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Sui Pesci Rassicuranti (P.V. Loiselle)

Ven, 08/Ago/2008 - 14:01
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Spiegazione precisa e dettagliata su cosa si intende per pesci rassicuranti (dither fish) e sul perchè siano di grande beneficio negli acquari dedicati ai ciclidi; inoltre viene spiegata la differenza tra pesci rassicuranti e pesci bersaglio (target fish), termini spesso confusi tra loro.

Traduzione dell'articolo:
"On Dither Fish" di Paul V. Loiselle
sul sito di CichlidRoom Companion che potete leggere al link seguente nella versione originale in inglese e spagnolo.

Nandopsis managuense (ora Parachromis managuensis) - Foto © AquaMoJo.com

Con un minimo di buonsenso nella loro selezione, i rappresentanti di altre famiglie di pesci sono non soltanto un'aggiunta compatibile e esteticamente piacevole ad un acquario di ciclidi, ma di grande beneficio per il benessere dei suoi abitanti

Una delle sorprese più grandi che gli appassionati di ciclidi alle prime armi possono avere nelle fasi iniziali della loro folle passione è che, malgrado la loro reputazione di essere smodatamente aggressivi, i loro pesci siano frequentemente riluttanti ad uscire allo scoperto quando vengono inseriti in un nuovo ambiente. Questa estrema timidezza è abbastanza comprensibile nei ciclidi nani, che devono fare fronte ad un ambiente altamente popolato da pesci più grandi, la maggior parte ostentante grandi mascelle piene di denti affilati.

E' meno comprensibile quando si vede un Nandopsis managuense appena acquistato, che dedica tutto il suo tempo a cercare di nascondere tutta la sua lunghezza di 25 cm sotto o dietro ogni riparo disponibile. Bisogna considerare, nondimeno, che anche se questi “guapotes” [termine usato per indicare i grandi ciclidi centroamericani dalle abitudini spiccatamente carnivore e predatorie] sono i più grandi pesci predatori nel loro ambiente, non sono tuttavia immuni da predazione. I rettili piscivori, quali caimani e serpenti, una grande parte di uccelli che si nutrono di pesci, tra cui aironi e falchi pescatori, e perfino alcuni mammiferi predatori come giaguari e lontre, considerano questi grandi ciclidi predatori un pasto tanto appetitoso, quanto lo è per i pescatori umani.

Quando l'attenzione ad ogni ombra può fare la differenza fra la vita e la morte per i ciclidi più grandi, la timidezza in un ambiente nuovo non è un comportamento così anormale come si potrebbe pensare. E così come gli altri, nemmeno i più interessanti tipi di comportamento saranno manifestati fino a che tali animali non si riterranno al sicuro dalle minacce di predazione, per cui il problema di fornire loro quello che percepiscano come un ambiente sicuro è una delle preoccupazioni fondamentali per gli appassionati di ciclidi.

Una misura presa frequentemente dagli acquariofili che sono di fronte ad un pesce che tende a stare nascosto, è quella di rimuovere tutti i nascondigli disponibili, pensando che, senza ripari, l'animale sarà costretto a rimanere all'aperto, dove può essere visto.
Come spesso succede quando ci si trova di fronte alla necessità di modificare un comportamento indesiderabile, il rimedio più ovvio è anche il meno consigliabile. Un animale privato di posti dove nascondersi ha soltanto una via di fuga aperta davanti, quando si sente minacciato da un pericolo percepito - il volo. In base all'allestimento dell'acquario, gli sforzi convulsi tesi alla fuga alla fine si traducono in pesci morti. Gli animali molto grandi possono letteralmente "spaccarsi la testa" nello sforzo delirante di nuotare attraverso una parete della vasca, ma la maggior parte dei professionisti della grande fuga troveranno la loro fine come frittelle di pesce spiattellate sopra il pavimento che circonda il precedente alloggio. Indipendentemente dal rischio di perdere i pesci in questo modo, è disumano privare qualsiasi animale di un elemento che considera fondamentale per il suo benessere, ed è totalmente ingenuo aspettarsi un comportamento normale in sua assenza.

L'obiettivo di far tirare fuori ai ciclidi in cattività una vasta gamma di comportamenti, non si ottiene privandoli dei ripari ma, piuttosto, persuadendoli che il ricorso continuo a tali nascondigli non è un prerequisito per la sopravvivenza. Questo si ottiene creando quello che i pesci percepiscono come un ambiente sicuro.
Il resto di questo articolo prenderà in considerazione le tecniche che si sono dimostrate efficaci nel raggiungimento di questo obiettivo.

Come accennato prima, i ciclidi sono molto sensibili ad ogni sorta di movimento ambientale. Molto spesso l'altezza a cui è collocata una vasca è responsabile della timidezza dei suoi abitanti. I pesci alloggiati in vasche all’altezza della vita spesso stanno eccessivamente nascosti e si spaventano facilmente quando si avvicina un osservatore. Tale comportamento scompare quasi sempre, o è notevolmente minimizzato, se la stessa vasca viene posta al livello del torace o della testa. La differenza nel comportamento è dovuta al fatto che al livello del torace o più su l'attività umana intorno ad un acquario produce meno movimento ambientale percepito e getta meno ombre.

Un altro modo molto semplice per ridurre l'impatto di questi stimoli terrorizzanti estremamente potenti, è quello di fornire ad un acquario di ciclidi uno schermo di piante galleggianti, che è spesso la cosa migliore. Una delle scelte più popolari è la felce galleggiante Ceratopteris sp., ma anche il Ceratophyllum sp. e la Lemna sp. daranno lo stesso effetto abbastanza piacevolmente.

Anche l'ignoranza del comportamento sociale di una data specie di ciclide in condizioni naturali può essere un fattore che contribuisce ad una eccessiva ritrosia in cattività. Quando non sono sessualmente attivi, molte specie di ciclidi sono animali altamente sociali. Questi pesci spesso si mostrano estremamente insicuri a meno che non vengano allevati in gruppo.
Lo scalare (Pterophyllum sp.) può esemplificare questo fenomeno. Una singola coppia di giovani scalari passerà la maggior parte del tempo al riparo delle piante. Un gruppo di sei - dodici individui gireranno placidamente all'aperto e saluteranno l’avvicinarsi del loro allevatore salendo presso la superficie dell’acqua per chiedere il cibo.

Un apprezzamento della densità in cui i ciclidi vivono in natura può essere utile nello stimolare in loro interazioni sociali normali, anche quando si ha a che fare con specie che non formano banchi, quali quelle degli mbuna. Una singola coppia, o un trio, di qualunque specie di mbuna in un acquario da 200 litri sparirà nei ripari tra le rocce, per emergere soltanto quando viene dato il cibo. Otto - dieci individui, siano della stessa specie o di specie diverse, nello stesso acquario, presenteranno una serie costante di interazioni negli spazi aperti.

Anche con una diligente attenzione a questi fattori, ci si può comunque ritrovare con molti ciclidi che continuano a comportarsi come i combattenti di una guerriglia, portando avanti tutta una serie di attività, fino ad arrivare, e compresa, la deposizione delle uova, ben nascosti dalla vista del loro allevatore. Se tale reticenza nel mostrare i particolari della storia della loro vita è fastidiosa per gli acquariofili, diventa disastrosa per gli studiosi che desiderano studiare il comportamento dei ciclidi. E non è quindi per caso che i ricercatori del comportamento animale, gli etologi, hanno sviluppato un’altra tecnica per indurre i ciclidi più timidi ad uscire fuori all'aperto.

Esposta per la prima volta in modo esplicito nel 1967 dal Dott. G.W. Barlow, la tecnica si basa sul fatto che, come molti altri animali, i ciclidi sono capaci di usare il comportamento di altre specie come indicatore di sicurezza ambientale. E' un fenomeno abbastanza comune in natura. Si pensi ad esempio alla sensibilità dei cervi e di altri mammiferi alle strida d'allarme di ghiandaie e corvi. In questo caso, viene introdotto nella vasca contente ciclidi timidi un gruppo di pesci che siano soliti formare un banco e nuotare in acque aperte. Queste specie fanno affidamento sul banco, e cioè sull’essere “in tanti”, come meccanismo anti-predatorio, e nuoteranno tranquillamente in acqua aperte, fino a che saranno presenti in un certo numero. Questo, di per se stesso, solitamente farà uscire fuori all'aperto i ciclidi nascosti, mentre la rapidità con cui queste specie che formano banchi imparano ad associare l'apparizione del loro allevatore con quella del cibo accelera notevolmente il processo di abituare i ciclidi alla presenza di un osservatore.

Quando specie altamente sociali vengono utilizzate in questo modo, vengono indicate con il nome di “pesci rassicuranti”.

Avendo introdotto il termine, ritengo che sia il momento adatto per correggere un errore nel suo uso che molti entusiasti dei ciclidi, ed io stesso fra loro, hanno commesso nello scorso decennio. Come ha osservato Conrad Lorenz (1952), la probabilità di un conflitto che porti a ferimenti o alla morte fra il maschio e la femmina di una singola coppia di ciclidi depositori su substrato, è notevolmente ridotta se sono presenti altri pesci verso i quali essi possono indirizzare il loro comportamento aggressivo. La formazione di un solido legame di coppia inoltre avviene più rapidamente e implica un ridotto rischio di ferimenti dei potenziali compagni se sono presenti tali "pesci bersaglio". Questa è la ragione per la quale è ampiamente raccomandato che tali ciclidi siano allevati in gruppi di 6 - 8 individui fino ad arrivare alla maturità sessuale. La spiegazione tradizionale per la facile formazione delle coppie che avviene in tali circostanze è che ogni pesce ha una più ampia possibilità di scelta dei potenziali compagni, e di conseguenza una maggiore probabilità di individuare un compagno compatibile. La vera ragione si trova invece nella presenza di numerosi bersagli per l'aggressività che si scatena quando due animali territoriali si trovano a condividere lo stesso pezzo limitato di territorio.

Molti acquariofili, quando  sul problema di stimolare nei ciclidi depositori su substrato un comportamento riproduttivo che abbia esito positivo, hanno usato il termine "pesci rassicuranti" per descrivere invece tali "pesci bersaglio".

Le conseguenze della confusione fra queste due tecniche di manipolazione del comportamento sono molto più che semplicemente semantiche. I pesci bersaglio migliori sono specie percepite da una coppia di ciclidi come competitori per i luoghi disponibili per la deposizione. Non è quindi per coincidenza che sono in genere pesci conspecifici oppure specie collegate molto strettamente ai ciclidi. I pesci rassicuranti migliori invece sono specie altamente sociali, che nuotano in acque aperte, il cui comportamento, mentre può essere percepito come potenzialmente predatorio nei confronti degli avannotti, può difficilmente impressionare una coppia di ciclidi in riproduzione per la loro possibilità di competere per i luoghi di deposizione delle uova.

Bisogna considerare anche un’altra differenza pratica supplementare sul come sia meglio utilizzare i pesci bersaglio e quelli rassicuranti. I pesci rassicuranti abitualmente condividono gli spazi e interagiscono liberamente con i ciclidi loro vicini. Invece, a meno che l'acquario in questione sia molto grande o la specie che si sta riproducendo sia molto inoffensiva, l'interazione senza limitazioni fra i pesci bersaglio e la coppia in riproduzione è molto improbabile che finisca in una migliore aspettativa di vita per i primi. Di conseguenza, la prudenza impone di permettere che i pesci bersaglio esercitino la loro benefica influenza dall'altro lato di una qualche specie di barriera. Un divisorio di vetro o uno schermo andranno abbastanza bene, poiché è necessario soltanto che la coppia veda l'oggetto del suo malanimo. Esporre realmente dei pesci al rischio di mutilazioni e ferite, anche se ciò avviene in natura, non è necessario per assicurare risultati positivi.

Terminata questa necessaria argomentazione, torniamo alla questione della selezione dei pesci rassicuranti adatti e sul come utilizzarli per averne il miglior vantaggio.

  1. Il primo ed evidente requisito di qualunque specie considerata come rassicurante è che sia molto estroversa nel comportamento. Come detto prima, le specie che formano banchi nelle acque aperte quali i Characoidei ed i Cyprinidi sono pesci rassicuranti per tradizione, ma un esame della Tabella 1 rivelerà che anche le specie che non formano banchi possono servire da rassicurazione efficace.
    Qualsiasi sia la specie scelta, seguite i suggerimenti della tabella quanto al numero di individui da impiegare. Il comportamento estroverso di queste specie non si manifesterà a meno che non sia presente un determinato numero critico di individui. Due lemon tetra (Hyphessobrycon pulchripinnis) che si nascondono nel fogliame non sono probabilmente in grado di fornire molta riassicurazione ad un gruppo di timidi ciclidi nani, ma una dozzina che nuotano in banco nell’acqua aperta sicuramente si.
  2. Un secondo ovvio requisito è che le esigenze nella chimica dell'acqua siano compatibili sia per i pesci rassicuranti che per i ciclidi. Per esempio, mentre la maggior parte dei poecilidi hanno i requisiti di comportamento necessari per essere degli eccellenti pesci rassicuranti per i ciclidi nani neotropicali, non cresceranno molto robusti nell’acqua neutra o leggermente acida e piuttosto tenera che questi ciclidi preferiscono. Possono essere utilizzati molto meglio come rassicurazione per i ciclidi del lago Tanganika, quali i vari Julidochromis, i cui requisiti dell'acqua sono molto più simili alle loro esigenze. La Tabella 1 ricapitola anche le preferenze di chimica dell'acqua dei gruppi principali di pesci rassicuranti.
  3. Il terzo criterio è quello della compatibilità comportamentale. Ovviamente, il divario tra le dimensioni dei pesci rassicuranti e quelle dei ciclidi non dovrebbe essere così grande che i secondi guardino i primi come a un supplemento alla loro dieta. Per esempio, non bisognerebbe provare ad usare i cardinali come pesci rassicuranti per le specie del genere Cichlasoma, mentre i ciprinidi di medie dimensioni quali i rosy barb (Pethia conchonius), i vari molly a pinne corte, o i più robusti pesci arcobaleno australiani, riempiranno abbastanza piacevolmente lo spazio a disposizione.
    Né si dovrebbero scegliere pesci rassicuranti il cui comportamento rischia di rivelarsi intimidatorio nei confronti dei ciclidi. Certamente non consiglierei di allevare caracidi formanti banchi grandi e aggressivi, quali l’Exodon paradoxus o le varie specie di Astyanax con i ciclidi nani più piccoli. Benché abbastanza estroversi e molto sensibili nelle reazioni verso il loro allevatore, questi caracidi sono così grandi ed attivi che la loro presenza è più intimidatoria che rassicurante per i ciclidi.
    Anche dalle famiglie solitamente considerate composte da specie innocue dal punto di vista acquariofilo, possono scaturire brutte sorprese occasionali, quindi vale la pena investire nell’attenta ricerca su qualunque specie contemplata per l’utilizzo come rassicurante. La maggior parte dei Poecilidi, per citare un esempio, sono abbastanza pacifici verso gli altri pesci, ma le femmine del genere centro-americano Brachyraphis sono grandi ed aggressive abbastanza da attaccare e sconfiggere ogni ciclide di paragonabili dimensioni.

Una considerazione finale nella selezione dei pesci rassicuranti è la misura in cui sono in grado di competere con pesci in questione, i ciclidi, durante il momento della somministrazione del cibo. Ovviamente questo concerne il comportamento di entrambe le specie. Non ho alcuna riserva sull’utilizzo delle specie più grandi di Rasbora e Danio come pesci rassicuranti in un acquario che contiene alcuni dei più grandi o più aggressivi ciclidi nani, quali le varie specie di Pelvicachromis o Nannacara anomala, che sono in grado di badare a se stessi abbastanza bene durante il momento dell’alimentazione. Certamente non userei questi ciprinidi con nessuno dei più piccoli Apistogramma, che avrebbero molta difficoltà ad ottenere una razione di cibo sufficiente quando questi ghiottoni vanno presso la superficie in piena frenesia per il cibo.

Il vero problema della competizione, tuttavia, si presenta quando i ciclidi si sono riprodotti e curano gli avannotti che nuotano liberamente, i quali richiedono un copioso rifornimento di naupli d'artemia per svilupparsi e prosperare. Mentre ci sono alcuni reali vantaggi nell'aumentata affidabilità dei genitori, che consente di lasciare che i pesci rassicuranti rimangano nella vasca di allevamento dei ciclidi, il loro numero non dovrebbe essere così grande da complicare il problema di dare abbastanza cibo agli avannotti dei ciclidi.
I pesci rassicuranti ovovivipari pongono le maggiori difficoltà in questo senso. I ciclidi hanno delle notevoli differenze nella loro efficienza come piscivori. Mentre le più piccole specie di Cichlasoma e Lamprologus e perfino Nannacara anomala eserciteranno un formidabile controllo sull’incremento naturale di tutti i pesci ovovivipari che vivono con loro, molti altri ciclidi che beneficiano della presenza dei pesci rassicuranti sono predatori inetti, del tutto incapaci di fare serie incursioni in una fiorente popolazione di giovani poecilidi o goodeidi.
A meno che non intervenga direttamente l‘acquariofilo per portare i pesci rassicuranti ad un numero ragionevole, la loro popolazione aumenterà al punto che allevare gli avannotti dei ciclidi nello stesso acquario diventerà impossibile, a causa del problema di dare cibo sufficiente a questi ultimi, per la sovrabbondanza di pesci rassicuranti. Questa tendenza a sovrappopolare un acquario è probabilmente l’accusa più seria che può essere lanciata contro Girardinus metallicus, un bel poecilide cubano la cui taglia modesta e la tolleranza all’acqua acida e tenera in altre circostanze lo rendono un pesce rassicurante ideale per la maggior parte dei ciclidi nani neotropicali e dell’Africa occidentale.

Sento frequentemente i commessi nei negozi di pesci tropicali consigliare ai clienti di non comprare ciclidi, considerando che non possono essere allevati con altri tipi di pesci. Speriamo che questo articolo metterà fine a questa credenza errata. Con un minimo di buonsenso nella loro selezione, i rappresentanti di altre famiglie di pesci sono non soltanto un'aggiunta compatibile e esteticamente piacevole ad un acquario di ciclidi, ma di grande beneficio per il benessere dei suoi abitanti.


Piaractus brachypomus - Foto di Paul V. Loiselle

Piaractus brachypomus

Malgrado tutte le specie di Colossoma diventino troppo grandi da adulti per essere alloggiati in modo confortevole negli acquari domestici, esemplari giovani quali questo “red-breasted pacu”, Piaractus brachypomus, sono eccellenti pesci rassicuranti per grandi ciclidi.

 
Paracheirodon axelrodi - Foto di Paul V. Loiselle

Paracheirodon axelrodi

Il cardinale, Paracheirodon axelrodi, è uno dei più colorati e popolari della moltitudine di piccoli caracidi, il cui attivo comportamento di gruppo li raccomanda per l’uso come pesci rassicuranti. Per vederli al meglio, come pure per effettuare efficacemente la loro funzione rassicurante, questi pesci altamente sociali devono essere allevati in gruppi di almeno una mezza dozzina di esemplari.

 
Alestes longipinnis - Foto di Paul V. Loiselle

Alestes longipinnis

Alestes longipinnis, "African long-finned tetra", il maschio è quello in primo piano, la femmina è dietro. Questo vivace e robusto characoideo è un eccellente pesce rassicurante per i ciclidi nani dell’Africa occidentale, con cui condivide il biotopo.

 
Hemiodopsis semitaeniatus - Foto di Paul V. Loiselle

Hemiodopsis semitaeniatus

Hemiodopsis (ora Hemiodus) semitaeniatus è un pesce rassicurante eccellente per i ciclidi di medie dimensioni. Come tutti i membri del suo genere, è un abile e potente saltatore. per cui le vasche dove viene alloggiato devono essere accuratamente coperte, per impedirne una morte prematura.

 
Aphyosemion celiae - Foto di Paul V. Loiselle

Aphyosemion celiae

Le più piccole specie che depongono sulle piante del genere Aphyosemion, quali Aphyosemion celiae, sono eccellenti come pesci rassicuranti per i ciclidi nani neotropicali più piccoli. Benché non siano pesci che formano banchi, sono abbastanza attivi e imparano presto ad associare la presenza del loro allevatore con l'arrivo del cibo, comportamento che i ciclidi rapidamente impareranno ad emulare.

 
Rhodeus ocellatus - Foto di Paul V. Loiselle

Rhodeus ocellatus

Nonostante non siano d’origine strettamente tropicale, i “bitterlings”, pesci del genere Rhodeus, sono adatti ad essere usati come pesci rassicuranti, alla stessa stregua dei membri della famiglia dei ciprinidi che si incontrano più comunemente. Come dimostra ampiamente questo Tanago maschio, Rhodeus ocellatus, questi insoliti pesciolini sono bellissimi residenti nell'acquario per merito proprio.

 
Xenotoca eiseni - Foto di Paul V. Loiselle

Xenotoca eiseni

Xenotoca eiseni, il "red tailed goodeid", è uno dei rappresentanti più colorati e generalmente più disponibili di questa caratteristica famiglia endemica del Messico. Questi insoliti livebearer solitamente differiscono dai poecilidi nel richiedere un nuovo accoppiamento per ogni covata prodotta e per l’essere un po’ più litigiosi nel loro comportamento verso gli altri pesci. Sono pesci rassicuranti eccellenti per i vari ciclidi abitatori tra le rocce del Tanganika.

 
Colisa lalia - Foto di Paul V. Loiselle

Colisa lalia

Come tutti i suoi congeneri, il gourami nano, Colisa lalia, è doppiamente efficace sia come pesce rassicurante, sia come pesce bersaglio, per i più piccoli ciclidi nani.

 
Macropodus opercularis - Foto di Paul V. Loiselle

Macropodus opercularis

Il pesce del Paradiso, Macropodus opercularis, è grande e aggressivo abbastanza da essere un valido pesce rassicurante sia per i ciclidi nani più aggressivi, quale Nannacara anomala, sia per i ciclidi di medie dimensioni quali le specie di Cichlasoma più piccole e le specie di Aequidens di medie dimensioni. Come la maggior parte di Ciprinodontidi, i Belontidi non sono pesci di gruppo, ma il loro comportamento è ancora sufficientemente estroverso per renderli efficaci pesci rassicuranti.

 
Brachyraphis rhabdophora - Foto di Paul V. Loiselle

Brachyraphis rhabdophora

Come tutti i loro congeneri, le femmine di Brachyraphis rhabdophora sono abbastanza aggressive verso il loro consorte, di taglia più piccola, comportamento che spesso riservano anche alle altre specie. Questi poecilidi, grandi (femmine lunghe fino a 10 cm.) e voraci, sono pesci rassicuranti eccellenti per alcune delle specie più grandi di Lamprologus del Tanganika, il cui comportamento verso gli altri pesci d’altronde è improbabile che li raccomandi per il premio Nobel per la pace.

 
Brachyraphis rhabdophora - Foto di Paul V. Loiselle

Poecilia gracilis

I molly a pinne corte come il complesso di Poecilia sphenops, rappresentato da questi molly verde brillante, Poecilia gracilis, sono grandi e veloci abbastanza per essere considerati buoni pesci rassicuranti per i ciclidi di medie dimensioni. Come tutti i molly, sono prolifici riproduttori, la cui fecondità può dimostrarsi positiva fino ad un certo punto se sono usati come rassicurazione per ciclidi con abilità piscivore poco sviluppate.


Tabella: Compendio di alcuni pesci rassicuranti adeguati

Famiglia Generi Rappresentativi Chimica Dell'Acqua Numero minimo
Alestidae Alestes,
Phenacogrammus,
Arnolidichthys
pH 5.5 - 7.2,
durezza fino a 100 ppm tdS
6 - 8 individui
Osservazioni: Grandi caracoidei piuttosto attivi che si alimentano principalmente presso la superficie dell'acqua. Molto efficaci come rassicurazione per i ciclidi nani dell'Africa occidentale (per esempio Pelvicachromis e Nanochromis spp.) e per i ciclidi neotropicali di medie dimensioni quali le specie più timide di Aequidens.
Characidae Cheirodon, Paracheirodon, Hemigrammus, Hyphessobrycon, Moenkhausia, Nematobrycon pH 5.5 - 7.2,
durezza fino a 100 ppm tdS

 
6 - 8 esemplari.
Nematobrycon sp. è allevato al meglio in harem, con un solo maschio per vasca.
Osservazioni: Caracoidei di taglia da piccola a media, che si alimentano principalmente al livello centrale dell'acqua. Rassicurazione eccellente sia per ciclidi nani neotropicali che per quelli dell'Africa occidentale. Le specie più grandi (per esempio Hemigrammus caudovittatus, Moenkhausia oligolepis) possono essere usati con le specie di Aequidens di medie dimensioni e con le specie di Cichlasoma più piccole.
Serrasalmidae
Hemiodontidae
Metynnis, Mylopus, Mylasomma, Colossoma, Hemiodopsis pH 5.5 - 7.8
durezza fino a 200.0 ppm tdS
4 - 6 individui
Osservazioni: Caracoidei di dimensioni da medie a grandi, più o meno strettamente erbivori. Nuotatori attivi nel livello centrale della colonna d'acqua. Rassicurazione eccellente per i ciclidi neotropicali di medie e grandi dimensioni come quelli dei generi Aequidens, Geophagus, Cichlasoma, Pterophyllum, Symphysodon e Uaru.
Cyprinidae Barbus, Brachydanio, Danio, Notropis, Rasbora, Rhodeus, Tanichthys La maggior parte dei generi elencati vivono bene in un range di pH da 6.0 a 7.8, durezza fino a 200.0 ppm tdS. Alcune specie di Rasbora hanno gli stessi requisiti dei characoidei elencati sopra. 4 - 6 individui delle specie più grandi,
6 o più delle specie più piccole
(per esempio Tanichthys, Brachydanio)
Osservazioni: Brachydanio, Danio, RasboraTanichthys sono specie che vivono nel livello centrale dell'acqua, e che si alimentano principalmente presso la superficie. Barbus e Rhodeus nuotano tipicamente nel terzo più basso della colonna d'acqua e mangiano molto del loro cibo sul fondo. Sono quindi i più adatti ad interagire con i ciclidi fra tutti i generi elencati finora. Il genere Notropis contiene sia specie che si alimentano nel livello superficiale e mediano dell'acqua, sia specie che si alimentano dal livello mediano al fondo. Dato il range di grandezza dei ciprinidi, è possibile trovare all'interno della famiglia pesci rassicuranti adatti a tutti i ciclidi.
Cyprinodontidae Aphyosemion, Aplocheilus, Fundulus, Lucania, Pachypanchax, Roloffia, Rivulus La maggior parte delle specie vivono bene in un range di pH da 5.5 a 7.2, durezza fino a 100.0 ppm.
Qualche Aphyosemion, la maggior parte dei Fundulus e dei Pachypanchax crescono bene anche in acqua sui 200.0 ppm tdS.
4 - 6 esemplari.
Lucania dovrebbe essere trattato come i ciprinidi o i caracoidei. Tutti gli altri, più piccoli, vengono allevati al meglio in harem, con un maschio per vasca, anche se le specie più piccole di Rivulus e di Aphyosemion costituiscono una parziale eccezione a questa regola.
Osservazioni: Con l'eccezione di Lucania, che preferisce nuotare al livello medio dell'acqua, ed è un genere di killi che forma banchi, tutti i generi elencati si alimentano alla superficie con una coesione sociale soltanto rudimentale. La maggior parte della specie depone le uova continuamente, preferendo i lati vicino alla superficie. Alcuni Aphyosemion, Roloffia e Fundulus preferiscono deporre le uova vicino al fondo, il che aumenta la probabilità di scontri aggressivi con i ciclidi. Gli Aplocheilus, Aphyosemion e Roloffia di taglia più grande sono aggressivi ed abbastanza predatori, tanto da costituire una minaccia verso i ciclidi nani più piccoli, e non dovrebbero essere usati come rassicuranti nei loro acquari.
Poeciliidae Brachyraphis, Girardinus, Heterandria, Phallichthys, Poecilia, Priapella, Xiphophorus La maggior parte delle specie prosperano in un range di pH da 7.0 a 8.0, durezza fino a 250.0 ppm tdS. Girardinus e Heterandria staranno bene in acqua acida, con pH 6.0. 4 - 6 individui delle specie più grandi (per esempio Brachyraphis, Poecilia, sottogeneri Limia e Mollienesia, Xiphophorus), 6 o più delle specie più piccole.
Le specie più grandi di Xiphophorus e di Poecilia vengono allevate al meglio in harem, con un solo maschio per vasca.
Osservazioni: Pesci attivi, formano branchi sciolti che si muovono attraverso tutta la colonna d'acqua. A causa della loro capacità di vivere in acque tenere e leggermente acide, Heterandria e Girardinus sono eccellenti pesci rassicuranti per i ciclidi nani dell'Africa occidentale e neotropicali. Altri poecilidi sono rassicuratori eccellenti per le specie di Etroplus, per i vari ciclidi abitatori delle rocce del lago Tanganika e per le specie più piccole di Cichlasoma. Le femmine di Brachyraphis sono molto aggressive verso il loro consorte molto più piccolo, e verso altri pesci. Dovrebbero essere usate come pesci rassicuranti soltanto per i ciclidi della stessa taglia o un po' più grandi. Si riproducono continuamente, così può essere richiesto un intervento umano per mantenere il loro numero entro limiti accettabili.
Goodeidae Ameca, Characadon, Xenotoca pH 7.0 - 8.0
durezza fino a 250.0 ppm tdS.
4 - 6 individui
Osservazioni: Simili ai poecilidi in gran parte degli aspetti dell'organizzazione sociale, ma generalmente un po' più aggressivi verso gli altri pesci. I maschi solitamente sono più tolleranti l'un l'altro rispetto ai poecilidi della stessa taglia. Pesci rassicuranti eccellenti per la maggior parte dei ciclidi del lago Tanganika e per le specie più piccole di Cichlasoma.
Melanotaeniidae Melanotaenia, Nematocentris pH 6.5 - 7.8
durezza fino a 250.0 ppm tdS.
4 - 6 individui
Osservazioni: Pesci molto attivi, preferiscono nuotare al livello centrale della vasca e formano banchi. Possono essere usati come le specie dei ciprinidi. Le specie grandi (per esempio Nematocentris spp.) sono pesci rassicuranti eccellenti per le specie di Cichlasoma da medie a grandi dimensioni.
Atherinidae Pseudomugil, Telmatherina, Bedotia Come per i Melanotaenidi, a parte Telmatherina, che viene allevata al meglio in acqua dura e alcalina, con l'aggiunta di poco NaCl 4 - 6 individui
Osservazioni: Molto simili ai Melanotaenidi nel comportamento, i Telmatherina sono pesci rassicuranti eccellenti per i ciclidi del lago Tanganika più piccoli. Pseudomugil e Bedotia sono una buona scelta per rassicurare i ciclidi nani dell'Africa occidentale.
Belontiidae Colisa, Macropodus, Trichogaster, Trichopsis pH 6.5 - 7.8
durezza fino a 250.0 ppm tdS
4 - 6 individui.
Allevato al meglio in harem, con soltanto un singolo maschio per vasca.
Osservazioni: La taglia relativamente grande di questi pesci, che formano banchi sciolti, poco compatti, li rende buoni pesci bersaglio così come buoni pesci rassicuranti per i ciclidi nani. Sia la loro taglia che la loro tendenza ad abitare presso la superficie dell'acqua riducono il rischio di essere feriti dai ciclidi quando attuano le cure parentali. Macropodus e Trichogaster, sono pesci rassicuranti eccellenti per i ciclidi nani più aggressivi, per le specie di Aequidens di medie dimensioni e per le specie più piccole di Cichlasoma. La preferenza di Macropodus cupanus dayi per i luoghi di riproduzione chiusi è garanzia di conflitti per i luoghi di riproduzione con i ciclidi nani che depongono le uova in caverne. Questo pesce del paradiso dovrebbe quindi essere escluso come pesce rassicurante per queste specie di ciclidi.

© Copyright 1979, Paul V. Loiselle - All Rights Reserved

Letteratura citata

Dither - a way to reduce undesirable fright behavior in ethological studies
Barlow, G.W., 1967. - Z. Tierpsychol. 25: 315 - 318.
King Solomon's Ring
Lorenz, K.I., 1952. - Methuen, London, xii + 202 pp.

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