Poll, 1959

Specie che viene importata raramente, spesso confusa con Tetraodon miurus, al quale è molto simile anche come comportamento: sono entrambi predatori piscivori molto aggressivi.

Tetraodon duboisi - Foto © Shimonoseki Marine (The Puffer Forum)

Reticulated puffer
10 - 20 anni

8.7 cm TL

Il Tetraodon duboisi è una specie di pesce palla endemica della Repubblica Democratica del Congo, dove è stata registrata solo nella Stanley Pool. Alcune fonti ipotizzano che siano in pericolo di estinzione in natura, ma è una teoria difficile da verificare, a causa della violenta guerriglia nella Repubblica Democratica del Congo, che rende estremamente difficile catturarli per il commercio acquariofilo e le ricerche scientifiche.

Viene pertanto importato raramente, spesso confuso con la specie Tetraodon miurus, al quale è molto simile, anche come comportamento.

I pesci della famiglia Tetraodontidae sono indicati collettivamente come pesci palla, per la loro capacit√† di gonfiare il loro stomaco elastico con acqua o aria, grazie a un diverticolo ventrale specializzato dello stomaco. Questa di solito √® una risposta a qualche tipo di stress o di minaccia, anche se in acquario molti esemplari sembrano gonfiarsi senza un'apparente ragione. I pesci diventano due o tre volte la loro dimensione normale, abbastanza grandi da spaventare molti potenziali predatori o da diventare molto difficili da ingoiare. Quando si fanno operazioni di manutenzione nell'acquario dei pesci palla, √® importante fare con calma, senza spaventarli, perch√© se gonfiandosi inghiottissero dell'aria, non riuscirebbero pi√Ļ ad espellerla, e sarebbero condannati ad una lenta morte a galla, senza riuscire pi√Ļ a nuotare e a nutrirsi. Anche nel caso andassero spostati di vasca, non va mai usato il retino, che li esporrebbe all'aria, ma vanno raccolti con un contenitore solido, come un grosso bicchiere o una ciotola, e spostati con tutta la loro acqua.

Come risultato di questi adattamenti morfologici, i pesci palla hanno uno stile di nuoto del tutto particolare, grazie ad una combinazione unica di ondulazioni delle pinne pettorali e mediane, denominate 'nuoto diodontiforme'. Sono anche in grado di produrre suoni digrignando la mascella/denti faringei o facendo vibrare la vescica natatoria.
I pesci palla sono pesci d'acqua dolce secondari, la maggior parte dei membri vive esclusivamente in ambienti marini.

I pesci palla hanno anche diversi altri adattamenti interessanti. Sono uno dei pochi pesci che possono effettivamente ammiccare o chiudere gli occhi, il che aggiunge ulteriore fascino a quello che è già un pesce con molto carattere. Hanno anche una bocca simile ad un becco, formato dalla fusione di 2 denti da ciascuna mascella (da cui Tetraodon, quattro denti). Viene usato per schiacciare invertebrati con il guscio, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla.

Molte parti del corpo dei pesci palla contengono un veleno potenzialmente mortale, e diverse specie sono tra i vertebrati pi√Ļ velenosi al mondo. I loro organi interni, in particolare fegato e gonadi, contengono quantit√† letali di una sostanza nota come tetrodotossina o sassitossina, che in alcuni casi pu√≤ accumularsi nelle gonadi durante la stagione riproduttiva, e dipende dalla specie, dall'area geografica e dal periodo dell'anno. E' la stessa neurotossina che si trova nel famigerato polpo dagli anelli blu. La tossina non √® prodotta dai pesci stessi, ma da batteri simbiotici che abitano i visceri, che sono stati registrati anche in un certo numero di altri animali, tra cui tritoni, stelle marine e polpi. Se ingerita in quantit√† sufficienti pu√≤ provocare paralisi e morte. E' circa 100 volte pi√Ļ potente del cianuro di potassio, l'ingestione di circa 25 mg √® sufficiente ad uccidere un uomo di 75 kg, e non esiste attualmente alcun antidoto. Grottescamente, la vittima di solito rimane cosciente mentre rimane paralizzata. Nonostante questo, la carne di pesce palla √® considerata una prelibatezza in Giappone, dove √® conosciuta come fugu. √ą preparato solo da chef altamente qualificati, e nonostante questo ogni anno un certo numero di persone sono morte dopo averlo mangiato.

Tetraodon duboisi - Foto © Shimonoseki Marine (The Puffer Forum)

La famiglia Tetraodontidae √® il gruppo pi√Ļ specioso tra i Tetraodontiformes e i suoi membri popolano le acque costiere di Sud America, Africa Centrale e Sud-Est asiatico. E' l'unica famiglia dei Tetraodontiformes in cui √® presente un certo numero di membri che vivono e si riproducono esclusivamente in acqua dolce, e prove genetiche confermano che i tempi della loro espansione nelle zone di distribuzione differiscono, si verificarono in tutto 0-10 milioni di anni fa in America del Sud, 17-38 milioni di anni fa in Africa Centrale e 48-78 milioni di anni fa nel Sud-Est asiatico.

I Tetraodontidae sono spesso indicati collettivamente come "pesci palla" in riferimento alla loro capacità di gonfiare rapidamente i loro corpi con acqua o aria quando si sentono minacciati. Altri caratteri distintivi dei tetraodontidi includono una pelle dura, solitamente ricoperta da piccole spine, una placca dentale a forma di becco divisa da una sutura mediana, un'apertura branchiale anteriore ridotta alla base della pinna pettorale, nessun raggio nella pinna pelvica o raggi spinosi, base delle pinne dorsale e anale tipicamente corta, e senza costole.

Nel 2013, nel suo lavoro The Fishes of the Inland Waters of Southeast Asia: A Catalogue and Core Bibliography of the Fishes Known to Occur in Freshwaters, Mangroves and Estuaries il dott. Maurice Kottelat ha revisionato la già contrastata tassonomia della famiglia Tetraodontidae. Studiando nel dettaglio la posizione nomenclaturale dei Tetraodontidae del sud-est asiatico, ha stabilito il nuovo genere Pao (specie tipo Tetraodon leiurus Bleeker 1850) che include 13 specie comprese in precedenza nei generi Tetraodon e Monotrete, e che si differenziano dagli altri pesci palla per il loro unico disegno della livrea e per un peduncolo premascellare molto allungato che crea uno spazio aperto notevolmente ampliato tra i bordi dorsomediali. Quindi il nome generico Tetraodon viene ora applicato solo a sei specie di pesci palla africani d'acqua dolce.

Kottelat (2013) ha anche riconosciuto Leiodon Swainson 1839 come genere valido, che comprende Tetrodon cutcutia Hamilton 1822, distribuito nelle acque dolci dell'Asia meridionale, ed ha riconosciuto valido il genere Dichotomyctere Duméril 1855 per sei specie: Dichotomyctere erythrotaenia (Bleeker 1853), Dichotomyctere fluviatilis (Hamilton 1822), Dichotomyctere kretamensis (Inger 1953), Dichotomyctere nigroviridis (Marion de Proce 1822), Dichotomyctere ocellatus (Steindachner 1870) e Dichotomyctere sabahensis (Dekkers 1975).

Saenjudaeng et al. (2013) descrissero Tetraodon palustris come una nuova specie dal bacino del Mekong in Thailandia. Alla data della pubblicazione, luglio 2013, gli autori non erano a conoscenza del lavoro di Kottelat (2013), che proponeva genere Pao, però è chiaro dalla descrizione originale di Tetraodon palustris, che è una specie di Pao, il che porta il numero totale di specie in quel genere a 14.

  • Specie d'acqua dolce
  • Specie aggressiva e territoriale
  • Specie di cui va allevato un singolo esemplare
  • Specie non riprodotta in cattivit√†, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o d'allevamento.

Africa: registrato solo nella località tipo di Pool Malebo, nella Repubblica Democratica del Congo

DATA DEFICIENT

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
DATA DEFICIENT (dati carenti)

  • Tetraodon duboisi: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il pi√Ļ ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.

Ambiente: demerso; acqua dolce e molto raramente acqua salmastra. Clima: tropicale

Vai alle pagine sui biotopi naturali dei pesci palla

Dimensioni minime dell'acquario: 80x40x40h cm per un esemplare da solo.
La specie è estremamente aggressiva sia verso le altre specie che verso i conspecifici, per cui di regola ne va allevato un singolo esemplare per vasca, da solo.

Fondamentale per la sua salute è un fondo alto, di sabbia finissima, su cui possa scavare fino a seppellirsi. E' una caratteristica comportamentale, quella di nascondersi seppellendosi nella sabbia per sorprendere la preda, legata all'alimentazione e quindi alla sopravvivenza stessa; se costretto per lungo tempo in un ambiente dove non può farlo, il pesce si stressa fortemente, con conseguente propensione ad ammalarsi e morire prima del tempo.

Vai alle pagine sull'allevamento dei pesci palla

pH: 7,0-7,5
GH: 10-20

Specie predatrice piscivora. Si seppellisce quasi completamente sotto la sabbia, dove attende il passaggio delle prede, che vengono attaccate da sotto e divorate. Nonostante queste abitudini predatorie, l'alimentazione in acquario non comporta solitamente problemi, in quanto si adattano facilmente a mangiare gamberetti e mitili.

I Tetraodontidi non hanno veri denti, ma hanno un apparato boccale simile a un becco, formato dalla fusione di 2 strutture simili a denti su ciascuna mascella (da cui Tetraodon, che significa quattro denti) che sono usati per schiacciare gli invertebrati sgusciati, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla. Il becco, o i denti che dir si voglia, crescono continuamente ad una velocità sorprendente, per cui bisogna offrire pasti regolari costituiti da invertebrati con il guscio, come lumache, piccole chele di granchio, vongole, ecc, per cercare di mantenerli ad una lunghezza ragionevole. 
Nonostante siano prevalentemente carnivori, nutrendosi in natura di crostacei, molluschi, insetti acquatici e terrestri, ci sono alcune prove che indicano che l'aufwuchs costituisce una parte significativa della loro dieta naturale, per cui può valere la pena di permettere o addirittura incoraggiare la crescita delle alghe sugli arredi dell'acquario. 
Altri alimenti possono includere crostacei tritati, piccoli lombrichi, e chironomus, artemia, ecc. vivi e/o congelati. Il mangime secco non dovrebbe costituire la componente principale della loro dieta, anche se può essere utile fornire del pellet con una consistenza molto dura.

Taxa principali

Reticulated puffer

Specie che viene importata raramente, spesso confusa con Tetraodon miurus, al quale è molto simile anche come comportamento: sono entrambi predatori piscivori molto aggressivi.

Dimensioni max: 8.7 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Fahaka puffer, Globe fish

Conosciuto in passato come Tetraodon fahaka, √® uno dei pesci palla pi√Ļ aggressivi in commercio, ma se allevato in una vasca adatta e da solo assume comportamenti che ricordano un animale domestico, con una sua vera personalit√†.

Dimensioni max: 43 cm TL Peso massimo pubblicato: 1kg.
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Temperatura: 24 - 26¬įC
Congo puffer, Giant puffer

E' una specie dal comportamento straordinario, paragonabile a quello di un animale domestico, ma a causa delle sue dimensioni finali e della sua aggressività, è veramente adatto solo ad acquari davvero enormi

Dimensioni max: 67 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Temperatura: 24 - 26¬įC
Dwarf Congo puffer

Specie davvero inconsueta, a causa del pessimo carattere e del fatto che è un predatore d'agguato piscivoro che passa la maggior parte del tempo sepolto nella sabbia, è raccomandabile solo ad acquariofili esperti che apprezzano il suo stile di vita.

Dimensioni max: 15 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Temperatura: 24 - 28¬įC
Cross River puffer

Pesce palla africano d'acqua dolce, diventa molto grande e aggressivo, ed è un attivo nuotatore, per cui ha bisogno di vasche molto grandi

Dimensioni max: 40.0 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Leopard puffer

E' un pesce palla d'acqua dolce che non si trova spesso in commercio, le informazioni su carattere ed esigenze sono poche e spesso contraddittorie.

Dimensioni max: 9 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Temperatura: 22 - 26¬įC
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