Attenzione

Xiphophorus alvarezi

Rosen, 1960

Una specie di portaspada non facile da trovare in commercio, ma che proprio per questo non ha sofferto della produzione in massa del più comune Xiphophorus hellerii

Xiphophorus alvarezi var. Gold - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Nome comune
Chiapas Swordtail
Sinonimi
Xiphophorus helleri alvarezi
Dimensioni massime in natura

maschio 15 cm, femmina 8.9 cm

La specie Xiphophorus alvarezi appartiene alla famiglia dei Poeciliidae ed è ovovivipara. Il nome comune di questo pesce è 'Chiapas swordtail' ossia portaspada del Chiapas, dal momento che la sua distribuzione è ristretta allo stato del Chiapas orientale in Messico, e alle adiacenti parti del Guatemala.
E' molto meno facile da trovare in commercio rispetto al parente stretto Xiphophorus hellerii, il portaspada per eccellenza, ma proprio per questo, quando si trova, gli esemplari sono molto più robusti di quest'ultimo, perchè non hanno sofferto delle riproduzioni selettive e intensive per il commercio acquariofilo.

Il genere Xiphophorus è composto attualmente da 26 membri descritti di platy e portaspada. Xiphophorus alvarezi è un membro del gruppo Xiphophorus hellerii di specie correlate all'interno del genere, insieme a Xiphophorus signum e Xiphophorus mayae. Era stato descritto in origine come Xiphophorus helleri alvarezi da Donn E. Rosen nel 1960, con la località tipo data come Río Santo Domingo, un affluente del Río Jatate del sistema Río Usumacinta nel Chiapas. Il nome specifico di questo pesce onora l'ittiologo messicano José Álvarez del Villar (1903-1986) che mostrò questa specie a Rosen per la sua descrizione.

Il colore complessivo del corpo di Xiphophorus alvarezi è arancione con macchie bianche madreperlate e verdi. La lunga spada del maschio è verde brillante con un bordo nero. Le femmine sono piuttosto scialbe in confronto, ma possono mostrare segni arancioni sui fianchi.

Le specie di Xiphophorus sono naturalmente distribuite in tutto il versante atlantico del Messico e nelle porzioni adiacenti del Centro America, anche se sono stati introdotti e si sono stabiliti in altri paesi e territori. Sono comunemente indicati come ‘platy’ e ‘portaspada’, e sono considerati importanti in diversi campi della ricerca scientifica, tra cui studi su comportamento, genetica e biomedica (tra cui la causa e la genetica dei tumori).

Il genere Xiphophorus è suddiviso in tre principali clade filogeografici: i platy, che si trovano in tutto il Messico orientale e in America Centrale; i portaspada settentrionali, endemici nello spartiacque tra Río Panuco e Río Tuxpan nelle montagne orientali della Sierra Madre nel nord-est del Messico, e i portaspada meridionali, nel Messico meridionale e nell'America Centrale settentrionale. Le relazioni all'interno di questi gruppi sono state studiate in profondità. Xiphophorus hellerii è un membro del clade dei portaspada meridionali.

  • Specie che va allevata in gruppo
  • il numero delle femmine deve essere superiore a quello dei maschi
  • Specie che diventa grande
  • Specie che non viene riprodotta ai fini commerciali, e si può trovare spesso proveniente dalla cattura in natura. Chiedete comunque sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
Distribuzione

America Centrale: Chiapas in Messico e Huehuetenango, El Quiche e Alta Veracruz in Guatemala

LEAST CONCERN

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
LEAST CONCERN (minima preoccupazione)

  • Chiapas Swordtail: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: bentopelagico; acqua dolce; Clima: tropicale

Gli Xiphophorus alvarezi si trovano in fiumi dalle correnti veloci. Il loro habitat preferito sono pozze poco profonde e chiare con una corrente moderata dove ci sono rocce coperte di alghe. Pascolano le alghe dagli scogli.
In natura sono comuni folti banchi in cui vi sono più femmine rispetto ai maschi, e apprezzano la fitta vegetazione acquatica, dove vanno a partorire.

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Temperatura in natura
25 - 28°C
Valore pH in natura
7.2 - 8.1
Valori acqua in natura
dH: 10.0 - 20.0
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 120x40x40h cm per un gruppo di minimo 5-6 esemplari.
La scelta degli arredi non è particolarmente critica, anche se Xiphophorus alvarezi tende a stare meglio in un allestimento fittamente piantumato con un substrato scuro. Le forme selvatiche potrebbero essere ospitare in un acquario organizzato per assomigliare ad un ruscello che scorre tra rocce erose dall'acqua e piccoli massi. Sembra essere apprezzata anche l'aggiunta di alcune piante galleggianti per schermare la luce e di radici o legni per creare zone riparate e ombreggiate, che aggiungono una sensazione più naturale. La filtrazione non deve essere particolarmente forte, anche se sembrano apprezzare un certo grado di movimento dell'acqua.
Vogliono acqua dura e alcalina, ed essendo pesci di cattura, provenienti da ambienti naturali spesso con acque correnti, sono intolleranti all'accumulo di inquinanti nell'acqua e richiedono acqua pulitissima per mantenersi in salute, per cui sono obbligatori piccoli ma frequenti cambi d'acqua.

Comportamento e compatibilità: Gli Xiphophorus alvarezi sono una specie attiva e pacifica, che starà bene in compagnia di altri poecilidi o di altre specie dalle esigenze simili. Non va allevata con altre specie de genere Xiphophorus, per evitare il rischio di ibridazione. No alle specie mordi-pinne, che potrebbero stroncare la loro 'spada'. Possono essere adatti tranquilli abitanti del fondo, come pacifici Corydoras e piccoli loricaridi.
Come altri poecilidi, ama vivere in compagnia dei propri simili, per cui vanno allevati in gruppi di minimo 5-6 esemplari, con più femmine rispetto ai maschi, per distribuirne meglio le pressanti attenzioni.
Negli spazi chiusi dell'acquario i gruppi di maschi tendono a formare gerarchie di dominanza e possono investire una percentuale significativa del loro tempo nel cercare di mantenere le rispettive posizioni.

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Acquario biotopo centro-americano - Tema Messico - pesci: Thorichthys maculipinnis, Paraneetroplus heterospila, Rocio octofasciata, Cryptoheros nigrofasciatus Xiphophorus alvarezi, Ancistrus cf. cirrhosus - Video © AJK Aquaria

Alimentazione

In natura gli Xiphophorus alvarezi si nutrono prevalentemente pascolando sulle alghe che crescono su rocce e piante.
In acquario accettano prontamente il cibo in scaglie a base vegetale, ce si può integrare con verdure sbollentate quel tanto che basta per farle andare a fondo e cibo vivo e/o congelato.

Comportamento riproduttivo
Specie ovovivipara senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

I maschi sono più colorati delle femmine, hanno il lobo inferiore della pinna caudale allungato in una spada e il gonopodio, la pinna anale modificata a forma di bacchetta per consentire la fecondazione interna delle femmine.

Xiphophorus alvarezi maschio - Foto © Rick Borstein (chicagolivebearer.com)

Xiphophorus alvarezi femmina - Foto © Rick Borstein (chicagolivebearer.com)

Riproduzione

Come gli altri membri della famiglia ovovivipara dei Poeciliidae, il maschio di Xiphophorus alvarezi ha un gonopodio, essenzialmente una pinna anale modificata, che viene utilizzato per la fecondazione interna delle femmine, in cui vengono inseriti dei 'pacchetti di sperma' che la femmina può immagazzinare per mesi, consentendo la fecondazione di diverse nidiate successive anche senza ulteriori accoppiamenti.
Il comportamento riproduttivo degli Xiphophorus è stato molto studiato, e si sa ad esempio che le femmine mostrano preferenza per determinate caratteristiche fisiche e comportamentali del maschio, come la lunghezza della spada (lunga, corta, o senza), il disegno della livrea, le dimensioni corporee, macchie verticali sul corpo, segnali chimici e comportamenti nuziali specifici. In alcuni casi, le femmine possono mostrare preferenza per tratti maschili di altre specie.
Il comportamento maschile è stato progettato sia per attirare le femmine che per scacciare i rivali, mentre ci sono alcun individui, chiamati 'sneaker' che aspettano il momento in cui il maschio dominante inserisce i suoi 'pacchetti di sperma' in una femmina per approfittare del momento e inserire subito dopo anche i propri.

La gestazione dura da 24 a 30 giorni, al termine della quale la femmina presenta la pancia molto ingrossata con una macchia scura, detta macchia gravidica, subito dietro, verso l'ano. La femmina può partorire da 20 a 80 avannotti, in base alle dimensioni e alla sua età. I pesci adulti, genitori compresi, predano i piccoli, per cui il metodo migliore per farne crescere un buon numero è quello di rimuovere la femmina gravida in un acquario separato e permetterle di partorire lì prima di rimetterla nell'acquario principale. L'utilizzo di sale parto o sale nido non è raccomandabile, in quanto stressano enormemente le femmine, e le loro piccole dimensioni non sono adatte per l'allevamento degli avannotti.
Gli avannotti sono abbastanza grandi e accetteranno naupli d'artemia o mangime in fiocchi polverizzato già dalla nascita.

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Taxa principali

Xiphophorus alvarezi var. Gold - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)
Chiapas Swordtail

Una specie di portaspada non facile da trovare in commercio, ma che proprio per questo non ha sofferto della produzione in massa del più comune Xiphophorus hellerii

Dimensioni max: maschio 15 cm, femmina 8.9 cm
Temperatura: 25 - 28°C
Xiphophorus cortezi - Foto © Frank Schafer
Delicate Swordtail

Una specie di portaspada molto difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 5.0 cm TL; (femmina 5.5 cm)
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus hellerii - Foto © Hristo Hristov
Swordtail

E' uno tra i pesci d'acquario più riconoscibili del mondo e onnipresente nel commercio dei pesci d'acquario, con una sconcertante serie di forme ornamentali

Dimensioni max: maschio 14.0 cm; femmina 16.0 cm TL
Aspettativa di vita: 5-6 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Platy (Xiphophorus maculatus) nella forma più comune da trovare in commercio, Wagtail red - Foto © Jerome Picard (Flickr)
Southern platy, Platy

I Platy sono tra i più diffusi pesci d'acquario, considerati adattissimi ai principianti, anche perché si riproducono facilmente in acqua di rubinetto. Conoscerne esigenze e necessità aiuta comunque ad allevarli a lungo in salute.

Dimensioni max: maschio 4.0 cm TL, femmina 6.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 18 - 25°C
Xiphophorus mayae - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Una splendida specie di portaspada, tra i più grandi del genere

Dimensioni max: maschio 16.0 cm TL; femmina 11.0 cm TL
Temperatura: 26°C
Coppia di Xiphophorus milleri - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)
Catemaco platy

Xiphophorus milleri è una specie endemica che vive esclusivamente nel lago di origine vulcanica di Catemaco, in Messico.

Dimensioni max: maschi 3.0 cm TL, femmine 4.5 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus montezumae Tomosopo - Foto © Sumer Tiwari
Montezuma swordtail

Una tra le più belle specie di Xiphophorus, con la 'spada' che può superare il doppio della lunghezza del corpo

Dimensioni max: maschi 8.5 cm TL, femmine 7.5 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 20 - 26°C
Xiphophorus nezahualcoyotl - Foto © Bjarne Saetrang
Mountain Swordtail

Un portaspada molto difficile da trovare in commercio, ma allevato da appassionati di ovovivipari

Dimensioni max: maschi 5.0 cm TL, femmine 6.0 cm
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 19 - 26°C
Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schafer
Pygmy swordtail

Una specie di portaspada che rimane molto piccola, ma che non è adatta a piccoli acquari, perché ama la forte corrente

Dimensioni max: 4.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus variatus - Foto di Marrabbio2 (wikipedia)
Variable platy, Platy variabile

Estremamente popolari, ne sono disponibili decine di varietà riprodotte selettivamente, purtroppo molto poco robuste, e soggette a malattie e morte prematura.

Dimensioni max: maschio 5.0 cm, femmina 7.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 15 - 25°C
Riferimenti & Link
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