Attenzione

Xiphophorus pygmaeus

Hubbs & Gordon, 1943

Una specie di portaspada che rimane molto piccola, ma che non è adatta a piccoli acquari, perché ama la forte corrente

Maschio di portaspada pigmeo, Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Femmina di portaspada pigmeo, Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Nome comune
Pygmy swordtail
Dimensioni massime in natura

4.0 cm TL

La specie Xiphophorus pygmaeus è abbastanza difficile da trovare in commercio, ed è molto simile ai più conosciuti portaspada Xiphophorus hellerii, a parte le dimensioni: rimane infatti molto piccolo, come indica il nome, il maschio in genere non supera i 3,5 cm, la femmina diventa leggermente più grande. Nonostante queste ridotte dimensioni però non è adatto agli acquari piccoli, perché a differenza degli altri Xiphophorus ama la forte corrente, non si trova mai in natura in acque calme, men che meno stagnanti, se non casualmente nella stagione più secca.

Quindi per il loro allevamento si raccomandano vasche abbastanza grandi, con una forte corrente dell'acqua, tipo anche fiume-acquario.

Le specie di Xiphophorus sono naturalmente distribuite in tutto il versante atlantico del Messico e nelle porzioni adiacenti del Centro America, anche se sono stati introdotti e si sono stabiliti in altri paesi e territori. Sono comunemente indicati come ‘platy’ e ‘portaspada’, e sono considerati importanti in diversi campi della ricerca scientifica, tra cui studi su comportamento, genetica e biomedica (tra cui la causa e la genetica dei tumori).

Il genere Xiphophorus è suddiviso in tre principali clade filogeografici: i platy, che si trovano in tutto il Messico orientale e in America Centrale; i portaspada settentrionali, endemici nello spartiacque tra Río Panuco e Río Tuxpan nelle montagne orientali della Sierra Madre nel nord-est del Messico, e i portaspada meridionali, nel Messico meridionale e nell'America Centrale settentrionale. Le relazioni all'interno di questi gruppi sono state studiate in profondità. Xiphophorus hellerii è un membro del clade dei portaspada meridionali.

Distribuzione

America Centrale: Sistema del fiume di Pánuco, Messico nordorientale

La località tipo di Xiphophorus pygmaeus è indicata come 'Río Axtla del sistema Río Panuco, ad Axtla, San Luis Potosí, Messico'. La sua distribuzione copre tutto il sistema del Rio Axtla, nel drenaggio del Rio Panuco. E' abbondante nel Rio Huichihuayan, meno comune nei 9 km inferiori del Rio Tancuilin e nei 5 km superiori del Rio Axtla.

DATA DEFICIENT

STATO NELLA LISTA ROSSA IUCN:
DATA DEFICIENT (dati carenti)

  • Pygmy Swordtail: la distribuzione e lo stato della specie in natura, sul sito della IUCN Red List, il più ampio database di informazioni sullo stato di conservazione delle specie animali e vegetali di tutto il mondo.
Habitat

Ambiente: bentopelagico; non migratori; acqua dolce; Clima: tropicale.

Gli Xiphophorus pygmaeus abitano torrenti dalla corrente veloce, non trovandosi mai in acque ferme con altre specie di Xiphophorus, se non nella stagione secca, quando i torrenti abituali si prosciugano.

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Temperatura in natura
24 - 28°C
Valore pH in natura
7.2 - 7.8
Valori acqua in natura
dH: 5.0 - 18.0
Allevamento

Dimensioni minime dell'acquario: 100x40x40h cm per un gruppo di minimo 5-6 esemplari.
In natura gli Xiphophorus pygmaeus preferiscono la corrente più forte del fiume, e non si trovano mai insieme alle altre specie di Xiphophorus, se non durante le stagioni secche, quando i torrenti prosciugano. Ciò significa che non vanno tenuti in piccoli acquari, nonostante le piccole dimensioni del corpo, ma in vasche spaziose con una buona filtrazione e una forte corrente.
Si possono utilizzare rocce, sassi levigati dall'acqua, e legni e radici per fornire ripari e zone ombreggiate, e piante resistenti per fornire ripari aggiuntivi.
Come tutti i pesci che provengono da acque correnti, sono intolleranti all'accumulo di inquinanti nell'acqua e richiedono acqua pulitissima per mantenersi in salute, per cui sono obbligatori piccoli ma frequenti cambi d'acqua.

Comportamento e compatibilità: gli Xiphophorus pygmaeus sono una specie attiva e pacifica, che starà bene in compagnia di altri poecilidi o di altre specie dalle esigenze simili. Non va allevata con altre specie de genere Xiphophorus, per evitare il rischio di ibridazione. No anche alle specie mordi-pinne, che potrebbero stroncare la loro 'spada'. Possono essere adatti tranquilli abitanti del fondo, come pacifici Corydoras e piccoli loricaridi.
Come altri poecilidi, ama vivere in compagnia dei propri simili, per cui vanno allevati in gruppi di minimo 5-6 esemplari, con più femmine rispetto ai maschi, per distribuirne meglio le pressanti attenzioni.

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Alimentazione

In natura si nutrono prevalentemente pascolando sulle alghe che crescono su rocce e piante.
In acquario accettano prontamente il cibo in scaglie a base vegetale, ce si può integrare con verdure sbollentate quel tanto che basta per farle andare a fondo e cibo vivo e/o congelato.

Comportamento riproduttivo
Specie ovovivipara senza cure parentali
Dimorfismo sessuale

I maschi sono più colorati delle femmine, hanno il lobo inferiore della pinna caudale allungato in una spada e il gonopodio, la pinna anale modificata a forma di bacchetta per consentire la fecondazione interna delle femmine.

Riproduzione

Come gli altri membri della famiglia ovovivipara dei Poeciliidae, il maschio di Xiphophorus pygmaeus ha un gonopodio, essenzialmente una pinna anale modificata, che viene utilizzato per la fecondazione interna delle femmine, in cui vengono inseriti dei 'pacchetti di sperma' che la femmina può immagazzinare per mesi, consentendo la fecondazione di diverse nidiate successive anche senza ulteriori accoppiamenti.
Il comportamento riproduttivo degli Xiphophorus è stato molto studiato, e si sa ad esempio che le femmine mostrano preferenza per determinate caratteristiche fisiche e comportamentali del maschio, come la lunghezza della spada (lunga, corta, o senza), il disegno della livrea, le dimensioni corporee, macchie verticali sul corpo, segnali chimici e comportamenti nuziali specifici. In alcuni casi, le femmine possono mostrare preferenza per tratti maschili di altre specie.
Il comportamento maschile è stato progettato sia per attirare le femmine che per scacciare i rivali, mentre ci sono alcun individui, chiamati 'sneaker' che aspettano il momento in cui il maschio dominante inserisce i suoi 'pacchetti di sperma' in una femmina per approfittare del momento e inserire subito dopo anche i propri.

La gestazione dura da 24 a 28 giorni, al termine della quale la femmina presenta la pancia molto ingrossata con una macchia scura, detta macchia gravidica, subito dietro, verso l'ano. La femmina può partorire da 5 a 15 avannotti, in base alle dimensioni e alla sua età. I pesci adulti, genitori compresi, tendono a predare i piccoli, per cui il metodo migliore per farne crescere un buon numero è quello di rimuovere la femmina gravida in un acquario separato e permetterle di partorire lì prima di rimetterla nell'acquario principale. L'utilizzo di sale parto o sale nido non è raccomandabile, in quanto stressano enormemente le femmine, e le loro piccole dimensioni non sono adatte per l'allevamento degli avannotti.
Gli avannotti sono abbastanza grandi e accetteranno naupli d'artemia o mangime in fiocchi polverizzato già dalla nascita.

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Taxa principali

Xiphophorus alvarezi var. Gold - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)
Chiapas Swordtail

Una specie di portaspada non facile da trovare in commercio, ma che proprio per questo non ha sofferto della produzione in massa del più comune Xiphophorus hellerii

Dimensioni max: maschio 15 cm, femmina 8.9 cm
Temperatura: 25 - 28°C
Xiphophorus cortezi - Foto © Frank Schafer
Delicate Swordtail

Una specie di portaspada molto difficile da trovare in commercio

Dimensioni max: 5.0 cm TL; (femmina 5.5 cm)
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus hellerii - Foto © Hristo Hristov
Swordtail

E' uno tra i pesci d'acquario più riconoscibili del mondo e onnipresente nel commercio dei pesci d'acquario, con una sconcertante serie di forme ornamentali

Dimensioni max: maschio 14.0 cm; femmina 16.0 cm TL
Aspettativa di vita: 5-6 anni
Temperatura: 22 - 28°C
Platy (Xiphophorus maculatus) nella forma più comune da trovare in commercio, Wagtail red - Foto © Jerome Picard (Flickr)
Southern platy, Platy

I Platy sono tra i più diffusi pesci d'acquario, considerati adattissimi ai principianti, anche perché si riproducono facilmente in acqua di rubinetto. Conoscerne esigenze e necessità aiuta comunque ad allevarli a lungo in salute.

Dimensioni max: maschio 4.0 cm TL, femmina 6.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 18 - 25°C
Xiphophorus mayae - Foto © Sumer Tiwari (Streamlined Sparkles)

Una splendida specie di portaspada, tra i più grandi del genere

Dimensioni max: maschio 16.0 cm TL; femmina 11.0 cm TL
Temperatura: 26°C
Coppia di Xiphophorus milleri - Foto © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)
Catemaco platy

Xiphophorus milleri è una specie endemica che vive esclusivamente nel lago di origine vulcanica di Catemaco, in Messico.

Dimensioni max: maschi 3.0 cm TL, femmine 4.5 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus montezumae Tomosopo - Foto © Sumer Tiwari
Montezuma swordtail

Una tra le più belle specie di Xiphophorus, con la 'spada' che può superare il doppio della lunghezza del corpo

Dimensioni max: maschi 8.5 cm TL, femmine 7.5 cm TL
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 20 - 26°C
Xiphophorus nezahualcoyotl - Foto © Bjarne Saetrang
Mountain Swordtail

Un portaspada molto difficile da trovare in commercio, ma allevato da appassionati di ovovivipari

Dimensioni max: maschi 5.0 cm TL, femmine 6.0 cm
Aspettativa di vita: 5 - 6 anni
Temperatura: 19 - 26°C
Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schafer
Pygmy swordtail

Una specie di portaspada che rimane molto piccola, ma che non è adatta a piccoli acquari, perché ama la forte corrente

Dimensioni max: 4.0 cm TL
Temperatura: 24 - 28°C
Xiphophorus variatus - Foto di Marrabbio2 (wikipedia)
Variable platy, Platy variabile

Estremamente popolari, ne sono disponibili decine di varietà riprodotte selettivamente, purtroppo molto poco robuste, e soggette a malattie e morte prematura.

Dimensioni max: maschio 5.0 cm, femmina 7.0 cm TL
Aspettativa di vita: 3 - 5 anni
Temperatura: 15 - 25°C
Riferimenti & Link
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Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schafer

I portaspada pigmei, Xiphophorus pygmaeus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)