Fishkeeping, si segnala che un Black pacu (Colossoma macropomum) chiamato "Buttkiss" ha raggiunto in acquario i 43 anni d'età, oltre a 9 kg di peso per quasi 60 cm di lunghezza...

Avannotti di Metynnis hypsauchen - Foto © Kandy Vela

Meravigliose foto di piccoli dollari d'argento appena nati e dei loro genitori, i Metynnis hypsauchen (silver dollar) - Foto © Kandy Vela

Metynnis fasciatus - Foto © Frank Schafer

Metynnis fasciatus, un 'dollaro d'argento' che si trova raramente in commercio ed ha un caratteristico disegno zebrato - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Myloplus rubripinnis - Foto © Frank Schafer

Magnifici Myloplus rubripinnis con le pinne di un intenso colore rosso - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Uno tra i più belli tra i grandi tetra: Myloplus schomburgkii (ex Myleus schomburgkii) - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Myloplus schomburgkii e Myloplus sp. Lamax III - Foto © joe00

Suggestivo acquario dedicato a Myloplus schomburgkii e Myloplus sp 'Lamax III' - Foto © joe00 (Monsterfishkeepers.com)

Esposizione dei denti sulla mandibola inferiore sdi un esemplare adulto di Pygocentrus nattereri (Piranha) del Peru (notare le dimensioni del pesce, venduto regolarmente come pesce d'acquario) -Foto © Harvey Barrison (Seriouslyfish.com)

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare i Piranha, i Pygocentrus nattereri, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

Sud America, un fiume nella foresta amazzonica del Brasile - Foto © Bruno Camelier (Wikimedia)

Descrizione, immagini e notizie sugli habitat in cui vivono in natura Piranha, i Pygocentrus nattereri

Pygocentrus nattereri in un acquario pubblico - www.tropicarium.it

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