Attenzione

Siluriformes

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti all'ordine dei Siluriformi

Panaqolus L374 - Foto © Ralf Heidemann (L-welse.com)

L'ordine dei Siluriformes comprende all'incirca 34 famiglie, 412 generi, e più di 2400 specie. Reperti fossili fanno risalire le loro origini alle epoche dell'Eocene e Oligocene, da 54 a 38 milioni di anni fa. Hanno una distribuzione "mondiale", basti pensare che resti fossili di appartenenti a quest'ordine sono stati ritrovati perfino in Antartide!
Al momento, la maggior parte delle specie, circa 1440, sono presenti in America; siluridi e caracidi sono i due ordini con più specie del Sud America, infatti qui i Loricariidae sono predominanti, rappresentando un terzo di tutti i siluriformes, catfishes in inglese.

I siluriformi abitano diverse nicchie ecologiche, dalle acque dei bassopiani dallo scarso contenuto d'ossigeno, dove alcune famiglie hanno trovato il loro habitat ideale, come ad esempio Callichthyidae, Clariidae, Loricariidae); ai torrenti di montagna dalle acque rapide e ricche d'ossigeno, nelle quali i pesci si attaccano al substrato in vari modi per non essere spazzati via dalla corrente (con la bocca a ventosa i Loricariidae, con le pinne pettorali e ventrali gli Amphiliidae); fino alle acque marine e salmastre, anche se sono preferite le acque dolci, soprattutto per la deposizione (Ariidae e Plotosidae).
La maggioranza dei siluriformi tuttavia è molto adattabile, e tollera molto bene acqua molto povere di ossigeno; molte specie sono anche in grado di respirare aria atmosferica, ricavando l'ossigeno necessario al loro sangue attraverso un organo respiratorio supplementare, espellendo presso la superficie l'aria usata a comprimendo nella vescica natatoria l'aria nuova. Tipici in questo comportamento sono le varie specie di Corydoras: chi non li ha mai visti interrompere di botto la loro attività di rastrellare il fondo alla ricerca di cibo per correre alla superficie, per far ritorno immediatamente dopo alle loro occupazioni? La frase "vanno a prendere una boccata d'aria" è quindi quanto mai appropriata. :-)

Particolarità

I siluriformi includono specie diurne, crepuscolari e notturne; queste ultime, alla pari di quelle che vivono nelle acque torbide dei bassopiani, navigano attraverso i loro habitat con l'aiuto dei loro lunghi barbigli (o antenne).
Le dimensioni sono molto variabili all'interno dell'ordine: centinaia di piccoli siluriformi dalle piccole e medie dimensioni sono apprezzati ospiti dei nostri acquari, ma parecchie specie possono arrivare anche alla lunghezza di 3 metri.
Virtualmente è rappresentato ogni livello trofico: ci sono specie erbivore, alghivore, onnivore, carnivore, predatorie, per arrivare alle poche specie parassite (nella famiglia Trichomycteridae). Addirittura sull'Altlante di Aquarium - Mergus è riferito che nel bacino amazzonico la specie Zungaro zungaro, chiamata dagli indigeni "Manguruyu" è accusata di cibarsi di bambini: con la sua mole e la sua lunghezza, superiore ai 3 metri, è stato accusato della sparizione di molti bambini piccoli che facevano il bagno in alcuni fiumi, come il Rio branco. Pangasius gigas in Thailandia, che raggiunge le stesse dimensioni, è invece un pacifico pesce fitofago.

In acquario, le specie notturne vanno alimentate alla sera, almeno mezz'ora - un'ora dopo lo spegnimento delle luci, altrimenti non riescono a mangiare e possono morire di fame. Oltretutto la corazza di placche ossee che li protegge può rendere molto difficile accorgersi di un eventuale dimagrimento, per cui è necessario controllare il loro stato prelevando gli esemplari ed osservando le zone morbide della pancia, od osservare le stesse zone quando sono attaccati con la bocca a ventosa ai vetri dell'acquario.

Negli Stati Uniti, le specie della famiglia Ictaluridae, in particolar modo Ictalurus punctulatus, sono alla base dell'industria dell'acquacoltura, ed hanno una grande importanza economica soprattutto nelle regioni meridionali e nel bacino del basso Mississippi. Invece in Sudamerica, nonostante siano parecchie le specie che raggiungono dimensioni adeguate, nessuna è stata allevata con un qualche successo commerciale. Specie appartenenti alla famiglia dei Clariidae, e in misura minore ai Plotosidae e ai Siluridae, sono allevate e commercializzate in Asia. Silurus glanis ha una certa presenza nell'acquacultura europea.

I Siluriformes sono privi di squame, del tutto o in alcuni casi sono coperti in diversa misura da un'armatura di placche ossee, come gli appartenenti alle famiglie dei Callichthyidae (corydoras) e Loricariidae, mentre alcuni Synodontis hanno solo la testa protetta in questo modo.
Siccome le specie prive di squame sono più sensibili alle sostanze chimiche usate come medicinali, come il verde malachite e l'acriflavina, queste vanno somministrate con molta cautela: lo stesso dosaggio che cura un pesce con le squame, può uccidere un pesce senza squame.

Il primo raggio delle pinne dorsale e pettorali di molti siluriformi serve come meccanismo di difesa, in quanto possono bloccarlo in posizione eretta; in alcune specie queste spine sono associate a ghiandole velenifere: Plotosus lineatus, una specie marina che si può ritrovare anche nei fiumi, produce una tossina che si può dimostrare letale.

Ci sono specie che vivono in banchi, come i Corydoras, altre solitarie, principalmente quelle dei grandi predatori; altre ancora relativamente letargiche, come quelle appartenenti alla famiglia Aspredinidae.
Nonostante non vi siano specie particolarmente colorate, ve ne sono tuttavia con forti e appariscenti contrasti di colore.

Classificazione

In passato l'ordine dei Siluriformes era stato considerato un sottordine dei Cypriniformes, a causa delle caratteristiche che sembrano legare gli appartenenti di siluriformi, cipriniformi e caraciformi, a partire dall'apparato di Weber (una modificazione delle vertebre cervicali, mediante la quale i segnali acustici vengono trasmessi dalla vescica natatoria agli organi uditivi dell'orecchio interno, in modo che la vescica funga da cassa di risonanza) che è comune a tutti e tre gli ordini.

Le Famiglie comprese nell'Ordine

In base a Fishbase, le famiglie attualmente comprese nell'ordine Siluriformes sono:

Qui sotto le famiglie e i generi di quanlche interesse acquariofilo, di cui potete trovare qualcosa nel sito

Taxa principali

Ariopsis seemanni - Foto © Andy Rapson

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Aspettativa di vita: E' stato registrato da AnAge un Genidens barbus vissuto in natura per 36 anni
Bunocephalus sp, Banjo Catfish - Foto © Petshoptop

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Duringlanis perugiae (ex Tatia perugiae) in acquario

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Mystus tengara - Foto © Balaram Mahalder

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Gruppo di Corydoras guapore - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie appartenenti alla famiglia dei Callichidi

Chaca bankanensis, un pesce predatore notturno che può raggiungere i 20 cm di lunghezza da adulto

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Clarias batrachus - Foto © Vassil

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Platydoras armatulus - Foto © Alex Polezhaev (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Le piccole specie della famiglia Erethistidae sono molto impegnative, richiedono abbondanti quantità di cibo vivo con acqua fresca e ben ossigenata - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie della famiglia

Ameiurus melas, una specie che supera i 60 cm di lunghezza da adulta e che si trova in commercio come pesce d'acquario - Foto © lubomir hlasek

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Dekeyseria brachyura L168 - Foto © Enrico Richter

Tra i pesci più diffusi nelle comuni vasche domestiche, il più delle volte vengono comprati solo come 'mangia-alghe', senza informarsi ulteriormente sulle loro esigenze

Malapterurus sp. - Foto tratta da Aquafanat.com.ua

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Synodontis polli 'White' - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Pangasius gigas: si trova comunemente in vendita come pesce d'acquario - Foto tratta da pescaprofesional.net

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Sorubimichthys planiceps - Foto © Frank Schafer

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Parailia pellucida - Foto © D & R Lalkaka

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Gruppo di Kryptopterus vitreolus, i pesci gatto di vetro

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Bagarius yarrelli: si trova talvolta in commercio come pesce d'acquario, ma arriva ai 2 metri di lunghezza da adulto - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nella famiglia

Taxa principali

Agamyxis pectinifrons - Foto © Hakon Haraldseide

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Black Bullhead, Ameiurus melas con gli avannotti, in natura - Foto © Mindenpictures.com

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Ancistrus sp. a pranzo - Foto © Bjarne Sætrang (Aquadigital.net)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Ariopsis seemanni adulto - Foto © Xocolatl

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Arius gigas - Foto © Hippocampus bildarchiv

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Aspidoras pauciradiatus - Foto © Cedricguppy - Loury Cédric (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Bagarius yarrelli: si trova talvolta in commercio come pesce d'acquario, ma arriva ai 2 metri di lunghezza da adulto - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Bagrichthys obscurus - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Baryancistrus demantoides L200 - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Corydoras splendens (ex Brochis splendens) - Foto © Hristo Hristov

Il genere Brochis è attualmente considerato un sinonimo del genere Corydoras

Bunocephalus coracoideus - Foto tratta da Tannin

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Cathorops wayuu - Foto © Smithsonian Institution (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Duringlanis perugiae - Foto © Jerome Picard

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Chaca bankanensis - Foto © Frank Schafer

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Chaetostoma sp. Tiger L455 - Foto © Enrico Richter

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Clarias gariepinus che attraversa un guado dopo il suo salto controcorrente - Foto © Bernard DUPONT (Wikimedia)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Corydoras seussi - Foto © Bjarne Sætrang (aquadigital.net)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere, i 'Cory'

Aspettativa di vita: 5 - 10 anni
Duringlanis perugiae (ex Tatia perugiae) in acquario

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Erethistes pusillus in acquario - Foto © Beta Mahatvaraj

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Farlowella sp. nel suo habitat naturale - Foto © Ivan Mikolji (Mikolji.com)

Informazioni e notizie sulla tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Questo genere è stato reso sinonomo del genere Erethistes

Riferimenti & Link
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Corydoras aeneus - Foto © Unimati.dk

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Centromochlus musaicus - Foto © Frank Schafer

Il più attraente di tutti i 'driftwood-catfishes': Centromochlus musaicus (ex Tatia musaica), la ninja-tatia - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Duringlanis perugiae - Foto © Hristo Hristov

Duringlanis perugiae (ex Tatia perugiae), driftwood catfish - Foto © Hristo Hristov

 
Bagrichthys macracanthus - Foto © Frank Schafer

Un rarissimo pesce gatto dal Sud-est asiatico (Sumatra orientale): Bagrichthys macracanthus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser Gmbh)

Parailia pellucida - Foto © Frank Schafer

Parailia pellucida, il pesce di vetro africano - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Bunocephalus coracoideus - Foto © Hristo Hristov

L'insolito Bunocephalus coracoideus (ex Dysichthys coracoideus) - Foto © Hristo Hristov

Primo piano di un Chaca chaca - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Chaca chaca (Frogmouth catfish, pesce gatto bocca da rana) - Foto © Beta Mahatvaraj (Meenkaran)

Clarias batrachus - Foto © Phuketfishingpark.com

I piccoli e insoliti Clarias batrachus appena comprati, in poco tempo diventano (se lo spazio glielo permette) dei bestioni come quelli nelle foto.

Clarias batrachus - Foto Orchid and Friend

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare i pesci del genere Clarias, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

Peckoltia compta - Foto © Hristo Hristov

Peckoltia compta L134, Leopard Frog Pleco - Foto © Hristo Hristov