Rauchenberger, Kallman & Morizot, 1990

Un portaspada molto difficile da trovare in commercio, ma allevato da appassionati di ovovivipari

Mountain Swordtail

5 - 6 anni

maschi 5.0 cm TL, femmine 6.0 cm

Il portaspada di montagna, Xiphophorus nezahualcoyotl, è un pesce ovoviviparo della famiglia Poeciliidae. È endemico del bacino nordoccidentale del fiume Pánuco in Messico, e il suo nome specifico si riferisce al poeta, filosofo e imperatore di Texcoco, Nezahualcoyotl.

Gli Xiphophorus nezahualcoyotl sono pesci attivi e interessanti da guardare. Sono tra i portaspada più piccoli, ma hanno sicuramente una certa personalità e inseguiranno gli altri pesci di tanto in tanto. Sebbene non siano straordinariamente colorati, sono dei bei pesci. Il colore complessivo del corpo è marroncino o verde/grigio, le squame sono bordate di nero e presentano sei o sette barre verticali sui fianchi, che possono essere più intense o molto sbiadite, a seconda dell'umore del pesce. I maschi hanno un'importante pinna dorsale verdastra e una spada giallo-arancione bordata di nero. Le femmine sono piuttosto scialbe in confronto e non hanno barre verticali.

Le specie di Xiphophorus sono naturalmente distribuite in tutto il versante atlantico del Messico e nelle porzioni adiacenti del Centro America, anche se sono stati introdotti e si sono stabiliti in altri paesi e territori. Sono comunemente indicati come ‘platy’ e ‘portaspada’, e sono considerati importanti in diversi campi della ricerca scientifica, tra cui studi su comportamento, genetica e biomedica (tra cui la causa e la genetica dei tumori).

Il genere Xiphophorus è suddiviso in tre principali clade filogeografici: i platy, che si trovano in tutto il Messico orientale e in America Centrale; i portaspada settentrionali, endemici nello spartiacque tra Río Panuco e Río Tuxpan nelle montagne orientali della Sierra Madre nel nord-est del Messico, e i portaspada meridionali, nel Messico meridionale e nell'America Centrale settentrionale. Le relazioni all'interno di questi gruppi sono state studiate in profondità. Xiphophorus hellerii è un membro del clade dei portaspada meridionali.

  • Specie che va allevata in gruppo
  • il numero delle femmine deve essere superiore a quello dei maschi
  • Specie che non viene riprodotta ai fini commerciali, e si può trovare spesso proveniente dalla cattura in natura. Chiedete comunque sempre al negoziante se i pesci che state per prendere sono di cattura o di allevamento.
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Xiphophorus nezahualcoyotl 'Río Tamesí', Northern Mountain Swordtail - Video © Carlos Díez

America Centrale: Bacini di drenaggio del Rio Tamasi in San Luis Potosi, Messico

DATA DEFICIENT

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
DATA DEFICIENT (dati carenti)

  • Mountain Swordtail: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.

Area di distribuzione di Xiphophorus nezahualcoyotl nel bacino di drenaggio del Rio Tamasi in San Luis Potosi, Messico (fonte IUCN)

Ambiente: bentopelagico; acqua dolce; Clima: alta quota

Xiphophorus nezahualcoyotl abita nelle insenature di torrenti che scorrono velocemente nelle zone montagnose, fino ad un’altezza di 1200 m. Solitamente sono associati a rocce con abbondante copertura algale, sulla quale pascolano.

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19 - 26°C
7.0 - 7.5

Dimensioni minime dell'acquario: 100x40x40h cm per un gruppo di minimo 5-6 esemplari.
La scelta degli arredi non è particolarmente critica, anche se Xiphophorus nezahualcoyotl tende a stare meglio in un allestimento fittamente piantumato con un substrato scuro. Le forme selvatiche potrebbero essere ospitare in un acquario organizzato per assomigliare ad un ruscello che scorre tra rocce erose dall'acqua e piccoli massi. Sembra essere apprezzata anche l'aggiunta di alcune piante galleggianti per schermare la luce e di radici o legni per creare zone riparate e ombreggiate, che aggiungono una sensazione più naturale. La filtrazione non deve essere particolarmente forte, anche se sembrano apprezzare un certo grado di movimento dell'acqua.
Vogliono acqua dura e alcalina, ed essendo pesci di cattura, provenienti da ambienti naturali spesso con acque correnti, sono intolleranti all'accumulo di inquinanti nell'acqua e richiedono acqua pulitissima per mantenersi in salute, per cui sono obbligatori piccoli ma frequenti cambi d'acqua.

Comportamento e compatibilità: Gli Xiphophorus nezahualcoyotl sono una specie attiva e pacifica, che starà bene in compagnia di altri poecilidi o di altre specie dalle esigenze simili. Non va allevata con altre specie de genere Xiphophorus, per evitare il rischio di ibridazione. No anche alle specie mordi-pinne, che potrebbero stroncare la loro 'spada'. Possono essere adatti tranquilli abitanti del fondo, come pacifici Corydoras e piccoli loricaridi.
Come altri poecilidi, ama vivere in compagnia dei propri simili, ma I maschi sono tra i più dominanti del genere, e sono in genere intolleranti l'uno con l'altro, ma in un ambiente sufficientemente ampio con molte femmine, due maschi possono essere abbastanza occupati da limitare le loro interazioni solo a manifestazioni chiassose senza reali danni.

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Watch Nördlicher Bergschwertträger - Xiphophorus nezahualcoyotl on YouTube.

In natura si nutrono prevalentemente pascolando sulle alghe che crescono su rocce e piante. In acquario accettano prontamente il cibo in scaglie a base vegetale, ce si può integrare con verdure sbollentate quel tanto che basta per farle andare a fondo e cibo vivo e/o congelato.

Specie ovovivipara senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

I maschi sono più colorati delle femmine, hanno il lobo inferiore della pinna caudale allungato in una spada e il gonopodio, la pinna anale modificata a forma di bacchetta per consentire la fecondazione interna delle femmine. Le femmine non presentano le barre verticali visibili invece nei maschi.

Coppia di Xiphophorus nezahualcoyotl: a destra il maschio, in basso a sinistra la femmina - Foto © Bjarne Saetrang

Xiphophorus nezahualcoyotl femmina - Foto © Rick Borstein (chicagolivebearer.com)

Xiphophorus nezahualcoyotl maschio - Foto © Rick Borstein (chicagolivebearer.com)

Riproduzione

Come gli altri membri della famiglia ovovivipara dei Poeciliidae, il maschio di Xiphophorus nezahualcoyotl ha un gonopodio, essenzialmente una pinna anale modificata, che viene utilizzato per la fecondazione interna delle femmine, in cui vengono inseriti dei 'pacchetti di sperma' che la femmina può immagazzinare per mesi, consentendo la fecondazione di diverse nidiate successive anche senza ulteriori accoppiamenti.
Il comportamento riproduttivo degli Xiphophorus è stato molto studiato, e si sa ad esempio che le femmine mostrano preferenza per determinate caratteristiche fisiche e comportamentali del maschio, come la lunghezza della spada (lunga, corta, o senza), il disegno della livrea, le dimensioni corporee, macchie verticali sul corpo, segnali chimici e comportamenti nuziali specifici. In alcuni casi, le femmine possono mostrare preferenza per tratti maschili di altre specie.
Il comportamento maschile è stato progettato sia per attirare le femmine che per scacciare i rivali, mentre ci sono alcun individui, chiamati 'sneaker' che aspettano il momento in cui il maschio dominante inserisce i suoi 'pacchetti di sperma' in una femmina per approfittare del momento e inserire subito dopo anche i propri.

La gestazione dura in media di 24 giorni, al termine della quale la femmina presenta la pancia molto ingrossata con una macchia scura, detta macchia gravidica, subito dietro, verso l'ano. La femmina può partorire da 20 a 40 avannotti, in base alle dimensioni e alla sua età. I pesci adulti, genitori compresi, predano i piccoli, per cui il metodo migliore per farne crescere un buon numero è quello di rimuovere la femmina gravida in un acquario separato e permetterle di partorire lì prima di rimetterla nell'acquario principale. L'utilizzo di sale parto o sale nido non è raccomandabile, in quanto stressano enormemente le femmine, e le loro piccole dimensioni non sono adatte per l'allevamento degli avannotti.
Gli avannotti sono abbastanza grandi e accetteranno naupli d'artemia o mangime in fiocchi polverizzato già dalla nascita.
In natura la nascita degli avannotti avviene in insenature, vicino la fondo sabbioso.

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Taxa principali

Chiapas Swordtail

Una specie di portaspada non facile da trovare in commercio, ma che proprio per questo non ha sofferto della produzione in massa del più comune Xiphophorus hellerii

Dimensioni max: maschio 15 cm, femmina 8.9 cm
Temperatura: 25 - 28°C
Delicate Swordtail

Una specie di portaspada molto difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 5.0 cm TL; (femmina 5.5 cm)
Temperatura: 24 - 28°C
Swordtail

E' uno tra i pesci d'acquario più riconoscibili del mondo e onnipresente nel commercio dei pesci d'acquario, con una sconcertante serie di forme ornamentali

Dimensioni max: maschio 14.0 cm; femmina 16.0 cm TL
Aspettativa di vita: 5-6 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Southern platy, Platy

I Platy sono tra i più diffusi pesci d'acquario, considerati adattissimi ai principianti, anche perché si riproducono facilmente in acqua di rubinetto. Conoscerne esigenze e necessità aiuta comunque ad allevarli a lungo in salute.

Dimensioni max: maschio 4.0 cm TL, femmina 6.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 18 - 25°C

Una splendida specie di portaspada, tra le più grandi del genere

Dimensioni max: maschio 16.0 cm TL; femmina 11.0 cm TL
Temperatura: 26°C
Catemaco platy

Xiphophorus milleri è una specie endemica che vive esclusivamente nel lago di origine vulcanica di Catemaco, in Messico.

Dimensioni max: maschi 3.0 cm TL, femmine 4.5 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Montezuma swordtail

Una tra le più belle specie di Xiphophorus, con la 'spada' che può superare il doppio della lunghezza del corpo

Dimensioni max: maschi 8.5 cm TL, femmine 7.5 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 20 - 26°C
Mountain Swordtail

Un portaspada molto difficile da trovare in commercio, ma allevato da appassionati di ovovivipari

Dimensioni max: maschi 5.0 cm TL, femmine 6.0 cm
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 19 - 26°C
Pygmy swordtail

Una specie di portaspada che rimane molto piccola, ma che non è adatta a piccoli acquari, perché ama la forte corrente

Dimensioni max: 4.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Variable platy, Platy variabile

Estremamente popolari, ne sono disponibili decine di varietà riprodotte selettivamente, purtroppo molto poco robuste, e soggette a malattie e morte prematura.

Dimensioni max: maschio 5.0 cm, femmina 7.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 15 - 25°C
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Xiphophorus nezahualcoyotl - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Xiphophorus nezahualcoyotl - Foto © Bjarne Sætrang

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