Attenzione

Tetraodon lineatus

Linnaeus, 1758

Conosciuto in passato come Tetraodon fahaka, è uno dei pesci palla più aggressivi in commercio, ma se allevato in una vasca adatta e da solo assume comportamenti che ricordano un animale domestico, con una sua vera personalità.

Tetraodon lineatus, Fahaka puffer, di 33 cm di lunghezza - Foto © Earedien (Wikimedia)

Nome comune
Fahaka puffer, Globe fish
Sinonimi
Tetraodon fahaka; Tetraodon fahaka rudolfianus; Tetraodon fahaka strigosus; Tetraodon lineatus rudolfianus; Tetraodon lineatus strigosus; Tetraodon physa
Aspettativa di vita
15 - 20 anni
Dimensioni massime in natura

43 cm TL Peso massimo pubblicato: 1kg.

Conosciuto anche come pesce palla del Nilo palla o globe puffer, Tetraodon lineatus era in passato chiamato Tetraodon fahaka. E' una specie enigmatica, in quanto non solo è uno dei pesci palla più aggressivi disponibili, ma impara ad interagire con il suo proprietario, comportandosi come un vero e proprio animale domestico. Ogni individuo sembra avere una sua personalità unica, cosa rara tra i pesci.
Gli occhi di Tetraodon lineatus sembrano mostrare un'espressione reale, e i suoi movimenti poderosi sono una gioia da stare ad osservare. Può anche cambiare colore a seconda dell'umore o dei dintorni. Alcuni esemplari si gonfiano quando vogliono attenzione, e vedere un adulto che si gonfia fino alle dimensioni di un pallone da calcio è uno spettacolo incredibile.

I pesci della famiglia Tetraodontidae sono indicati collettivamente come pesci palla, per la loro capacità di gonfiare il loro stomaco elastico con acqua o aria, grazie a un diverticolo ventrale specializzato dello stomaco. Questa di solito è una risposta a qualche tipo di stress o di minaccia, anche se in acquario molti esemplari sembrano gonfiarsi senza un'apparente ragione. I pesci diventano due o tre volte la loro dimensione normale, abbastanza grandi da spaventare molti potenziali predatori o da diventare molto difficili da ingoiare. Quando si fanno operazioni di manutenzione nell'acquario dei pesci palla, è importante fare con calma, senza spaventarli, perché se gonfiandosi inghiottissero dell'aria, non riuscirebbero più ad espellerla, e sarebbero condannati ad una lenta morte a galla, senza riuscire più a nuotare e a nutrirsi. Anche nel caso andassero spostati di vasca, non va mai usato il retino, che li esporrebbe all'aria, ma vanno raccolti con un contenitore solido, come un grosso bicchiere o una ciotola, e spostati con tutta la loro acqua.

Come risultato di questi adattamenti morfologici, i pesci palla hanno uno stile di nuoto del tutto particolare, grazie ad una combinazione unica di ondulazioni delle pinne pettorali e mediane, denominate 'nuoto diodontiforme'. Sono anche in grado di produrre suoni digrignando la mascella/denti faringei o facendo vibrare la vescica natatoria.
I pesci palla sono pesci d'acqua dolce secondari, la maggior parte dei membri vive esclusivamente in ambienti marini.

I pesci palla hanno anche diversi altri adattamenti interessanti. Sono uno dei pochi pesci che possono effettivamente ammiccare o chiudere gli occhi, il che aggiunge ulteriore fascino a quello che è già un pesce con molto carattere. Hanno anche una bocca simile ad un becco, formato dalla fusione di 2 denti da ciascuna mascella (da cui Tetraodon, quattro denti). Viene usato per schiacciare invertebrati con il guscio, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla.

Molte parti del corpo dei pesci palla contengono un veleno potenzialmente mortale, e diverse specie sono tra i vertebrati più velenosi al mondo. I loro organi interni, in particolare fegato e gonadi, contengono quantità letali di una sostanza nota come tetrodotossina o sassitossina, che in alcuni casi può accumularsi nelle gonadi durante la stagione riproduttiva, e dipende dalla specie, dall'area geografica e dal periodo dell'anno. E' la stessa neurotossina che si trova nel famigerato polpo dagli anelli blu. La tossina non è prodotta dai pesci stessi, ma da batteri simbiotici che abitano i visceri, che sono stati registrati anche in un certo numero di altri animali, tra cui tritoni, stelle marine e polpi. Se ingerita in quantità sufficienti può provocare paralisi e morte. E' circa 100 volte più potente del cianuro di potassio, l'ingestione di circa 25 mg è sufficiente ad uccidere un uomo di 75 kg, e non esiste attualmente alcun antidoto. Grottescamente, la vittima di solito rimane cosciente mentre rimane paralizzata. Nonostante questo, la carne di pesce palla è considerata una prelibatezza in Giappone, dove è conosciuta come fugu. È preparato solo da chef altamente qualificati, e nonostante questo ogni anno un certo numero di persone sono morte dopo averlo mangiato.

La famiglia Tetraodontidae è il gruppo più specioso tra i Tetraodontiformes e i suoi membri popolano le acque costiere di Sud America, Africa Centrale e Sud-Est asiatico. E' l'unica famiglia dei Tetraodontiformes in cui è presente un certo numero di membri che vivono e si riproducono esclusivamente in acqua dolce, e prove genetiche confermano che i tempi della loro espansione nelle zone di distribuzione differiscono, si verificarono in tutto 0-10 milioni di anni fa in America del Sud, 17-38 milioni di anni fa in Africa Centrale e 48-78 milioni di anni fa nel Sud-Est asiatico.

I Tetraodontidae sono spesso indicati collettivamente come "pesci palla" in riferimento alla loro capacità di gonfiare rapidamente i loro corpi con acqua o aria quando si sentono minacciati. Altri caratteri distintivi dei tetraodontidi includono una pelle dura, solitamente ricoperta da piccole spine, una placca dentale a forma di becco divisa da una sutura mediana, un'apertura branchiale anteriore ridotta alla base della pinna pettorale, nessun raggio nella pinna pelvica o raggi spinosi, base delle pinne dorsale e anale tipicamente corta, e senza costole.

Nel 2013, nel suo lavoro The Fishes of the Inland Waters of Southeast Asia: A Catalogue and Core Bibliography of the Fishes Known to Occur in Freshwaters, Mangroves and Estuaries il dott. Maurice Kottelat ha revisionato la già contrastata tassonomia della famiglia Tetraodontidae. Studiando nel dettaglio la posizione nomenclaturale dei Tetraodontidae del sud-est asiatico, ha stabilito il nuovo genere Pao (specie tipo Tetraodon leiurus Bleeker 1850) che include 13 specie comprese in precedenza nei generi Tetraodon e Monotrete, e che si differenziano dagli altri pesci palla per il loro unico disegno della livrea e per un peduncolo premascellare molto allungato che crea uno spazio aperto notevolmente ampliato tra i bordi dorsomediali. Quindi il nome generico Tetraodon viene ora applicato solo a sei specie di pesci palla africani d'acqua dolce.

Kottelat (2013) ha anche riconosciuto Leiodon Swainson 1839 come genere valido, che comprende Tetrodon cutcutia Hamilton 1822, distribuito nelle acque dolci dell'Asia meridionale, ed ha riconosciuto valido il genere Dichotomyctere Duméril 1855 per sei specie: Dichotomyctere erythrotaenia (Bleeker 1853), Dichotomyctere fluviatilis (Hamilton 1822), Dichotomyctere kretamensis (Inger 1953), Dichotomyctere nigroviridis (Marion de Proce 1822), Dichotomyctere ocellatus (Steindachner 1870) e Dichotomyctere sabahensis (Dekkers 1975).

Saenjudaeng et al. (2013) descrissero Tetraodon palustris come una nuova specie dal bacino del Mekong in Thailandia. Alla data della pubblicazione, luglio 2013, gli autori non erano a conoscenza del lavoro di Kottelat (2013), che proponeva genere Pao, però è chiaro dalla descrizione originale di Tetraodon palustris, che è una specie di Pao, il che porta il numero totale di specie in quel genere a 14.

  • Specie d'acqua dolce
  • Specie molto aggressiva e territoriale
  • Specie che va allevata da sola, in singolo esemplare
  • Specie che diventa grande: fino a 43 cm
  • Specie non riprodotta in cattività, gli esemplari in commercio provengono dalla cattura in natura. Chiedete sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o d'allevamento.
Distribuzione

Africa: bacini dei fiumi Nilo, Ciad, Senegal, Gambia, Geba, Volta. Si trova anche nel Lago Turkana in Kenya.

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Tetraodon lineatus: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: demerso; acqua dolce e più raramente acqua salmastra; Clima tropicale.
Tetraodon lineatus è ritrovato in grandi fiumi, in acqua aperta, con fondale ricoperto d'erba e rive contornate da folta vegetazione.

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Temperatura in natura
24 - 26°C
Valore pH in natura
7.0 - 7.5
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 120x60x60 cm di lunghezza per un esemplare da solo, sono molto inattivi; per più esemplari ci vuole un acquario molto più grande.
Tetraodon lineatus è un pesce palla d'acqua dolce e non richiede aggiunta di sale all'acqua della vasca. Si consiglia un substrato sabbioso con rocce lisce e pezzi di legno come arredi. Lasciare molto spazio aperto per il nuoto. Si può piantumare l'acquario, se lo si desidera, ma bisogna essere pronti a sopportare i segni dei morsi che appariranno sulle foglie se si posassero dei bocconi di cibo su di loro.

Fondamentale per la sua salute è un fondo alto, di sabbia finissima, su cui possa scavare fino a seppellirsi. E' una caratteristica comportamentale, quella di nascondersi seppellendosi nella sabbia per sorprendere la preda, legata all'alimentazione e quindi alla sopravvivenza stessa; se costretto per lungo tempo in un ambiente dove non può farlo, il pesce si stressa fortemente, con conseguente propensione ad ammalarsi e morire prima del tempo.

Comportamento e compatibilità: Tetraodon lineatus è una specie estremamente aggressiva che non tollera nessun compagno di vasca, che dovrebbe pertanto essere allevata da sola.
Questo grande pesce palla d'acqua dolce è uno dei più pericolosi e mordaci pesci della famiglia dei Tetraodontidae. Le sue aggressioni sono rivolte a qualsiasi cosa si muova nell'acquario. La sua bocca a becco può facilmente mordere gli altri pesci, o in casi estremi strapparli a pezzi. Se si decide di assumersi il rischio di allevarlo con altri pesci, è necessario un acquario enorme, e compagni di vasca che nuotino troppo rapidamente perché il pesce palla riesca a catturarli.
E' molto aggressivo anche verso i conspecifici. Alcuni acquariofili hanno avuto successo allevandolo in gruppo, ma per tentare di farlo è necessario un acquario enorme. I pesci si morderanno lo stesso l'uno con l'altro e combatteranno, non importa quanto grande sia la vasca, per cui si può considerare di aver avuto "successo" se i pesci non si sono uccisi l'un l'altro!

Grazie al suo enorme appetito, cresce molto rapidamente, raggiungendo le sue notevoli dimensioni in molto poco tempo: il tasso di crescita arriva a un cm al mese.

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Temperatura in acquario

24-26°C

Valori acqua in acquario
pH: 6.5-7.5
Durezza: 5-15°H
Alimentazione

Tetraodon lineatus è un molluschivoro in natura, e in acquario assapora tutti i tipi di frutti di mare così come vermi e altri alimenti vivi e congelati.

I Tetraodontidi non hanno veri denti, ma hanno un apparato boccale simile a un becco, formato dalla fusione di 2 strutture simili a denti su ciascuna mascella (da cui Tetraodon, che significa quattro denti) che sono usati per schiacciare gli invertebrati sgusciati, il cibo preferito della maggior parte dei pesci palla. Il becco, o i denti che dir si voglia, crescono continuamente ad una velocità sorprendente, per cui bisogna offrire pasti regolari costituiti da invertebrati con il guscio, come lumache, piccole chele di granchio, vongole, ecc, per cercare di mantenerli ad una lunghezza ragionevole.
Nonostante siano prevalentemente carnivori, nutrendosi in natura di crostacei, molluschi, insetti acquatici e terrestri, ci sono alcune prove che indicano che l'aufwuchs costituisce una parte significativa della loro dieta naturale, per cui può valere la pena di permettere o addirittura incoraggiare la crescita delle alghe sugli arredi dell'acquario.
Altri alimenti possono includere crostacei tritati, piccoli lombrichi, e chironomus, artemia, ecc. vivi e/o congelati. Il mangime secco non dovrebbe costituire la componente principale della loro dieta, anche se può essere utile fornire del pellet con una consistenza molto dura.

Comportamento riproduttivo
Specie ovipara, con cure parentali paterne
Dimorfismo sessuale

Non ci sono differenze sessuali esterne, ma quando sono piene di uova le femmine assumono un aspetto notevolmente arrotondato. Poco prima la deposizione delle uova è visibile un piccolo ovopositore.

Riproduzione

Il Fahaka, Tetraodon lineatus, non è per nulla una specie facile da riprodurre, a causa soprattutto al suo temperamento aggressivo. Tuttavia esistono segnalazioni di successi nella riproduzione in grandi acquari. L'ideale sarebbe quello di utilizzare un acquario da riproduzione separato, ma il pesce può anche deporre le uova se allevato in un piccolo gruppo in un grande acquario. Diventano sessualmente maturi a circa 12 mesi di età.
Come detto sopra, la femmina mostra un ovopositore quando è pronta a deporre le uova, e lo farà con qualsiasi maschio volenteroso. Il legame di coppia è molto debole e dura solo per la durata della deposizione delle uova. La coppia nuota insieme per un breve periodo, prima che il maschio si capovolga e si aggrappi al ventre della femmina in modo tale che le parti sessuali di entrambi i pesci siano in contatto. Vi è poi una riproduzione piuttosto vigorosa, con uova e lo sperma che vengono rilasciati contemporaneamente. I pesci spesso ripetono questo processo più volte, deponendo ogni volta delle uova per una durata massima di 30 secondi. In questo modo possono essere deposte diverse migliaia di uova.

Le uova affondano e a questo punto può essere saggio rimuovere adulti e/o genitori in un acquario separato. Schiudono in circa 72-96 ore, e gli avannotti staranno giacenti sul fondo dell'acquario, o attaccati ai lati. A questo punto il livello dell'acqua dovrebbe essere abbassato fino a pochi centimetri, in quanto sembra che i piccoli abbiano bisogno di accedere alla superficie. Raggiungono il nuoto libero dopo circa una settimana e inizialmente richiedono cibo molto piccolo, come infusori.
A questo punto è facile avere grandi perdite tra gli avannotti, a causa della fame, per cui è importante cercare di non sottoalimentarli. Dopo un altro paio di giorni sono abbastanza grandi da accettare naupli di artemia salina. Bisogna osservarli molto da vicino mentre crescono perché è necessario separarli man mano in gruppi di individui di dimensioni simili, in quanto diventano molto aggressivi molto precocemente.

Vi segnalo questo thread su Thepufferforum.com con una descrizione della riproduzione di questi palla.

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Taxa principali

Tetraodon duboisi - Foto © Shimonoseki Marine (The Puffer Forum)
Reticulated puffer

Specie che viene importata raramente, spesso confusa con Tetraodon miurus, al quale è molto simile anche come comportamento: sono entrambi predatori piscivori molto aggressivi.

Dimensioni max: 8.7 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Tetraodon lineatus, Fahaka puffer, di 33 cm di lunghezza - Foto © Earedien (Wikimedia)
Fahaka puffer, Globe fish

Conosciuto in passato come Tetraodon fahaka, è uno dei pesci palla più aggressivi in commercio, ma se allevato in una vasca adatta e da solo assume comportamenti che ricordano un animale domestico, con una sua vera personalità.

Dimensioni max: 43 cm TL Peso massimo pubblicato: 1kg.
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Temperatura: 24 - 26°C
Tetraodon mbu, Mbu puffer: lo stesso pesce da giovane e da adulto
Congo puffer, Giant puffer

E' una specie dal comportamento straordinario, paragonabile a quello di un animale domestico, ma a causa delle sue dimensioni finali e della sua aggressività, è veramente adatto solo ad acquari davvero enormi

Dimensioni max: 67 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Temperatura: 24 - 26°C
Un Congo puffer, Tetraodon miurus - Foto © L!$A (The Puffer Forum)
Dwarf Congo puffer

E' una specie davvero inconsueta, che a causa del pessimo carattere e del fatto che è un predatore d'agguato piscivoro che passa la maggior parte del tempo sepolto nella sabbia, è raccomandabile solo ad acquariofili esperti che apprezzano il suo stile di vita.

Dimensioni max: 15 cm SL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Temperatura: 24 - 28°C
Tetraodon pustulatus, Cross River puffer - Foto © Norbert (Monsterfishkeepers.com)
Cross River puffer

Pesce palla africano d'acqua dolce, diventa molto grande e aggressivo, ed è un attivo nuotatore, per cui ha bisogno di vasche molto grandi

Dimensioni max: 40.0 cm TL
Aspettativa di vita: 15 - 20 anni
Tetraodon schoutedeni, Spotted Congo Puffer - Foto © Catxx (Wikimedia)
Leopard puffer

E' un pesce palla d'acqua dolce che non si trova spesso in commercio, le informazioni su carattere ed esigenze sono poche e spesso contraddittorie.

Dimensioni max: 9 cm TL
Aspettativa di vita: 10 - 20 anni
Temperatura: 22 - 26°C
Riferimenti & Link
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Leiodon cutcutia (ex Tetraodon cutcutia) - Foto © Nonn Panitvong (Siamensis.org)

I pesci palla sono uno dei gruppi di pesci più affascinanti ma più incompresi in acquariofilia, in questo articolo si vuole smentire alcune comuni idee sbagliate su di loro, allo scopo di promuoverne il benessere ed un allevamento consapevole - tratto e tradotto da un articolo di Pufferfish Enthusiasts Worldwide