Attenzione

Hillstream Loach

I cobiti dei torrenti collinari, un tempo compresi nella famiglia dei balitoridi, e attualmente suddivisi tra Balitoridae, Gastromyzontidae e Nemacheilidae

Gastromyzon viriosus - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Con il termine 'Hillstream loaches', che si può tradurre letteralmente come 'cobitidi dei torrenti collinari' si indicano i pesci un tempo racchiusi nella famiglia dei Balitoridae, caratterizzati da un corpo più o meno piatto e a forma di 'ventosa'.

Nel 2012 Kottelat ha suddiviso le specie della famiglia Balitoridae per raggrupparle in tre famiglie separate: la vecchia famiglia dei Balitoridae e due nuove famiglie, Gastromyzontidae e Nemacheilidae, attualmente considerate valide.

Quindi spesso si sentirà parlare di 'balitoridi' per indicare i membri di tutte e tre le famiglie, non solo i membri della vera e propria famiglia Balitoridae; per non fare confusione cercherò di utilizzare il termine che li raggruppa in inglese, Hillstream loaches, ma spesso troverete anche in quato sito il termine Balitoridi per indicarli :)

La maggior parte degli Hillstream loaches hanno un corpo estremamente allungato, cilindrico e vermiforme, che, a prima vista, li può fare confondere con gli appartenenti alla famiglia dei Loricariidae. Un'osservazione più attenta rivela però che gli hillstream loaches aderiscono al substrato mediante le pinne ventrali e pettorali, e non tramite la bocca, come invece i loricaridi. Aderendo in questo modo, possono mantenere la loro posizione nonostante la forte corrente dei luoghi che costituiscono il loro habitat.

Sono tra i tanti pesci che vengono comprati con leggerezza, come "mangia-alghe" o "pulivetri", ma che non sono affatto adatti ad essere ospitati in un comune acquario di comunità. Infatti, una loro esigenza fondamentale è di trovarsi sempre in forte corrente, quindi ci vogliono vasche con tantissimo movimento dell'acqua, e con temperatura non troppo alta (20-24°C. al massimo) perché hanno imprescindibilmente bisogno d'acqua ricchissima di ossigeno, essendo impossibilitati fisiologicamente ad assumere ossigeno se ce n'è poco in acqua (in questo articolo c'è la spiegazione tecnica).

Infine, un accenno al fatto che spesso qualcuno li compra come "sogliole d'acqua dolce", per la forma fortemente appiattita di molte specie, e per le loro pinne che danno un aspetto "arrotondato", ma le sogliole sono tutta un'altra cosa :-)

Riferimenti & Link

Taxa

Aborichthys elongatus - Foto © Flair Wang
Red tailed loach

Non comune da trovare in commercio, ama la forte corrente e l'acqua molto ben ossigenata

Dimensioni max: 7.4 cm SL
Homaloptera ogilviei - Foto © Nonn Panitvong (Seriouslyfish.com)
Hillstream loach

I pesci della famiglia dei Balitoridi hanno bisogno per sopravvivere di acqua con forte corrente e quindi fortemente ossigenata.

Beaufortia kweichowensis - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)
Hillstream loach, Pesce ventosa

In molti paesi è la specie più comune di Gastromyzontidae nei negozi, ma si trova anche spesso in spedizioni miste contenenti membri di altri generi.

Dimensioni max: 8.0 cm TL
Aspettativa di vita: 6 - 8 anni
Temperatura: 15 - 24°C
Gastromyzon ctenocephalus che mostra il caratteristico disegno con macchie blu su caudale e dorsale - Foto © Mark Duffill (Seriouslyfish.com)
Hillstream loach, Pesce ventosa

E' la specie di Gastromyzon che si trova più facilmente in commercio, anche se spesso confusa con altre specie di Gastromyzon e di Beaufortia.

Dimensioni max: 4.5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Temperatura: 20 - 24°C
Gastromyzon ocellatus - Foto © Robert Beke
Hillstream loach, Pesce ventosa

E' tra i membri del genere Gastromyzon che si trovano più comunemente in commercio, e che spesso si trovano in spedizioni miste che possono contenere altre specie di Gastromyzon o pesci correlati

Dimensioni max: 4.5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Temperatura: 20 - 24°C
Gastromyzon punctulatus - Foto © Aqualog.de
Hillstream loach

E' una specie di Gastromyzon molto rara da trovare in commercio, anche se spesso viene confusa con altre specie di Gastromyzon e di Beaufortia.

Dimensioni max: 6.5 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Temperatura: 23 - 25°C
Gastromyzon stellatus - Foto © Martin Thoene
Hillstream loach, Pesce ventosa

E' uno dei membri del genere Gastromyzon che si trova più comunemente in commercio, e che spesso si trova in spedizioni miste che possono contenere altre specie di Gastromyzon o pesci correlati

Dimensioni max: 5,2 cm SL
Aspettativa di vita: 4 - 6 anni
Temperatura: 20 - 24°C
Gastromyzon viriosus, non è facile da trovare in commercio - Foto © Odyssey (Seriouslyfish.com)

Non si trova spesso in commercio, capita mescolato insieme a spedizioni di altri pesci simili, Gastromyzon o Beaufortia

Dimensioni max: 5.4 cm SL
Tre specie diverse di Gastromyzontidae apprezzano la fornitura di alghe fresche - Foto © Martin Thoene (Loaches OnLine)
River loach, Hillstream loach

Comprati in genere solo come "mangia-alghe" o "pulivetro", sono destinati a morire molto presto nei comuni acquari domestici, perché non riescono ad assumere ossigeno, essendosi adattati in natura a sopravvivere in acqua con forte corrente e molto ossigenata.

Homaloptera confuzona - Foto © Mark Duffill (Seriouslyfish.com)

E' un'affascinante specie da acquario che appare ogni tanto in commercio, anche se non è sempre identificata correttamente.

Dimensioni max: 6.8 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Homaloptera orthogoniata - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

E' una specie rara da trovare in commercio, e la maggior parte delle immagini che le ritraggono sono invece Homaloptera confuzona o Homaloptera parclitella.

Dimensioni max: 13.0 SL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 20 - 24°C
Homaloptera parclitella © Frank Schafer (Aquarium Glaser GmbH)

In passato considerata una forma di Homaloptera orthogoniata, è un'affascinante abitante delle rapide

Dimensioni max: 10.0 cm SL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Liniparhomaloptera disparis - Foto © Zhou Hang

Una specie non comune, che arriva ai negozi mescolata casualmente ad altri pesci provenienti dalla stessa zona

Dimensioni max: 8.0 cm TL
Temperatura: 22 - 24°C
Mesonoemacheilus guentheri - Foto © Beta Mahatvaraj

Una bella specie che ama l'acqua corrente e vivere in gruppo

Dimensioni max: 5.6 cm SL
Mesonoemacheilus triangularis, Zodiac Loach - Foto © Emma Turner
Zodiac Loach

Piccolo abitante del fondo, che ama l'acqua corrente e l'acqua ricca di ossigeno

Dimensioni max: 5.8 cm SL
Aspettativa di vita: 8-10 anni
Temperatura: 21 - 26°C
Schistura cf. carbonaria - Foto © Enrico Richter
Stone Loaches

Precedentemente nota come sottofamiglia Nemacheilinae dei Balitoridae, raggruppa una serie di generi dal corpo cilindrico e dal carattere aggressivo e territoriale

Pseudogastromyzon cheni - Foto © Martin Thoene
Chinese Hillstream loach

Sembra che i pesci conosciuti e commercializzati come Pseudogastromyzon cheni siano in realtà Pseudogastromyzon myersi.

Dimensioni max: 5.0 TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 20 - 24°C
Pseudogastromyzon myersi - Foto © Heng Wah Choy (Loaches.com)
Sucker-belly loach, Pesce ventosa

E' il membro del genere più comune da trovare in commercio, ma in passato è stato spesso erroneamente identificato come il congenere Pseudogastromyzon cheni, in quanto le due specie sono indistinguibili dalla livrea.

Dimensioni max: 6.0 cm TL
Aspettativa di vita: 8 - 10 anni
Temperatura: 19 - 24°C
Schistura balteata, Tri band sumo loach - Foto © Emma Turner
Sumo Loach

Insieme alla  molto simile Schistura cf. balteata si trova in commercio come sumo loach ed è relativamente pacifica (per essere un Schistura)

Dimensioni max: 5.4 cm SL
Schistura savona - Foto © Emma Turner (Loaches.com)
Half-banded Loach

Questa specie si trova in commercio abbastanza frequentemente, ed ha un disegno della livrea unico tra i Schistura.

Dimensioni max: 4.0 cm SL
Temperatura: 23 - 26°C
Schistura spilota - Foto © Anuratana Tejavej

Specie che si trova in commercio solo sporadicamente

Dimensioni max: 8.8 SL
Temperatura: 15 - 24°C
Un'immagine del 2004 del Fiume-Acquario - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Realizzazione passo passo di una vasca a forte corrente adatta agli "Hillstream Loaches", i Balitoridi, ma anche a tutti i pesci che provengono da fiumi e torrenti a forte corrente - tratto e tradotto da un articolo Martin Thoene

Sewellia lineolata - Foto © Martin Thoene

Piccolo compendio di quello che c'è da sapere prima di comprare questi pesci, per poterli allevare al meglio, o per non comprarli affatto :-)

H is for Hillstream

Spiegazione molto dettagliata ed approfondita delle caratteristiche fisiche e biologiche degli Hillstream loaches, adattate alla vita in acque dalla forte corrente, e delle caratteristiche irrinunciabili che deve avere una vasca a loro dedicata - tratto e tradotto da un articolo di Martin Thoene

Un maschio di Sewellia lineolata - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Emma Turner ci offre una guida precisa e puntuale sugli Hillstream loaches e i Brook loach (in italiano potrebbero chiamarsi cobiti dei torrenti montani e cobiti dei ruscelli), pesci che devono superare ogni condizione dell'acqua che la natura gli lancia contro - tratto e tradotto da un articolo di Emma Turner

Gastromyzon viriosus - Foto © Robert Beke

Gastromyzon viriosus - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Beaufortia kweichowensis - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Beaufortia kweichowensis - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Yaoshania pachychilus - Foto © Frank Schafer

Lo splendido Panda loach, Yaoshania pachychilus - Foto © Frank Schäfer

Gastromyzon scitulus - Foto © Robert Beke

Gastromyzon scitulus - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Aborichthys elongatus, Red tail loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Aborichthys elongatus, Red tailed squirrel loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Schistura cf. balteata - Foto © Frank Schafer

Schistura balteata e Schistura cf. balteata - Foto © Frank Schäfer

Fiume-acquario dedicato agli Hillstream loach - Foto © Taistrieman

Hillstream loach tank - Video © MadDuff01

Homaloptera orthogoniata - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Homaloptera orthogoniata - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Sewellia sp. Spotted - Foto © Emma Turner

Due Sewellia sp. 'Spotted' che combattono tra loro per il territorio - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Gastromyzon ocellatus - Foto © Robert Beke

Gastromyzon ocellatus - Foto © Robert Beke (Beke.co.nz)

Gastromyzon stellatus - Foto © Martin Thoene

Gastromyzon stellatus - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Homaloptera parclitella - Foto © Frank Schafer

Homaloptera parclitella - Foto © Frank Schäfer (Aquarium Glaser GmbH)

Schistura savona - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Schistura savona - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Nemacheilus anguilla - Foto © Beta Mahatvaraj (Loaches.com)

Nemacheilus anguilla - Foto © Beta Mahatvaraj (Loaches.com)

Aborichthys elongatus - Foto © Martin Thoene

Aborichthys elongatus, Red tail loach - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Schistura pridii - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Schistura pridii - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Mesonoemacheilus triangularis, Zodiac Loach - Foto © Emma Turner

Mesonoemacheilus triangularis - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Paracanthocobitis botia (ex Acanthocobitis botia), Zipper Loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Paracanthocobitis botia (ex Acanthocobitis botia), Zipper Loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Homaloptera confuzona - Foto © Emma Turner (2)

Homaloptera confuzona, Red lizard loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Particolare della bocca di un Schistura cf. balteata - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Schistura cf. balteata - Foto © Emma Turner (Loaches.com)

Schistura balteata, Tri band sumo loach - Foto © Emma Turner
Schistura balteata, Tri band sumo loach - Foto © Emma Turner (Loaches.com)
Sewellia lineolata - Foto © Miroslav Farkak

Descrizione delle modalità per catturare gli hillstream loaches senza stress ne per noi ne per loro, e soprattutto senza procurar loro dei danni ingiustificati, vista la loro particolare conformazione e l'abitudine di aderire alle superfici lisce come ventose - tratto e tradotto da un articolo di Martin Thoene

Conspectus cobitidum: an inventory of the loaches of the world

Conspectus cobitidum: an inventory of the loaches of the world (Teleostei: Cypriniformes: Cobitoidei) - Maurice Kottelat 2012 sul The Raffles Bulletin of Zoology

Vista da sotto di un Gastromyzon sp. non meglio identificato. Notate l'enorme bocca - Foto © Martin Thoene

Jim descrive una cura effettuata con successo ai suoi cari Hillstream loaches, riuscendo in tal modo a debellare una malattia che sembrava mortale - tratto e tradotto da un articolo di Jim Powers

Gastromyzon ctenocephalus in natura, a Sungai Sarawak, Borneo (Malaysia) © Michael Lo

Descrizione, informazioni e immagini degli habitat in cui vivono in natura i "pesci a ventosa" delle famiglie dei balitoridi, gastromyzontidi e nemacheilidi

Un'immagine del 2004 del Fiume-Acquario - Foto © Martin Thoene (Loaches.com)

Consigli e suggerimenti generali per allevare gli Hillstream loaches (balitoridi, gastromizontidi e nemacheilidi) nella maniera più adatta, rispettandone le esigenze e riducendo lo stress per l'allevamento in cattività