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Sphoeroides

Informazioni e notizie sula tassonomia e sulle specie comprese nel genere

Bandtail puffer, Sphoeroides spengleri - Foto © Andrew David (Wikimedia)

Il genere Sphoeroides comprende pesci palla d'acqua marina, appartenenti alla famiglia dei Tetraodontidae.

Qui sotto l'elenco delle 22 specie attualmente comprese nel genere, con i link alle schede di Fishbase, da cui è tratta la tabella:

Anno Nome Scientifico Nome Inglese Distribuzione Lunghezza Max (cm)
1957 Sphoeroides andersonianus   Eastern Pacific. Needs a  
1842 Sphoeroides angusticeps Narrow-headed puffer Eastern Pacific 25 TL
1842 Sphoeroides annulatus Bullseye puffer Eastern Pacific 44 TL
1934 Sphoeroides dorsalis Marbled puffer Western Central Atlantic 20 TL
1972 Sphoeroides georgemilleri   Western Central Atlantic  
1900 Sphoeroides greeleyi Green puffer Western Atlantic 18 TL
1928 Sphoeroides kendalli Slick puffer Eastern Central Pacific 18 TL
1996 Sphoeroides lispus Naked puffer Eastern Pacific 35.2 TL
1870 Sphoeroides lobatus Longnose puffer Eastern Pacific 25 TL
1801 Sphoeroides maculatus Northern puffer Western Atlantic 36 TL
1838 Sphoeroides marmoratus Guinean puffer Eastern Atlantic 20 TL
1882 Sphoeroides nephelus Southern puffer Western Atlantic 30 TL
1921 Sphoeroides nitidus   Southwest Pacific  
1848 Sphoeroides pachygaster Blunthead puffer Circumglobal in tropical 40.5 SL
1969 Sphoeroides parvus Least puffer Western Atlantic 15 TL
1996 Sphoeroides rosenblatti   Eastern Central Pacific 21.9 SL
1946 Sphoeroides sechurae Peruvian puffer Eastern Pacific 17 TL
1785 Sphoeroides spengleri Bandtail puffer Western Atlantic 30 TL
1758 Sphoeroides testudineus Checkered puffer Western Atlantic 38.8 TL
1870 Sphoeroides trichocephalus Pygmy puffer Eastern Pacific 10.5 TL
1972 Sphoeroides tyleri Bearded puffer Western Atlantic 12 NG
1972 Sphoeroides yergeri Speckled puffer Western Atlantic  

La famiglia Tetraodontidae è il gruppo più specioso tra i Tetraodontiformes e i suoi membri popolano le acque costiere di Sud America, Africa Centrale e Sud-Est asiatico. E' l'unica famiglia dei Tetraodontiformes in cui è presente un certo numero di membri che vivono e si riproducono esclusivamente in acqua dolce, e prove genetiche confermano che i tempi della loro espansione nelle zone di distribuzione differiscono, si verificarono in tutto 0-10 milioni di anni fa in America del Sud, 17-38 milioni di anni fa in Africa Centrale e 48-78 milioni di anni fa nel Sud-Est asiatico.

I Tetraodontidae sono spesso indicati collettivamente come "pesci palla" in riferimento alla loro capacità di gonfiare rapidamente i loro corpi con acqua o aria quando si sentono minacciati. Altri caratteri distintivi dei tetraodontidi includono una pelle dura, solitamente ricoperta da piccole spine, una placca dentale a forma di becco divisa da una sutura mediana, un'apertura branchiale anteriore ridotta alla base della pinna pettorale, nessun raggio nella pinna pelvica o raggi spinosi, base delle pinne dorsale e anale tipicamente corta, e senza costole.

Nel 2013, nel suo lavoro The Fishes of the Inland Waters of Southeast Asia: A Catalogue and Core Bibliography of the Fishes Known to Occur in Freshwaters, Mangroves and Estuaries il dott. Maurice Kottelat ha revisionato la già contrastata tassonomia della famiglia Tetraodontidae. Studiando nel dettaglio la posizione nomenclaturale dei Tetraodontidae del sud-est asiatico, ha stabilito il nuovo genere Pao (specie tipo Tetraodon leiurus Bleeker 1850) che include 13 specie comprese in precedenza nei generi Tetraodon e Monotrete, e che si differenziano dagli altri pesci palla per il loro unico disegno della livrea e per un peduncolo premascellare molto allungato che crea uno spazio aperto notevolmente ampliato tra i bordi dorsomediali. Quindi il nome generico Tetraodon viene ora applicato solo a sei specie di pesci palla africani d'acqua dolce.

Kottelat (2013) ha anche riconosciuto Leiodon Swainson 1839 come genere valido, che comprende Tetrodon cutcutia Hamilton 1822, distribuito nelle acque dolci dell'Asia meridionale, ed ha riconosciuto valido il genere Dichotomyctere Duméril 1855 per sei specie: Dichotomyctere erythrotaenia (Bleeker 1853), Dichotomyctere fluviatilis (Hamilton 1822), Dichotomyctere kretamensis (Inger 1953), Dichotomyctere nigroviridis (Marion de Proce 1822), Dichotomyctere ocellatus (Steindachner 1870) e Dichotomyctere sabahensis (Dekkers 1975).

Saenjudaeng et al. (2013) descrissero Tetraodon palustris come una nuova specie dal bacino del Mekong in Thailandia. Alla data della pubblicazione, luglio 2013, gli autori non erano a conoscenza del lavoro di Kottelat (2013), che proponeva genere Pao, però è chiaro dalla descrizione originale di Tetraodon palustris, che è una specie di Pao, il che porta il numero totale di specie in quel genere a 14.

Taxa principali

Bullseye puffer

Una specie di pesce palla d'acqua marina

Dimensioni max: 44.0 cm TL
Riferimenti & Link
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Elenco ed informazioni per l'allevamento dei pesci palla d'acqua salmastra, quasi tutti attivi nuotatori che raramente mostrano comportamenti territoriali.

Una specie molto interessante di pesce palla d'acqua marina: Sphoeroides annulatus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)